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Des affrontements éclatent à l’aéroport de Hong Kong alors que la crise s’aggrave

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La police s’est heurtée à des manifestants pro-démocrates à l’ aéroport international de Hong Kong , après que les vols eurent été perturbés pour la deuxième journée consécutive, alors que la crise politique s’intensifiait dans le centre financier après plusieurs semaines de manifestations de masse .

Mardi, un sit-in essentiellement pacifique a vu des milliers de manifestants vêtus de noir encombrer le terminal principal, chantant et brandissant des banderoles, a dégénéré en violence dans la soirée. ils ont prétendu être  un agent infiltré de Chine continentale.

Les échauffourées ont éclaté après que la police soit apparue à l’entrée des départs dans une tentative apparente d’aider les ambulanciers paramédicaux à rejoindre l’homme, qui a été blessé. Des manifestants ont bloqué plusieurs véhicules de la police et la police anti-émeute s’est installée, repoussant certains manifestants et utilisant un spray au poivre. À un moment donné, un policier a sorti une arme à feu.

Les manifestants ont également barricadé certains passages de l’aéroport avec des chariots à bagages, des barrières en métal et d’autres objets. Au moins deux manifestants ont été emmenés par la police.

Par ailleurs, un journaliste du Global Times, porte-parole du Parti communiste qui a vivement critiqué les manifestations, a également été tenu par des manifestants. Des images ont montré les mains du reporter liées à un wagon à bagages.

“Le journaliste du GT, Fu Guohao, a été secouru par la police et envoyé à l’hôpital. Nous sommes toujours au courant de l’état de ses blessures”, a déclaré Hu Xijin, rédacteur en chef du journal, dans un tweet.

Un journaliste du Global Times en Chine a été saisi par des manifestants à l’aéroport de Hong Kong [Tyrone Siu / Reuters]
La manifestation de mardi a entraîné l’annulation de centaines de vols pour un deuxième jour consécutif. L’Autorité aéroportuaire de Hong Kong a déclaré que les opérations à l’aéroport avaient été “sérieusement perturbées” et que les passagers en partance n’avaient pas pu se rendre aux comptoirs de l’immigration.

Hoda Abdel-Hamid, de l’agence Al Jazeera, a annoncé mardi que l’aéroport était revenu au calme après le départ de la plupart des manifestants du site.

“Nous avons vu des employés revenir à leurs guichets et des passagers bloqués qui tentaient de savoir quand ils pourraient prendre leur vol”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas clair si les manifestants vont revenir demain.”

Pendant ce temps, citant États-Unis l’ intelligence, le président Donald Trump a dit plus tard le mardi que la Chine le gouvernement de se déplaçait des troupes à sa frontière avec Hong Kong.

On ne savait pas tout de suite si Trump, qui a également appelé au calme entre les manifestants et les autorités, rapportait de nouveaux mouvements ou des mouvements près de la frontière déjà rapportés dans les médias.

“Nos services de renseignement nous ont informés que le gouvernement chinois déplaçait des troupes à la frontière avec Hong Kong. Tout le monde devrait être calme et en sécurité!” il a tweeté.

Les manifestants ont perturbé les opérations à l’aéroport pour une deuxième journée consécutive [Anthony Kwan / Getty Images]

La Chine frappe à l’ONU

Maintenant dans sa 10e semaine, les manifestations anti-gouvernementales> ont suscité des inquiétudes que Pékin pourrait intervenir directement pour mettre fin aux troubles.

Le gouvernement chinois intensifie de plus en plus sa rhétorique à l’égard des manifestants, affirmant lundi qu’ils présentaient les premiers signes de “terrorisme”. Cette semaine, des médias appartenant à l’État ont diffusé des vidéos montrant des camions transportant prétendument des policiers anti-émeute paramilitaires se massant près de la frontière avec Hong Kong pour des “exercices”.

Les affrontements de plus en plus violents entre la police et les manifestants ont déferlé sur Hong Kong, alors que des milliers d’habitants sont descendus dans la rue à plusieurs reprises pour protester contre ce qu’ils considèrent comme une érosion des libertés et de l’autonomie sous la domination chinoise.

