“Hier, le nombre de nouveaux cas signalés à l’extérieur de la Chine a dépassé le nombre de nouveaux cas en Chine pour la première fois”, a déclaré mercredi le chef de l’Organisation mondiale de la santé dans une mise à jour sur la maladie coronavirus COVID-19.

“En dehors de la Chine, il y a maintenant 2 790 cas dans 37 pays et 44 décès”, a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus , lors d’un briefing à Genève. En revanche, selon l’OMS, seuls 10 nouveaux cas ont été signalés en Chine continentale en dehors de la province du Hubei, où le virus a émergé il y a des mois.

Le dernier décompte mondial comprend des dizaines de nouveaux cas en Corée du Sud, en Italie et en Iran. Chacun de ces pays a confirmé au moins 10 décès jusqu’à présent à partir de COVID-19, une marque qui dépasse le nombre de morts signalé dans de nombreuses provinces chinoises.

Tedros exhorte la communauté internationale à avoir “espoir, courage et confiance” dans la maîtrise du nouveau virus respiratoire, citant 14 pays qui n’ont pas signalé de nouveau cas depuis plus d’une semaine.

Dans le monde, il y a actuellement 81 191 cas du nouveau coronavirus, selon un tableau de bord créé par la Johns Hopkins Whiting School of Engineering . Ce nombre comprend 30 281 cas dans lesquels des personnes se sont rétablies de COVID-19.

Mais Tedros a également averti que la situation pourrait empirer, affirmant: “En même temps, tous les pays, qu’ils aient des cas ou non, doivent se préparer à une éventuelle pandémie”.

Cela a fait écho à l’avertissement sévère de mardi des Centers for Disease Control and Prevention aux personnes aux États-Unis. Le Dr Nancy Messonnier du CDC a déclaré que les Américains devraient se préparer à la propagation du nouveau coronavirus aux États-Unis. “Il ne s’agit pas tant de savoir si cela se produira plus, mais plutôt de savoir quand cela se produira – et combien de personnes dans ce pays seront gravement malades”, a-t-elle déclaré.

Le public américain devrait être prêt à s’adapter à ce qui pourrait être des changements perturbateurs, a déclaré Messonnier, parlant des semaines après que les inquiétudes de COVID-19 aient forcé le CDC à émettre sa première quarantaine en plus de 50 ans.

“J’ai eu une conversation avec ma famille au petit-déjeuner ce matin”, a déclaré Messonnier mardi. “Et j’ai dit à mes enfants que même si je ne pensais pas qu’ils étaient en danger en ce moment, nous, en tant que famille, devons nous préparer à une perturbation importante de nos vies.”

Les changements pourraient aller de l’annulation des rassemblements publics aux fermetures d’écoles, a-t-elle déclaré, mentionnant des mesures que les responsables de la santé prennent déjà en Chine, en Italie, en Corée du Sud et ailleurs.

Dans sa mise à jour sur l’impact mondial de COVID-19, Tedros a déclaré que les récents groupes de cas en Italie et en Iran avaient déjà touché d’autres pays.

“Il y a maintenant des cas liés à l’Iran à Bahreïn, en Irak, au Koweït et à Oman”, a-t-il dit, ajoutant: “Il y a maintenant des cas liés à l’Italie en Algérie, en Autriche, en Croatie, en Allemagne, en Espagne et en Suisse”.

Dans les îles Canaries en Espagne, environ 1 000 touristes sont désormais en quarantaine dans un hôtel de Ténérife après qu’un médecin italien séjournant à l’hôtel a été testé positif pour le coronavirus.

Pour prévenir la propagation de l’infection virale, le CDC recommande de prendre plusieurs mesures de base, de l’évitement du contact étroit avec des personnes malades au lavage des mains à l’eau et au savon pendant au moins 20 secondes.

L’épidémie de coronavirus a amené des personnes dans de nombreux pays à porter des masques faciaux. Mais le CDC dit qu’il “ne recommande pas aux personnes qui portent bien un masque facial de se protéger contre les maladies respiratoires, y compris le COVID-19”.

Au lieu de cela, selon l’agence de santé, les masques faciaux ne devraient être portés que par deux groupes de personnes: les prestataires de soins de santé et ceux qui sont malades et pourraient ainsi propager la maladie. Il recommande que le personnel médical porte des respirateurs N95 pour prévenir l’infection lors du traitement des patients.

À plus grande échelle, l’OMS Tedros affirme que chaque pays devrait faire de sa priorité la protection des travailleurs confrontés à la crise sanitaire. Et il dit que les agences devraient travailler avec les communautés dont les membres sont les plus à risque, “en particulier les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents”.

Malgré la montée inquiétante des cas au niveau international, Tedros a de nouveau rejeté mercredi les appels à l’OMS pour déclarer une pandémie, affirmant que ce n’est pas une étiquette précise pour un virus qu’il considère toujours comme confinable. Il a également récemment noté que le taux de mortalité du virus en dehors de la province du Hubei est inférieur à 1%.

L’OMS a déclaré que l’épidémie de coronavirus était une urgence sanitaire mondiale en janvier, alors que les cas augmentaient en Chine. L’organisation dit maintenant qu’elle pense que l’épidémie a atteint un sommet et un plateau en Chine entre fin janvier et début février.

Malgré ces progrès apparents en Chine, on craint que COVID-19 continue de perturber l’une des économies les plus importantes du monde, qui a déjà été aux prises avec les effets d’une guerre commerciale avec les États-Unis.

La propagation rapide de la maladie a également suscité l’inquiétude que le virus pourrait exiger un lourd tribut économique ailleurs, par des fermetures prolongées de travail, des restrictions de voyage et d’autres mesures.

Mercredi, dans ses remarques de clôture, M. Tedros a déclaré que l’unité internationale est cruciale pour lutter contre l’épidémie et ses conséquences.

“Nous ne nous battons pas seulement pour contenir un virus et sauver des vies. Nous nous battons également pour contenir les dommages sociaux et économiques qu’une pandémie mondiale pourrait causer”, a-t-il déclaré.

Tedros a ajouté que l’OMS travaille avec la Banque mondiale et le Fonds monétaire international pour trouver des moyens de réduire l’impact économique potentiel de l’épidémie.

“Encore une fois, c’est le moment de la solidarité mondiale – solidarité politique, solidarité technique et solidarité financière”, a déclaré Tedros.