Nées des orages, les tornades peuvent causer d’immenses dégâts lorsqu’elles déchirent des maisons et jettent des voitures comme des jouets.

Les tornades peuvent survenir à tout moment de l’année si les conditions sont favorables, mais il existe des saisons distinctes pour les twisters dans différentes parties du comté, selon le centre de prévision des tempêtes de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

“La” saison des tornades “s’est généralisée vers le nord aux États-Unis, de la fin de l’hiver au milieu de l’été”, a déclaré la CPS. “La période de pointe pour les tornades dans les plaines du sud , par exemple, va de mai à début juin. Sur la côte du golfe , elle est plus tôt au printemps; dans les plaines du nord et le centre-ouest , c’est juin ou juillet”.

En moyenne, les tornades tuent environ 60 personnes par an, la plupart du temps par l’avion ou par la chute de débris. Le nombre réel peut varier d’un chiffre à plusieurs centaines, selon le “climat et la société” du moment, selon le CPS .

Voici les 10 tornades américaines les plus meurtrières jamais enregistrées :

10. La “Beecher Tornado” de 1954 à Flint, Michigan

La “Tornade Beecher” a tué 116 personnes et en a blessé 844 lorsqu’elle a frappé Flint ( Michigan) le 8 juin 1953. La tornade F5 avec des vents de 261 à 318 mph a parcouru 27 milles et est l’une des huit tornades survenues cette nuit-là dans le Michigan.

Le Service météorologique national a indiqué que 113 personnes avaient été tuées sur une distance de 4 miles et que 340 maisons avaient été détruites, dont 107 avaient subi des “dommages majeurs”. 66 autres bâtiments ont été détruits ou endommagés par des fermes, des commerces et d’autres bâtiments.

9. Le “New Richmond Tornado” de 1899 à New Richmond, dans le Wisconsin

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Des dégâts peuvent être constatés après la destruction d’une tornade à New Richmond, Wisconsin, le 12 juin 1899. (Library of Congress)

La “New Richmond Tornado” a rasé la ville de New Richmond, dans le Wisconsin le 12 juin 1899, faisant 117 victimes et 150 blessés. La tornade a frappé un après-midi d’été chaud le premier jour où le cirque des frères Gollmar était en ville, selon le NWS.

“Des quantités énormes de débris volants ont causé la mort de plusieurs familles dans au moins 26 familles différentes. Six familles ont eu au moins quatre décès”, a déclaré le NWS Milwaukee / Sullivan sur une page de faits . “La bonne visibilité de l’entonnoir aurait pu empêcher un nombre de morts encore plus élevé.”

8. La tornade de 1908 à Amite, en Louisiane et à Purvis, dans le Mississippi

La “Tornade Amite / Purvis” a laissé 143 morts lors de l’attaque du 24 avril 1908. Selon History.com , la tempête a causé d’importants dégâts le long de son chemin 150 reliant Amite, en Louisiane, à Purvis, dans le Mississippi .

7. La tornade de Joplin (Missouri) en 2011

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La trajectoire de destruction de la tornade de Joplin en 2011 est visible sur cette image. (Service météorologique national)

La tornade massive de l’EF-5 qui a frappé la ville de Joplin (Missouri) le 22 mai 2011 a tué 158 personnes et fait plus de 1 000 blessés.

“La tornade de Joplin est la plus meurtrière depuis le début de la conservation des archives modernes en 1950 et se classe au 7ème rang des tornades les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis”, indique le NWS sur une fiche de synthèse .

Parmi les 8 000 bâtiments détruits par la forte tornade, on peut citer le centre médical régional de St. John’s, où cinq des victimes étaient des patients. L’année 2011 a été la quatrième année de tornade la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis, selon le NWS.

6. La “tornade Woodward” de 1947 au Texas et en Oklahoma

La “Woodward Tornado” a la sinistre distinction d’être la tornade la plus meurtrière à avoir jamais frappé dans les frontières de l’État d’Oklahoma, a tué 181 personnes le 9 avril 1947.

La tornade était au sol sur une distance de 100 milles, atterrissant pour la première fois au Texas avant de se déplacer à 50 mi / h en Oklahoma. La tornade F5 a atteint des points allant jusqu’à 1,8 km de large et a touché la ville de Woodward “sans avertissement”, selon le NWS.

