Le calme du dimanche de Pâques a été brisé par de terribles attentats qui ont tué au moins 207 personnes dans des églises et des hôtels au Sri Lanka.

 

Bien qu’il ne soit pas clair qui est derrière les huit explosions qui ont forcé le pays de 21 millions d’habitants à rester enfermés, il s’agit “certainement d’actes terroristes”, a déclaré Manisha Gunasekera, haut-commissaire du Sri Lanka au Royaume-Uni.
Une note de service de renseignements mettant en garde contre une éventuelle attaque avait circulé 10 jours auparavant, soulevant la question de savoir si d’autres mesures préventives auraient pu être prises.
« Des mesures sérieuses doivent être prises pour expliquer pourquoi cet avertissement a été ignoré, » ministre des Télécommunications du Sri Lanka, Harin Fernando, a tweeté avec une photo de la note de service. Le document, intitulé “Informations sur une attaque présumée”, est daté du 11 avril et signé par l’inspecteur général adjoint de la police, Priyalal Dissanayake.
Les explosions ont détruit les toits de tuiles des églises et des fenêtres des hôtels, tuant des fidèles et des clients.
Des images et des images montrent des bancs ensanglantés, du verre brisé et des panaches de fumée.
“Vous pouvez voir des morceaux de chair jetés sur les murs, sur le sanctuaire et même à l’extérieur de l’église”, a déclaré le père Edmond Tillekeratne, directeur des communications sociales de l’archidiocèse de Colombo, à l’un des lieux de l’explosion de l’église de Saint-Sébastien.
Il a estimé que plus d’un millier de personnes étaient venues à l’église pour le dimanche de Pâques “parce que c’est un jour spécial”. Beaucoup sont venus de villages éloignés, a-t-il dit.
Des églises et des hôtels au Sri Lanka détruits par des bombes, tuant plus de 200 personnes 1
“C’est une attaque contre tout le Sri Lanka parce que le Sri Lanka est (a) un pays multiethnique, multi-religieux et multiculturel, et que tout le pays se réunit pour célébrer le dimanche de Pâques”, a déclaré Gunasekera.
La violence a marqué une décennie de paix relative dans le pays à la suite de la fin de la guerre civile en 2009, où les attaques étaient courantes au cours des 25 années de lutte.
Depuis lors, le Sri Lanka est devenu une destination touristique populaire, remportant le titre de meilleur endroit au monde à visiter en 2019 avec l’éditeur de guides de voyage Lonely Planet .

Comment les attaques se sont déroulées

Des églises et des hôtels au Sri Lanka détruits par des bombes, tuant plus de 200 personnes 2
L’église Saint-Sébastien de Negombo a été gravement endommagée lors des attaques.
La première vague d’attaques a été perpétrée pendant les offices de Pâques très fréquentés dans des églises au cœur de la communauté chrétienne minoritaire du pays, dans les villes de Colombo, Negombo et Batticaloa.
Davantage d’explosions ont déchiré trois hôtels de luxe dans la capitale, Colombo: le Shangri La, le Cinnamon Grand et le Kingsbury.
Le Shangri-La de Colombo a déclaré que le café Table One de l’hôtel avait été attaqué peu après 9 heures, heure locale. Cet hôtel est populaire auprès des touristes étrangers et du monde des affaires du pays.
Une autre explosion a secoué un hôtel devant le zoo Dehiwala à Dehiwala-Mount Lavinia.
La dernière explosion a touché une maison privée dans les jardins de Mahawila, à Dematagoda, lors d’un raid lié aux attentats, ont annoncé des responsables. Trois policiers ont été tués.
“Lorsque les responsables de la division criminelle ont commencé à interroger les personnes présentes dans la maison, deux explosions ont eu lieu”, a déclaré un porte-parole de la police, Ruwan Gunasekara. “Un sous-inspecteur et deux agents de police ont été tués.”
Le Premier ministre sri-lankais, Ranil Wickremesinghe, a “exprimé sa gratitude” aux responsables dans un communiqué, selon l’agence de presse officielle Derena TV.
Wickremesinghehe a répété que “des mesures sévères seront prises contre les responsables”, a rapporté l’agence de presse.
  • Sanctuaire Saint-Antoine, Colombo
  • Eglise Saint Sébastien, Negombo
  • Eglise de Sion, Batticaloa
  • Cinnamon Grand, Colombo
  • Shangri-La Hotel, Colombo
  • L’hôtel Kingsbury à Colombo
  • Près du zoo Dehiwala à Dehiwala-Mount Lavinia
  • Une maison à Mahawila Gardens, Dematagoda
“Il existe également des informations selon lesquelles ces attentats-suicides ont été commis”, a déclaré Manisha Gunasekera.
Aucun groupe terroriste n’a immédiatement revendiqué sa responsabilité. Mais sept personnes ont été arrêtées à la suite des attaques, a déclaré Harsha de Silva, ministre des réformes économiques et de la distribution publique du Sri Lanka.

