Les billets de banque peuvent avoir des similitudes avec les livres que nous avons mis sur nos étagères pour montrer mais que nous n’avons jamais vraiment examinés de près – encore moins de les lire. Des millions de copies, nichées dans les maisons des gens, passent progressivement de leur apparence propre «juste achetée» à une vie après la mort plus jaunie.

Mais parfois, après des mois ou des années, quelqu’un regarde enfin de plus près.

Dans le cas du nouveau billet de 50 dollars australien, émis en octobre, cela s’est produit plus de six mois plus tard. À ce stade, 46 millions de billets avaient été distribués – distribués par des Australiens qui ne savaient pas qu’ils tenaient vraiment dans leurs mains, c’était un billet avec des fautes de frappe ou, comme certains (à moitié) plaisanteries: un embarras national.

Au total, des billets de banque erronés d’une valeur de 2,3 milliards de dollars australiens, ou 1,6 milliard de dollars américains, sont maintenant en circulation.

Certes, les erreurs n’étaient pas faciles à repérer.

Tous les destinataires insouciants l’auraient remarqué auraient été, au mieux, le dessin d’Edith Cowan. En 1921, elle est devenue la première femme membre du Parlement australien, pour laquelle elle est honorée depuis 1995 sur des billets de banque australiens.

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Le billet de 50 dollars australiens était imprimé avec le mot “responsabilité” mal orthographié. (Dylan Coker / EPA-EFE / REX)

Sa présence régulière sur le billet le plus fréquemment distribué en Australie, le 50 (d’une valeur d’environ 35 dollars américains), cachait toutefois un changement plus inquiétant dans les détails.

Pour le repérer, vous auriez eu besoin de très bons yeux ou de loupes.

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Vue rapprochée d’un billet en circulation 50 dollars australiens indiquant le mot “responsabilité” mal orthographié. (Dylan Coker / EPA-EFE / REX)

Vous ne savez toujours pas de quoi on parle?

Ok, zoomons un peu plus. (Indice: c’est la deuxième ligne.)

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Vue agrandie d’un billet de 50 dollars australiens contenant une faute de frappe. (Dylan Coker / EPA-EFE / REX)

Oui c’est correct. Le mot que nous recherchons est «responsabilité» ou, comme le dit si bien la Reserve Bank of Australia: «responsabilité». L’erreur est répétée deux fois sur le même billet de banque.

Les mots font partie du discours inaugural de Cowan, en juillet 1921, dans lequel elle dit: «C’est une grande responsabilité d’être la seule femme ici, et je tiens à souligner la nécessité qui existe pour que d’autres femmes soient ici. ne compte pas comme une faute de frappe, c’est l’orthographe britannique largement utilisée de «souligner», la version américaine du mot.)

Comparées à d’autres erreurs, les fautes de frappe sont presque sûres d’assurer à l’Australie une place dans le panthéon des erreurs monétaires qui remontent loin dans l’histoire.

Lorsque la Banque du Canada a commencé à imprimer des billets de banque ressemblant à la reine Elizabeth II, il y a environ sept décennies, par exemple, l’institution a reçu de nombreuses plaintes de lecteurs qui pensaient avoir repéré un diable dans ses cheveux. Dans les éditions suivantes, les cheveux de la reine ont été retravaillés pour ressembler moins à un portrait de l’enfer.

La reine a également provoqué un conflit monétaire en Australie une fois. Au milieu d’un débat sur le statut officiel et l’influence de la monarchie en Australie, le gouvernement fit volte-face dans les années 1960, après avoir proposé de renommer le dollar australien «le royal». Les idées précédentes qui auraient été ignorées incluaient «le dinkum» et «le boomer. “

Alors que l’Australie évitait un désastre, les Philippines ont fait face à un embarras irréversible en 2005, quand on s’est rendu compte que de nouveaux billets de banque avaient mal orthographié le nom de Gloria Macapagal Arroyo, alors présidente.

Sur les notes, son nom de famille était orthographié «Arrovo».

Selon les autorités de l’époque, les billets étaient toujours valables et les collectionneurs les convoitaient.

Cela est moins probable dans le cas des billets erronés de 50 dollars de l’Australie, étant donné qu’il y a plus de billets en circulation que le pays de près de 25 millions d’habitants. Sa banque centrale a annoncé que les billets mal orthographiés déjà en circulation seraient éventuellement remplacés, même si cela pourrait prendre un certain temps.