En tant qu’enseignant, Samuel Paty a provoqué la colère des parents d’un lycée de l’ouest parisien pour avoir utilisé des dessins animés de Mohammed dans l’une de ses classes.

En réponse, un jeune de 18 ans, qui serait d’origine tchétchène et associé à la famille de l’un des élèves de l’école, aurait perpétré l’attaque au cours de laquelle l’enseignant a été décapité.

Professeur dédié

Paty était un enseignant qui était «le cœur même de son métier», ont déclaré ceux qui le connaissaient à la nouvelle agence française de l’AFP.

 «Quand j’ai vu qu’un professeur avait participé à la décapitation du bois d’Aulne, j’ai fait le lien direct: c’est M. Paty», raconte Martial, 16 ans, qui a couru à l’école avec des amis dès qu’il a appris la nouvelle.

 Le lycéen se souvient de son professeur d’histoire et de géographie de 4e année dans cette école tranquille, située au cœur d’un quartier de banlieue.

 “En début d’année, il s’est présenté. Il a dit [qu’il avait été] à Créteil” dans un autre collège “et qu’il était venu parce que sa femme avait été transférée pour son travail”, se souvient le jeune homme.

 Samuel Paty, cheveux châtains coupés courts, était “petit”, portait des lunettes, “avait toujours une chemise”, se souvient Nathan, 16 ans, autre ancien membre de l’école du Bois d’Aulne.

Engagé envers les étudiants

 Le père de famille, dans la quarantaine, était connu pour son engagement envers ses élèves. «Il était très engagé dans son travail», qu’il «aimait beaucoup», dit Martial. “Il voulait vraiment nous apprendre des choses. De temps en temps, nous avions des débats, nous parlions.”

 Samuel Paty a été décapité dans une rue près du collège, vers 17h00. Dès le début des vacances scolaires, l’attaquant – un Tchétchène russe de 18 ans – s’est jeté sur lui, avant d’être abattu par la police un peu plus tard.

 Emmanuel Macron, qui s’est rendu sur les lieux vendredi soir, a dénoncé une «attaque islamiste caractéristique» et appelé «toute la nation» à s’unir derrière les enseignants pour «les protéger et les défendre». Un hommage national lui sera rendu.

Mohammed caricature

Selon l’enquête préliminaire, l’enseignant avait montré à ses élèves de huitième année une caricature de Mohammed la semaine dernière.

 Un rapport était parvenu à Rodrigo Arenas, co-président du FCPE, l’association des parents d’élèves, en raison des tensions provoquées par cette initiative chez certains parents.

 Selon une personne proche du dossier, un parent indigné avait intenté une action en justice contre Samuel Paty, qui à son tour a intenté une action en diffamation contre le parent.

Éducation morale et civique

 La victime aurait, selon un autre enseignant, «invité des élèves musulmans à quitter la classe» avant de montrer un dessin du prophète accroupi avec une étoile dessinée sur ses fesses et l’inscription «une étoile est née».

 «Il faisait ça chaque année», raconte Virginie, 15 ans, qui connaissait l’enseignant. «C’était dans le programme de l’EMC (éducation morale et civique), c’était pour parler de liberté [d’expression] en relation avec l’attentat contre Charlie Hebdo. Il a montré ces images, les caricatures», raconte la jeune fille.

  À l’école, les parents et les enseignants ont rendu hommage à Paty, qui aurait été très apprécié et lui-même père.

 L’ancien élève de Paty, Martial, 16 ans, a déclaré que le professeur aimait son travail: “Il voulait vraiment nous apprendre des choses – parfois nous avions des débats.”

  Un autre étudiant, Tiago, a déclaré avoir vu Paty le jour de sa mort. “Il est venu dans ma classe pour voir notre professeur. C’est choquant de ne plus le revoir.”

Dans un tweet, Charlie Hebdo a exprimé son “sentiment d’horreur et de révolte” lors de l’attaque de vendredi.

 La police s’est rendue sur les lieux après avoir reçu un appel au sujet d’un individu suspect qui flânait près de l’école, a déclaré une source policière.

 Ils ont découvert le mort et ont rapidement repéré le suspect, armé d’une lame, qui menaçait les policiers alors qu’ils tentaient de l’arrêter. Ils ont ouvert le feu et il est décédé plus tard des suites de blessures par balle.