La Californie brûle – le long du rivage bordé de palmiers près de Los Angeles et des forêts à feuilles persistantes des collines de la Sierra Nevada. Une ville entière dans la Sierra a été presque effacée cette semaine par l’incendie le plus destructeur de l’histoire de la Californie. Au moins 23 personnes ont été tuées et plus de 6 400 maisons ont été détruites. À Malibu et dans d’autres villes des collines à l’ouest de Los Angeles, les habitants ont fui leur maison – demeures ou ranchs modestes.

Les feux de forêt font depuis longtemps partie de l’expérience californienne. Mais pas comme ça.

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Le feu est venu si vite dans la ville boisée de Paradise, à quatre heures de route au nord de San Francisco, que les routes sont rapidement devenues impraticables. De nombreuses personnes ont abandonné leur véhicule et au moins sept personnes sont mortes dans leur voiture. Le paradis est populaire auprès des retraités (l’âge médian de la ville est de 50 ans) et les autorités ont eu du mal à évacuer les résidents plus âgés. Au moins 35 personnes ont été portées disparues. Le shérif craint que ce nombre augmente.

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Conduits par des vents violents, deux grands incendies à l’ouest de Los Angeles ont englouti les collines et les canyons au-dessus de l’océan Pacifique. Le plus grand des incendies, connu sous le nom d’incendie de Woolsey, a doublé de taille, passant de 70 000 acres à 70 000 acres, de vendredi à samedi. Plus de 250 000 personnes ont été forcées d’évacuer leurs maisons.

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Alors que les vents poussaient le feu vers l’océan, les habitants se sont enfuis le long de la route côtière du Pacifique. La route emblématique était submergée par la circulation alors que des nuages ​​de cendres s’élevaient dans un ciel par ailleurs sans nuages.

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