S’exprimant dans une salle dorée de l’Elysée, assis derrière un bureau blanc arborant le drapeau tricolore français et le drapeau de l’Union européenne, Macron a répondu aux questions des journalistes pendant près de deux heures et demie, dans le but de redresser la barre relation qu’il a développée avec les médias.

Il s’est excusé – pas pour la première fois – pour sa langue parfois tranchante et ses commentaires tranchants, qui lui ont valu une réputation d’arrogance et ont contribué à une profonde baisse de sa cote de popularité, qui montre des signes de reprise.

«Je les regrette profondément», a déclaré Macron au sujet des piques, notamment en disant à un jardinier au chômage de traverser la route et de trouver un emploi. “Je pense qu’ils ne m’ont pas montré tel que je suis.”

Presque deux ans après le début de son mandat de cinq ans, et après une tournée d’écoute nationale, l’événement phare était également la tentative de Macron de réprimer près de six mois de manifestations de type «gilet jaune» qui ont provoqué des troubles hebdomadaires dans le pays.

Une première série de mesures économiques avancées en décembre dernier et d’une valeur de 10 milliards d’euros (11,13 milliards de dollars) n’ont pas permis de calmer la colère des travailleurs à faible revenu et ont incité Macron à prendre la décision de mener un «grand débat» avec les citoyens.

Le président âgé de 41 ans, ancien banquier d’affaires et ministre de l’Economie, a déclaré qu’il souhaitait une réduction significative de l’impôt sur le revenu, estimant qu’il représenterait environ 5 milliards d’euros, financé par la suppression des échappatoires pour certaines entreprises.

Les réductions d’impôts interviennent alors que la France tente de maîtriser son déficit budgétaire tout en espérant se débarrasser de sa réputation de pays le plus lourdement imposé du monde. Les chiffres de l’OCDE montrent que les «prélèvements fiscaux» français équivalent à 54% du produit intérieur brut.

Parallèlement à l’allégement fiscal, Macron a déclaré que les dépenses du gouvernement seraient réduites et que les Français devraient travailler plus longtemps pour augmenter les cotisations sociales, une annonce qui risque de ne pas être populaire dans un pays connu pour ses 35 heures.

«Nous devons travailler plus, je l’ai déjà dit», a déclaré Macron, réputé pour avoir épuisé son personnel. «La France travaille beaucoup moins que ses voisins. Nous devons avoir un vrai débat à ce sujet. “

Tout en fournissant peu de détails sur ses propositions, il a exclu de faire travailler les gens plus longtemps par semaine ou de réduire le nombre de jours fériés. Il a déclaré qu’il n’était pas en faveur d’une prolongation de l’âge minimum actuel de la retraite, fixé à 62 ans.

«ENFANTS DE LA LUMIÈRE»

Alors que les manifestants «gilet jaune» dénigraient ce qu’ils considéraient comme de l’élitisme de l’establishment politique, Macron a déclaré vouloir faire davantage participer les Français au processus démocratique en facilitant la tenue de référendums sur un nombre limité de questions.

Il a également déclaré vouloir abolir l’Ecole Nationale d’Administration, l’école d’élite qui forme les chefs d’entreprise et les dirigeants politiques français, soulignant la nécessité de trouver de nouvelles méthodes de recrutement de fonctionnaires de haut niveau.

«Il ne s’agit pas de supprimer une chose ou une autre pour créer un symbole», a déclaré Macron, lui-même diplômé de l’ENA. «Mais notre service public de haut niveau ne peut être exempt de modernisation.»

Il a également parlé d’un nouvel effort de décentralisation du gouvernement, rompant avec le “dirigisme” du passé, avec une politique décidée et dirigée depuis Paris. Il a ajouté que les changements interviendraient d’ici un an, notamment la suppression des écoles et des hôpitaux sans le soutien du maire local.

Bien que le nombre de manifestants ait diminué depuis un sommet atteint en novembre, les manifestants se sont affrontés avec la police pour la 23e semaine consécutive samedi dernier et les troubles persistants ont eu un effet dévastateur sur les affaires, le tourisme et l’économie.

Cela a également laissé Macron face à une bataille difficile avant les élections au Parlement européen le mois prochain, des sondages montrant que le parti d’extrême droite de Marine Le Pen est susceptible de bien se comporter, battant potentiellement En Macron de Macron.

Les propositions politiques de jeudi sont le résultat direct du débat national de trois mois, au cours duquel Macron a parcouru le pays en se retroussant littéralement les manches pour discuter de tout, des impôts élevés à la démocratie locale avec des groupes de citoyens.

“Nous sommes avant tout des enfants des Lumières”, a-t-il déclaré alors que la conférence de presse de l’Elysée approchait des deux heures. “Et c’est à partir de ces débats, de ces délibérations, de cette capacité à se contredire … que de bonnes solutions peuvent émerger pour le pays.”

Malgré les critiques qui lui ont été adressées et les sondages d’opinion selon un sondage d’environ 30%, M. Macron ne s’est pas retiré jeudi de toute politique, affirmant que son gouvernement poursuivrait ses réformes.

«Je me suis demandé: devrions-nous arrêter tout ce qui a été fait ces deux dernières années? Avons-nous pris un mauvais tournant? Je crois tout le contraire », a-t-il déclaré.

La rébellion de rue du “gilet jaune” a éclaté suite aux hausses prévues des taxes sur le diesel, en novembre dernier, mais s’est rapidement transformée en une réaction plus large contre les inégalités et une élite politique perçue comme ayant perdu contact avec les électeurs ordinaires.

Macron, qui a accédé au pouvoir en promettant de «transformer la France» et de «rendre le travail rémunérateur», a vu son ambitieux programme de réformes déraillé – ou du moins, être renversé – par les troubles. Les réformes des retraites et de l’assurance chômage prévues pour 2019 ont peu progressé jusqu’à présent.

Macron a déclaré que la réforme des retraites serait présentée au Cabinet cet été et que les futures augmentations des pensions les plus basses seraient indexées sur l’inflation, un autre effort visant à fournir un peu d’aide aux travailleurs à faible revenu.