Les masques de coronavirus que la France a commandés à la Chine ont été achetés à la dernière minute par les États-Unis alors qu’ils attendaient d’être chargés dans des avions-cargos, ont déclaré des responsables français.

“Les Américains paient trois ou quatre fois le montant que nous payons, et en espèces”, a déclaré Jean Rottner, chef de la région Est de la France, l’une des régions les plus touchées par l’épidémie de coronavirus, selon les informations de France Info.

Jeudi, une cargaison de masques fabriqués en Chine a été achetée sur le tarmac juste au moment où l’équipement de protection indispensable s’apprêtait à partir pour la France.

“Nous travaillons 24 heures sur 24 pour nous assurer que ces masques arrivent”, explique Rottner, accusant la concurrence déloyale de retards. 

Les États-Unis, qui comptent désormais le plus grand nombre de cas de coronavirus connus dans le monde, tentent de se procurer des masques disponibles, perturbant les livraisons à d’autres pays, indique un autre rapport du quotidien français Libération .

L’est de la France a néanmoins reçu mercredi 2 millions de masques chinois, pour le plus grand plaisir de son président.

“J’étais très heureux de voir cet avion arriver dans notre région hier soir”, a déclaré Rottner.

La France a commandé plus d’un milliard de masques, dont un quart à la Chine, alors qu’elle lutte contre la pandémie et dispose actuellement de moins de  trois semaines de fournitures.

Masque manque de couverture

À la fin du mois dernier, le président français Emmanuel Macron a insisté sur le fait que le pays devait retrouver son “indépendance” dans la production d’équipements médicaux vitaux, sans trop s’appuyer sur les importations.

Macron espère reconstruire la «souveraineté nationale» d’ ici la fin de 2020. Cependant, selon les rapports du site d’investigation en ligne français Mediapart, le gouvernement était au courant de la diminution des stocks médicaux dès janvier.

Le ministère de la Santé, conscient des disponibilités limitées, a décidé de ne commander qu’une petite quantité de masques, malgré les avertissements internes, écrit Mediapart.

Le site d’information indique que le gouvernement a sciemment couvert la pénurie de masques pendant plus de deux mois, modifiant ses conseils de santé en conséquence. Initialement, le directeur de la santé a insisté pour que toute personne en contact avec un patient atteint de coronavirus porte un masque, mais comme les stocks ont commencé à diminuer, il a fait demi-tour et a insisté sur le fait que ce n’était plus nécessaire.

Les disponibilités limitées ont mis à nu les responsables de la santé et ceux en première ligne de la crise.  Tous les regards seront tournés vers la politique du gouvernement à la fin de la période de verrouillage. La vice-ministre de l’Economie, Agnès Pannier-Runacher, a admis que l’Etat devra “équiper massivement la population”, selon Mediapart.

Lutte intense

Dans l’intervalle, les fonctionnaires de niveau inférieur suivent les traces de Rottner et prennent l’affaire en main. Le chef de la région sud-est Provence-Alpes-Côte d’Azur Renaud Muselier a déclaré à RT France qu’il avait commandé environ 60 millions de masques mais avait également rencontré des problèmes de livraison.

Pour assurer la livraison de 4 millions de masques d’ici ce samedi, Muselier a opté pour un itinéraire différent, en passant par la mer. “Au moins de cette façon, je peux être sûr que personne ne volera mes masques sur le tarmac”, a-t-il déclaré.

Les États-Unis, comme la France, ont été critiqués pour leur manque de préparation face à Covid-19. Cependant, ses efforts secrets pour combler le manque de masques sont également remis en question.

Sur le plan logistique, emprunter des itinéraires différents est “une lutte intense”, a déclaré Muselier.