Plus de 100 membres des forces de sécurité ont été tués lors d’un assaut des talibans contre une base militaire dans l’est de l’ Afghanistan , ont annoncé les autorités.

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré qu’un attentat suicide à la voiture piégée avait eu lieu sur la base, suivi par des insurgés qui ont ouvert le feu sur les forces afghanes à Maidan Shar, la capitale de la province de Maidan Wardak.

Un responsable du ministère de la Défense, s’exprimant anonymement, a déclaré à Reuters que le bilan était de 126 morts.

 

“Nous avons des informations selon lesquelles 126 personnes ont été tuées dans l’explosion à l’intérieur du centre de formation militaire”, a déclaré le responsable. 

Le gouvernement avait précédemment affirmé que seuls 12 soldats avaient été tués lors de l’attaque. 

Tous les hommes armés qui ont pris d’assaut la base après la mort de la voiture piégée, a déclaré un responsable provincial. 

Les talibans ont revendiqué la responsabilité de l’attaque peu de temps après. L’assaut est survenu juste un jour après qu’un kamikaze du groupe des insurgés islamistes a pris pour cible le convoi du gouverneur de la province de Logar.

Sept des gardes du corps du gouverneur ont été tués dans l’explosion, mais le gouverneur s’est échappé indemne. 

La base militaire de Maidan Wardak, attaquée lundi, serait un centre de formation dirigé par la Direction nationale de la sécurité (NDS), la principale agence de renseignement afghane.

Des témoins oculaires ont rapporté qu’une Humvee blindée fabriquée aux États-Unis, volée, munie d’une arsenal d’explosifs, avait été conduite dans l’établissement, avant que des hommes armés portant l’uniforme de la NDS ouvrent le feu.

Le président afghan, Ashraf Ghani , a condamné cette agression dans un communiqué, qualifiant cet acte d’acte terroriste commis par “des ennemis du pays” et a présenté ses condoléances aux familles des personnes tuées et blessées. 

“Ils ont tué et blessé un certain nombre de nos fils bien-aimés et honnêtes”, a-t-il déclaré. 

Le bilan à trois chiffres ferait de cette attaque la plus meurtrière par les talibans contre les forces de sécurité du gouvernement depuis 17 ans qu’elles étaient en rébellion. 

Un ancien responsable provincial a déclaré à Reuters qu’il avait parlé à la NDS dans la province, confirmant que plus de 100 membres de l’agence avaient été tués. 

Un autre responsable local, Sharif Hotak, a vu les corps d’au moins 35 forces de sécurité afghanes à l’hôpital et a déclaré que de nombreux autres avaient également été tués.

Attaque en Afghanistan: plus de 100 agents de sécurité tués lors de l'assaut d'une base militaire par des talibans 1
Forces de sécurité gardant la base militaire endommagée après l’attaque des talibans (EPA)

“Le gouvernement cachait le nombre exact de victimes pour empêcher une baisse supplémentaire du moral des forces afghanes”, a-t-il affirmé.

“Plusieurs corps ont été transportés dans la ville de Kaboul et de nombreux blessés ont été transférés dans des hôpitaux de Kaboul. L’explosion était très puissante. Tout le bâtiment s’est effondré.”

Un responsable du ministère de l’Intérieur à Kaboul a admis que des efforts avaient été déployés pour dissimuler l’ampleur des pertes.

“On m’a dit de ne pas divulguer publiquement le nombre de morts. Il est frustrant de cacher les faits”, a-t-il déclaré. 

L’année dernière, M. Ghani a déclaré que 28 000 officiers de police et soldats afghans avaient été tués ces trois dernières années.

Alors que les talibans intensifiaient leur campagne armée contre le gouvernement afghan, le groupe se lança dans une nouvelle série de pourparlers de paix avec les représentants américains au Qatar . 

“Les pourparlers entre les dirigeants talibans et les responsables américains ont débuté aujourd’hui au Qatar”, a déclaré le porte-parole des talibans Zabiullah Mujahid dans un communiqué

L’envoyé américain pour la paix, Zalmay Khalilzad, a également rendu visite aux puissances régionales du Moyen-Orient dans le cadre d’une nouvelle campagne visant à mettre fin à la longue guerre afghane.

Selon les États-Unis, les talibans contrôlent maintenant environ la moitié de l’Afghanistan.

Les pourparlers de paix ont été mis à rude épreuve par le refus des militants de rencontrer des représentants du gouvernement afghan, qu’il considère comme une “marionnette” américaine. 

Tout accord prévoyant l’abandon de l’insurrection par les talibans aurait probablement pour effet d’inclure les militants dans un futur gouvernement afghan.