Des milliers de personnes se sont rassemblées dimanche dans le centre de Paris pour manifester leur solidarité avec un enseignant décapité pour avoir montré aux élèves des dessins animés du prophète Mahomet.

Les manifestants de la place de la République ont brandi des affiches déclarant: “Non au totalitarisme de la pensée” et “Je suis enseignant” en mémoire de la victime décapitée Samuel Paty.

Certains ont scandé “Je suis Samuel”, faisant écho au cri “Je suis Charlie” qui a parcouru le monde après que des hommes armés islamistes ont tué 12 personnes au magazine satirique Charlie Hebdo en 2015 pour avoir publié des caricatures du prophète islamique.

Entre des salves d’applaudissements, d’autres ont récité: «Liberté d’expression, liberté d’enseigner».

Demonstrations are also planned for the cities of Lyon, Toulouse, Strasbourg, Nantes, Marseille, Lille and Bordeaux.

L’assassinat de Paty a choqué le pays et ramené des souvenirs d’une vague de violence islamiste en 2015 qui a commencé avec le massacre de Charlie Hebdo.

Ces meurtres ont vu près de 1,5 million de personnes se rassembler place de la République pour soutenir la liberté d’expression.

En amont du rassemblement de dimanche, le ministre de l’Education Jean-Michel Blanquer a appelé “tout le monde à soutenir les enseignants”, déclarant à la chaîne France 2 qu’il était vital de montrer “notre solidarité et notre unité”.

Le Premier ministre Jean Castex et la maire de Paris Anne Hidalgo étaient parmi les présents.

«Je suis ici en tant qu’enseignante, en tant que mère, en tant que française et en tant que républicaine», a déclaré Virginie, l’une des personnes rassemblées.

Campagne en ligne

Samedi, le procureur anti-terroriste Jean-François Ricard a déclaré que Paty avait été la cible de menaces en ligne avant son meurtre pour avoir montré les caricatures à sa classe d’éducation civique.

Les représentations du prophète sont largement considérées comme tabou dans l’Islam.

Une photo de l’enseignant et un message avouant son meurtre ont été retrouvés sur le téléphone portable de son meurtrier, le Tchétchène Abdullakh Anzorov, 18 ans, qui a été abattu par la police.

Des témoins ont déclaré que le suspect avait été repéré à l’école vendredi en demandant aux élèves où il pouvait trouver Paty.

Le père d’une écolière avait lancé un appel en ligne à la «mobilisation» contre l’enseignant et avait demandé son renvoi de l’école.

Le père de la jeune fille et un militant islamiste connu font partie des personnes arrêtées, ainsi que quatre membres de la famille d’Anzorov.

Une onzième personne a été placée en garde à vue dimanche, a indiqué une source judiciaire, sans fournir de détails.

Le père lésé avait nommé Paty et avait donné l’adresse de l’école dans un message sur les réseaux sociaux quelques jours à peine avant la décapitation que le président Emmanuel Macron a qualifié d’attaque terroriste islamiste.

De plus en plus religieux

Ricard n’a pas précisé si l’attaquant avait des liens avec l’école, les élèves ou les parents, ou s’il avait agi de manière indépendante en réponse à la campagne en ligne.

Le procureur a déclaré que l’attaquant était armé d’un couteau, d’un fusil à air comprimé et de cinq cartouches. Il avait tiré sur la police et tenté de les poignarder alors qu’ils se rapprochaient de lui.

Il a été à son tour abattu neuf fois.

L’ambassade de Russie à Paris a déclaré que la famille du suspect était arrivée en France de Tchétchénie à l’âge de six ans et avait demandé l’asile.

Les habitants de la ville normande d’Evreux, où vivait l’attaquant, l’ont décrit comme discret, affirmant qu’il s’était battu dans son enfance mais s’était calmé alors qu’il devenait de plus en plus religieux ces dernières années.

L’attaque de vendredi était la deuxième du genre depuis le début d’un procès le mois dernier à la suite du massacre de Charlie Hebdo en janvier 2015.

Le magazine a republié les caricatures à l’approche du procès, et le mois dernier, un jeune Pakistanais a blessé deux personnes avec un couperet à viande devant l’ancien bureau du magazine.

Ricard a déclaré que le meurtre de Paty illustrait “la menace terroriste de très haut niveau” à laquelle la France est toujours confrontée, mais a ajouté que l’attaquant n’était pas connu des services de renseignement français.

‘Faire son travail’

Samedi, des centaines d’élèves, d’enseignants, de parents et de sympathisants ont afflué à l’école de Paty pour déposer des roses blanches.

«Pour la première fois, un enseignant a été attaqué pour ce qu’il enseigne», a déclaré un enseignant d’une ville voisine qui n’a donné que son prénom, Lionel.

Selon les parents et les enseignants, Paty avait donné aux enfants musulmans la possibilité de quitter la classe avant de montrer les dessins animés, disant qu’il ne voulait pas que leurs sentiments soient blessés.

Et Kamel Kabtane, recteur de la mosquée de Lyon et haut responsable musulman, a déclaré dimanche que Paty avait simplement “fait son travail” et était “respectueux” en le faisant.

“Ces terroristes ne sont pas religieux mais utilisent la religion pour prendre le pouvoir”, a déclaré Kabtane à l’AFP.

Les ministres qui forment le conseil de la défense de la France devaient se réunir dimanche pour discuter de la menace islamiste.

Un hommage national aura lieu pour Paty mercredi.