Les victimes sont venues du monde entier

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Un officier sri-lankais inspecte un site d’explosion à l’hôtel Shangri-La de Colombo.
De Silva a tweeté parmi les centaines de personnes tuées, environ 30 étaient des étrangers .
Au moins 20 étrangers ont été tués dans la capitale colombienne, a déclaré le directeur général de l’hôpital, Anil Jasinghe.
Parmi les étrangers tués figurent au moins trois Indiens, deux Turcs et deux Chinois, a annoncé le ministère sri-lankais des Affaires étrangères dans un communiqué.
Cinq citoyens britanniques, dont deux citoyens américains et britanniques, ont également été tués dans les attentats à la bombe, selon le communiqué.

Les médias sociaux sont coupés

Le gouvernement sri-lankais a bloqué des sites de médias sociaux tels que Facebook et Instagram pendant le déroulement de l’enquête.
Facebook a publié dimanche une déclaration dans laquelle il présente ses condoléances aux personnes “touchées par cet acte horrible”.
“Des équipes de Facebook ont ​​travaillé pour soutenir les premiers intervenants et les forces de l’ordre, ainsi que pour identifier et supprimer les contenus violant nos normes”, a déclaré la société.
“Nous sommes au courant de la déclaration du gouvernement concernant le blocage temporaire des plateformes de médias sociaux. Les gens comptent sur nos services pour communiquer avec leurs proches et nous nous engageons à maintenir nos services et à aider la communauté et le pays en cette période tragique.”

Les autorités ordonnent un couvre-feu

La police sri-lankaise a imposé un couvre-feu couvrant toute l’île du dimanche soir au lundi matin. À Colombo, les rues étaient étrangement calmes, presque aucune voiture sur la route et aucun signe de la vie trépidante de la ville.
Quatre gardes portant des fusils AK-47 se tenaient près de la porte verrouillée d’un hôtel situé non loin du Shangri-La, et des chiens renifleurs de bombes vérifiaient les bagages.
Un peu plus tôt, les autorités du pays ont convoqué une réunion d’urgence à laquelle ont participé les chefs de l’armée, de l’aviation et de la marine, a déclaré de Silva, ministre des réformes économiques du Sri Lanka.

“Des scènes horribles, j’ai vu de nombreuses parties du corps éparpillées un peu partout”, a déclaré de Silva après avoir visité l’église Kochchikade et l’hôtel Shangri-La à Colombo. “Nous avons transporté de nombreuses victimes à l’hôpital. Espérons avoir sauvé de nombreuses vies.”
De Silva a déclaré que les opérations de sauvetage étaient en cours, ajoutant que les équipes d’urgence opéraient “à pleine force”.

Les chrétiens étaient les cibles apparentes

La communauté chrétienne minoritaire du Sri Lanka semble être la cible principale de l’attaque de dimanche. Le christianisme est une religion minoritaire au Sri Lanka, représentant moins de 10% de la population totale de 21,4 millions d’habitants.
Selon les données du recensement, 70,2% des Sri-Lankais s’identifient comme bouddhistes, 12% sont hindous, 9,7% musulmans et 7,4% chrétiens. On estime que 82% des chrétiens sri lankais sont catholiques.
Les attaques de dimanche risquent de bouleverser la paix fragile du pays dans l’après-guerre. Les tensions entre la majorité cinghalaise et la minorité tamoule ont conduit à une guerre civile de 25 ans entre les Tigres tamouls, classés par les États-Unis et d’autres organisations terroristes, et les forces gouvernementales.
Plus de 70 000 personnes sont mortes lors des combats qui ont pris fin lorsque les forces sri-lankaises ont vaincu les Tigres tamouls en 2009.
Ces dernières années, le pays a connu une montée en puissance du bouddhisme ultranationaliste dirigé par le Bodu Bala Sena, la plus puissante organisation bouddhiste du pays, qui s’est engagée à défendre cette religion.