Un puissant séisme a frappé la Papouasie-Nouvelle-Guinée mardi soir, déclenchant une alerte au tsunami pour le pays et pour les îles Salomon à proximité.

Le US Geological Survey a indiqué que le séisme avait atteint une magnitude de 7,5 et était situé à 45 km au nord-est de Kokopo. Il était centré à une profondeur relativement faible de 10 kilomètres, a-t-il déclaré.

Les tremblements de terre peu profonds tendent à causer plus de dégâts à la surface de la Terre, mais l’USGS a estimé que les dommages et les blessures seraient faibles en raison de la faible densité de population.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est située sur la moitié est de l’île de Nouvelle-Guinée, à l’est de l’Indonésie.

Il se situe sur la «ceinture de feu» du Pacifique, l’arc de failles sismiques autour de l’océan Pacifique, où se produisent la plupart des tremblements de terre et de l’activité volcanique.

Un séisme de magnitude 7,5 en février 2018 dans la région centrale de la nation a tué au moins 125 personnes et contraint 35 000 personnes à quitter leur domicile. Ce tremblement de terre a touché des zones éloignées et non développées, et les évaluations sur l’ampleur des dégâts et des blessures ont été lentes à filtrer.