Un vortex polaire historique et meurtrier s’est emparé d’une grande partie de la nation mercredi, avec des températures descendant bien en dessous de zéro et un nombre de refroidissement éolien aussi extraordinaire que dangereux.

La température de Chicago a chuté à 21 degrés au-dessous de zéro, un record pour la date et se rapprochant du record de tous les temps de la ville de moins 27 établi en 1985. Le refroidissement éolien a plongé à un degré encore plus surprenant de 51 degrés sous zéro.

Le Service météorologique national a indiqué que la température atteignait moins 28 degrés à Minneapolis, sur le point de battre un record de plus de 100 ans. Le refroidissement éolien: moins 49.

Les températures de refroidissement éolien dans des dizaines de villes du Minnesota et du Dakota du Nord ont chuté à 60 degrés au-dessous de zéro ou moins, a annoncé le National Weather Service. Le premier leader était Ely, dans le Minnesota, avec un très cool moins 70 degrés.

Les gelures peuvent s’installer dans les cinq minutes à de telles températures, a annoncé le service météorologique.

«L’une des plus froides masses de masse d’air de l’Arctique de l’histoire récente s’affluence vers le sud dans le Haut-Midwest avant de s’étendre sur une bonne partie des deux tiers de l’est du pays», a déclaré le Service météorologique national, mettant en garde contre «des tremblements de vent menaçant le pronostic vital, probablement conduisant à des bas record et des températures maximales généralisées. “

Chicago: le vortex polaire frappe le Midwest 1
Un piéton traverse une tempête hivernale au centre-ville de Cincinnati.

Des milliers de vols à destination et en provenance des aéroports de la région ont été retardés ou annulés, dont plus de 1 000 vols dans les seuls aéroports de Chicago.

Amtrak a mis fin à la situation à Chicago, en annonçant “des conditions météorologiques extrêmes et une grande prudence”, ont conduit le service à annuler tous les trains à destination de la ville mercredi. Les services de courte distance sont également annulés jeudi, a déclaré Amtrak.

Le train léger sur rail était également en désordre, certaines lignes de banlieue ayant été fermées mercredi. La Chicago Transit Authority, qui transporte environ 1,6 million de passagers un jour de semaine typique, a fait savoir qu’elle connaissait des retards importants.

Même le service postal a pris note, annonçant qu’en raison de préoccupations pour la sécurité de ses employés, le courrier ne serait pas livré mercredi dans certaines régions d’au moins 10 États.

Au moins quatre morts étaient liées au système météorologique, dont un homme frappé et tué par un chasse-neige dans la région de Chicago, un jeune couple dont le VUS en avait frappé un autre sur une route enneigée du nord de l’Indiana et un homme de Milwaukee retrouvé mort de froid garage.

Plus de 30 000 foyers et entreprises étaient sans électricité dans l’Indiana, l’Illinois et l’Ohio, une maladie pouvant mettre leur vie en danger dans un froid glacial. 

“Nous disposons de tout le personnel. Les équipes travaillent dans le temps dangereux pour rétablir le courant”, a déclaré la porte-parole d’Indianapolis Power & Light, Claire Rice.

Les refuges pour les sans-abri et les centres de réchauffement étaient en ébullition dans toute la région. À Chicago, les autorités ont ajouté 500 lits d’abris et demandé à plus de 100 chefs religieux de téléphoner et de contrôler les personnes âgées. Cinq autobus de la Chicago Transit Authority ont été envoyés pour permettre aux personnes sans abri de se réchauffer qui ne voudraient peut-être pas aller dans un refuge.

«Chacun de nous a un rôle à jouer dans la surveillance de quelqu’un qui est peut-être un voisin du quartier qui est âgé, handicapé ou qui a besoin d’une aide supplémentaire», a déclaré le maire Rahm Emanuel.

Le temps était dirigé vers l’est. Les prévisions de New York pour le maximum de jeudi étaient de 16 degrés, avec un refroidissement éolien de moins 15. L’Autorité du logement de la ville a activé sa salle de travail, préparant les équipes de chauffage à la gestion de la situation d’urgence en matière de chauffage et d’eau chaude. 

Philadelphie a promulgué «Cold Blue», y compris une campagne de sensibilisation 24 heures sur 24 pour trouver des personnes sans abri et les transporter dans des espaces intérieurs sûrs.

Les animaux domestiques étaient également une préoccupation, a averti le sauvetage de chien de Chicagoland.

“Ne laissez pas vos animaux à l’extérieur sans surveillance par ce temps, c’est tout”, a prévenu l’organisation de secours sur Twitter. “Assurez-vous que vos portes sont verrouillées et que votre chien ne peut pas échapper à votre jardin.”

Le week-end pourrait enfin apporter un soulagement. À Des Moines, dans l’Iowa, la température a baissé à moins 20 mercredi avec un refroidissement éolien de moins 40. Mais Allan Curtis, météorologiste de la branche de Des Moines du National Weather Service, a déclaré que la température pourrait dépasser 40 degrés samedi. zéro.

“Cela pourrait aussi bien être la météo du basket-ball”, a déclaré Curtis.