Au moins deux personnes ont été tuées lundi dans une explosion devant un centre commercial achalandé du sud des Philippines.

Le porte-parole de la police de la ville de Cotabato, Christopher Lee, a déclaré à CNN qu’il y avait une présumée “explosion d’IED” à l’extérieur du centre commercial South Seas Mall de Cotabato City sur l’île de Mindanao.
Trente-quatre autres personnes ont été blessées dans l’explosion, dont trois dans un état critique, a déclaré le porte-parole de la police locale, l’inspecteur en chef Rowell Zafra.
Zafra a ajouté qu’un deuxième engin explosif improvisé plus petit avait été découvert dans la zone réservée aux bagages au deuxième étage du centre commercial et que les autorités l’avaient fait exploser en toute sécurité.
Un lock-out mis en place pour la ville après l’explosion de la bombe a depuis été levé, mais des troupes supplémentaires ont été déployées dans Cotabato pour renforcer la sécurité.
Jewel Blake H. Lumasag, un pasteur de la ville qui habite à Cotabato City, a déclaré qu’il se rendait au centre commercial lorsque l’explosion a eu lieu. Il a déclaré à la police que CNN l’avait obligé à quitter la région, craignant la présence d’une autre bombe.
Dans un article publié sur Facebook lundi, Frances Cynthia Guiani-Sayadi, maire de Cotabato, a qualifié l’explosion d ‘”acte contre l’humanité”.
“Je condamne fermement les attentats à la bombe qui se sont déroulés devant le centre commercial South Seas aujourd’hui, un jour avant le Nouvel An, la [sic] a tué plusieurs innocents et en a blessé une douzaine d’autres”, a-t-elle écrit.
“Ce n’est pas simplement un autre acte terroriste, mais un acte contre l’humanité. Je ne peux pas comprendre à quel point un tel mal existe en cette période de réjouissances”.

Histoire de la terreur

Mindanao, une province de l’extrême sud des Philippines, aux confins de la Malaisie et de l’Indonésie, est depuis longtemps en proie au terrorisme et aux troubles.
En juillet, au moins 10 personnes ont été tuées lorsque des militants liés au groupe terroriste Abu Sayyaf ont frappé un point de contrôle militaire avec une voiture piégée .
Plusieurs groupes d’insurgés islamistes se trouvent dans la province, notamment Abu Sayyaf, à l’origine de nombreuses attaques contre des civils et des troupes gouvernementales philippines, ainsi que de l’enlèvement de plusieurs ressortissants étrangers.
Abu Sayyaf – aux côtés du groupe Maute, une autre organisation terroriste basée à Mindanao – était responsable de l’invasion et de l’occupation de Marawi, la plus grande ville du pays à majorité musulmane, en 2016.
Plus tôt cette année, le président philippin, Rodrigo Duterte, a approuvé la loi organique de Bangsamoro, qui crée une région autonome dans les zones à majorité musulmane de Mindanao.
La loi, qui donne plus d’indépendance et d’autonomie aux musulmans dans les Philippines à prédominance catholique, est l’aboutissement de négociations de paix qui durent depuis des décennies entre les groupes rebelles basés à Mindanao, y compris le Front de libération nationale Moro (MNLF) et le Front de libération islamique Moro ) et le gouvernement national, selon CNN Philippines.
Duterte a déclaré qu’il ne négocierait pas avec Abu Sayyaf ou d’autres groupes militants islamistes.