Un Boeing 737 Max 8 de Southwest Airlines en route pour le stockage a été contraint de faire un atterrissage d’urgence peu après son départ d’Orlando mardi après-midi.

Le vol 8701 de Southwest a décollé de l’aéroport international d’Orlando à 14 h 50 et est rentré à l’aéroport juste avant 15 heures après que les pilotes ont signalé un problème de moteur, ont déclaré des responsables de l’aviation fédérale et des compagnies aériennes.

L’avion a été transporté vers un aéroport du sud de la Californie sans passagers à bord, ont annoncé des responsables. Tous les avions Boeing 737 Max ont été mis à la masse par la Federal Aviation Administration et ne sont autorisés à voler que dans des circonstances particulières, telles que leur transfert dans une installation de stockage.

«L’équipage a suivi le protocole et a atterri en toute sécurité à l’aéroport. Le vol devait se rendre à Southern California Logistics Airport, à Victorville, en Californie, pour un stockage à court terme », a déclaré Southwest dans un communiqué. “Le Boeing 737 MAX 8 sera transféré dans notre centre de maintenance à Orlando pour une révision.”

L’avion fait partie des centaines d’appareils Boeing qui sont tombés à terre dans le monde entier, tandis que les enquêteurs s’efforcent de déterminer la cause du crash de la compagnie Ethiopian Airlines, qui a fait 157 morts plus tôt ce mois-ci. Le 737 Max 8, le plus récent avion de Boeing, a été impliqué dans deux collisions en moins de six mois. Le premier, en octobre, a tué 189 passagers et membres d’équipage à bord d’un avion Lion Air, alors que l’avion avait plongé dans la mer de Java en Indonésie peu après le décollage.

La FAA a déclaré qu’elle enquêtait sur l’incident de mardi.

«L’équipage du vol 8701 de Southwest Airlines, un Boeing 737 MAX, a déclaré une urgence après que l’appareil eut rencontré un problème de moteur alors qu’il quittait l’aéroport international d’Orlando en Floride vers 14h50 aujourd’hui», a annoncé la FAA. «L’appareil est revenu et a atterri à Orlando. . . La FAA enquête. “

La FAA a annoncé l’échouement de plus de 70 appareils Max en service aux États-Unis trois jours après l’accident d’Ethiopian Airlines et après des informations faisant état de similitudes entre cet accident du 10 mars et l’avion 610 de Lion Air qui s’est écrasé en Indonésie le 29 octobre. .

L’échouement de l’avion Max a touché des milliers de voyageurs ces derniers jours. Les compagnies aériennes ont prévenu les voyageurs des perturbations possibles et de la nécessité probable de faire une nouvelle réservation pour les passagers initialement prévus pour un jet Max.

Les compagnies aériennes disent avoir redirigé des avions sur leurs réseaux pour couvrir bon nombre des horaires du 737 Max afin d’éviter les annulations de vols. L’Amérique et le Sud-Ouest réunis ont 58 Max 8 dans leurs flottes. United Airlines possède 14 des 9 avions Max, qui ont également été immobilisés.

Quelque 737 Max 8 volaient encore dans l’espace aérien américain cette semaine, les compagnies aériennes continuant de repositionner leurs avions. Aucun passager n’était à bord.