Au moins 93 personnes sont décédées et environ 200 personnes ont été hospitalisées après avoir consommé de l’alcool contaminé lors de deux incidents distincts dans le nord-est de l’Inde, ont annoncé samedi les autorités. Les victimes de l’un des incidents les plus meurtriers liés à l’alcool de contrebande jamais commis en Inde étaient principalement des travailleurs des plantations de thé, a déclaré une responsable du gouvernement, Julie Sonowal.

La liqueur contaminée a été mélangée jeudi avec de l’alcool méthylique, un produit chimique qui attaque le système nerveux central et a commencé à tomber inconsciente. Ils ont été transportés dans des hôpitaux à proximité et le nombre de morts a atteint 93 samedi, selon le commissaire d’Assam Home, Ashutosh Agnihotri.

“J’avais acheté un demi-litre de vin et l’avais bu avant de le manger”, a déclaré un travailleur soigné à la BBC. “Au début, tout était normal, mais après un certain temps, j’ai commencé à avoir mal à la tête.”

“Le mal de tête a tellement augmenté que je ne pouvais ni manger ni dormir”, a déclaré la travailleuse, qui a alors ressenti une douleur à la poitrine.

Himanta Biswa Sharma, ministre de la Santé de l’Assam, a déclaré qu’environ 200 personnes qui sont tombées malades après avoir bu de l’alcool toxique se trouvent à l’hôpital, certaines dans un état critique. Au cours des dernières 24 heures, 34 patients sont décédés, a déclaré Manab Gohain, un médecin de l’hôpital Jorhat Medical College.

Au moins 93 personnes sont décédées après avoir bu de l'alcool contaminé en Inde 1
Un médecin s’occupe d’une victime qui avait consommé de l’alcool de bootleg, dans un hôpital de Jorhat, dans le nord-est de l’État d’Assam, en Inde, samedi 23 février 2019.

Le propriétaire d’une unité brassicole locale et huit autres personnes ont été arrêtés, a déclaré un responsable de la police, Mukesh Agarwal, à l’agence Associated Press. Awarwal a déclaré que la police poursuivait d’autres personnes soupçonnées d’être liées au racket dans le cadre d’une enquête en cours.

“Nous n’épargnerons personne impliqué dans la fabrication et la distribution de la liqueur contaminée”, a déclaré Sharma.

En Inde, les décès dus à l’alcool brassé illégalement sont fréquents car les pauvres ne peuvent pas se permettre d’acheter des marques sous licence dans des magasins gérés par le gouvernement. Les boissons alcoolisées illicites sont peu coûteuses et souvent enrichies pour augmenter leur puissance.