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Vue du bâtiment endommagé du palais de justice du comté de Woodward à Woodward, dans l’état de Okla, après la tornade meurtrière du 9 avril 1947. (National Weather Service)

“Plus de 100 îlots situés à l’ouest et au nord de la ville ont été détruits et moins endommagés dans le sud-est de la ville”, indique le bureau des prévisions météorologiques de NWS à Norman . “La confusion et les incendies ont régné à la suite de la catastrophe: plus de 1 000 maisons et commerces ont été détruits, au moins 107 personnes ont été tuées à Woodward et dans les environs, et près de 1 000 blessés supplémentaires.

5. La “tornade de Gainesville” de 1936 en Géorgie

La “tornade de Gainesville” a coûté la vie à 203 personnes après que deux tempêtes se soient abattues sur la ville le 6 avril 1936. Les tornades ont frappé la partie sud-ouest de la ville avant de s’installer dans le quartier commerçant, selon la bibliothèque numérique de Géorgie .

4. Le “Tupelo Tornado” de 1936 dans le Mississippi

La veille de la terrible tornade qui a frappé Gainesville (Géorgie), une tornade de niveau 5 a frappé Tupelo (Mississippi) le 5 avril 1936, faisant 216 morts et 700 blessés.

3. La “tornade de Saint-Louis” de 1896 au Missouri

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La troisième tornade la plus meurtrière qui ait frappé les États-Unis a coûté la vie à 255 personnes lorsqu’elle a frappé St. Louis (Missouri) le 27 mai 1896. (Photo AP / Archives de la Bibliothèque publique de Saint-Louis, JC Strauss)

La troisième tornade la plus meurtrière qui ait frappé les États-Unis a fait 255 morts à St. Louis, dans le Missouri, le 27 mai 1896.

La NOAA a déclaré pendant moins d’une demi-heure que la tornade – qui aurait très probablement été qualifiée aujourd’hui d’EF-4 – se trouvait sur le sol, et qu’elle a suivi une trajectoire de destruction de trois milles de large.

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La tornade de Saint-Louis de 1896 a détruit environ 300 pieds de la structure du pont Eads. (Photothèque NOAA)

“Même le pont d’Eads, considéré comme” le premier pont important construit en utilisant de l’acier véritable, “contre les tornades”, a été endommagé par la puissante tornade qui a été arrachée à une centaine de mètres “, a déclaré la NOAA . “Une grande partie de la partie centrale de Saint-Louis a également été détruite, de même que des usines, des salons, des hôpitaux, des moulins, des gares de chemin de fer et des églises dans toute la ville.”

2. La “Natchez Tornado” de 1840 dans le Mississippi

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La tornade a débuté dans la paroisse de Concordia, en Louisiane, et a tué des centaines de personnes à bord de bateaux et de barges dans le Mississippi avant de frapper Natchez, Miss. (Photo AP / Avec l’aimable autorisation de Natchez Historical Society)

Une tornade qui a débuté le 6 mai 1840 dans la paroisse de Concordia, en Louisiane, a tué des centaines de personnes à bord de bateaux et de barges dans le Mississippi avant de frapper Natchez, dans le Missouri, et de tuer plusieurs dizaines d’autres personnes.

Avec 317 morts, c’est la deuxième tornade la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis.

1. La tornade “des trois États” de 1925 dans le Midwest

La tornade la plus meurtrière jamais enregistrée aux États-Unis a eu lieu le 18 mars 1925, lorsque la “tornade des trois États” a détruit le Midwest.

La tornade a commencé vers 13 heures au nord-ouest d’Ellington (Missouri) et avait tué 11 personnes au moment où elle atteignait le fleuve Mississippi. Traversant le sud de l’Illinois, le twister a démoli la ville de Gorham vers 14h30.

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La tornade la plus meurtrière jamais enregistrée aux États-Unis a eu lieu le 18 mars 1925, lorsque la “tornade des trois États” a tué 695 personnes dans le Midwest. (Photo AP)

La plupart des décès – 541 – sont survenus lorsque la tornade de plusieurs kilomètres a traversé les villes de Murphysboro, De Soto, Hurst-Bush et West Frankfort. La tempête a ensuite traversé la rivière Wabash dans l’Indiana, où elle a détruit plusieurs autres villes.

“Avec son mouvement rapide, sa taille monstrueuse et sa longue piste, la tornade a coûté la vie à des centaines de personnes et en a blessé des milliers”, selon le NWS . “De toute façon, la tornade des trois États était un événement rare – un événement que peu de gens vivront de leur vivant.”