Les manifestations, qui ont débuté avec l’opposition à un projet de loi sur l’extradition qui aurait permis aux suspects d’être jugés en Chine continentale, se sont étendues pour inclure des demandes de retrait total de la loi proposée, la démission du chef de l’administration Carrie Lam et une enquête indépendante sur la conduite de la police contre des manifestants.

Les manifestants de l’ancienne colonie britannique déclarent qu’ils luttent contre l’érosion de l’accord “un pays, deux systèmes” qui consacrait une certaine autonomie à Hong Kong depuis la reprise par la Chine en 1997.

Mardi, la commissaire aux droits de l’homme des Nations Unies, Michele Bachelet, a exhorté les autorités de Hong Kong à faire preuve de retenue et à enquêter sur les preuves selon lesquelles leurs forces auraient lancé des grenades lacrymogènes sur les manifestants d’une manière interdite par le droit international.

En réponse, la mission chinoise auprès de l’ONU à Genève a rejeté ce qu’elle a appelé une “déclaration erronée” de Bachelet, affirmant que cela constituait une ingérence dans ses affaires intérieures et envoyé “le mauvais signal aux criminels violents”.

Dans une déclaration, la mission a déclaré que les manifestants de Hong Kong avaient détruit des installations publiques, paralysé l’aéroport, bloqué les transports en commun et utilisé des armes meurtrières, “montrant une tendance à recourir au terrorisme”.

“Le gouvernement central chinois soutient fermement Carrie Lam, chef de l’administration hongkongaise, et le gouvernement de la RAS de Hong Kong dans l’exercice de leurs fonctions conformément à la loi et soutient les forces de police et les organes judiciaires de Hong Kong dans l’application de la loi de manière décisive”, a déclaré le gouvernement.

Les experts juridiques de Hong Kong affirment que Beijing pourrait ouvrir la voie à l’utilisation de lois antiterroristes pour tenter de réprimer les manifestations.

Le commissaire aux droits de l’homme des Nations unies a exhorté les autorités de Hong Kong à enquêter sur les preuves selon lesquelles leurs forces auraient tiré sur les manifestants avec des gaz lacrymogènes d’une manière interdite par le droit international [Anthony Kwan / Getty Images]

Arrêt sans précédent

Les affrontements à l’aéroport ont fait suite à une fermeture sans précédent de l’aéroport la veille.

Au début, la scène était paisible alors que des groupes de manifestants parlaient aux voyageurs pour leur expliquer les objectifs de leur mouvement. Les sols et les murs étaient couverts de missives écrites par des militants et d’autres œuvres d’art.

“Désolé pour le désagrément, nous nous battons pour l’avenir de notre maison”, a déclaré une banderole à l’aéroport.

“Je pense que paralyser l’aéroport sera efficace pour forcer Carrie Lam à nous répondre … cela peut exercer une pression supplémentaire sur l’économie de Hong Kong”, a déclaré Dorothy Cheng, 17 ans, à l’agence de presse Reuters.

Un manifestant montre une pancarte aux voyageurs bloqués lors du sit-in de l’aéroport [Kin Cheung / AP]

Pour sa part, Lam, soutenue par Beijing, insiste sur le fait qu’elle ne va pas démissionner.

“Ma responsabilité va au-delà de cet éventail de manifestations”, a-t-elle déclaré mardi, ajoutant que la violence avait plongé le territoire dans un état de “panique et de chaos”.

“Prenez une minute pour regarder notre ville, notre maison”, a-t-elle confié lors d’une conférence de presse dans le complexe du siège du gouvernement, qui est fortifié derrière des barricades remplies d’eau de près de deux mètres de haut.

“Pouvons-nous supporter de le pousser dans l’abîme et de le voir écraser?”

Ces rassemblements présentent au président chinois  Xi Jinping l’  un de ses plus grands défis depuis son arrivée au pouvoir en 2012.