Home Europe Exploité à chaque tournant: la vie des prostituées chinoises en Italie

Exploité à chaque tournant: la vie des prostituées chinoises en Italie

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Milan, Prato, Rome et Venise, Italie –  Xiaoyan *, vêtue d’un manteau jusqu’au genou, attend son prochain client près de la gare principale de Venise. Accrochée à son sac, elle ressemble à n’importe quel autre passant emballé dans la nuit froide.

Mais cette Chinoise de 45 ans de la province du Zhejiang, située sur la côte est du pays, se prostituait depuis trois ans.

Elle est arrivée en Italie en 2007 et, comme beaucoup de ses compatriotes, a d’abord trouvé du travail dans de petites entreprises de vêtements et de chaussures.

Avec environ 300 000 ressortissants chinois, l’Italie abrite la plus grande communauté de diaspora de l’Union européenne .

Xiaoyan est maigre, mais a une apparence délicate , avec des cheveux noirs jusqu’aux épaules et une frange courte. Elle a vécu à Civitanova Marche, une ville du centre-ville, avant de se diriger vers le nord.

« Je travaillais dans des petites entreprises de chaussures gérées par des Chinois, gagnant environ 1 000 euros par mois », a-t-elle déclaré, sa voix à peine supérieure à un murmure. 

« Les quarts de travail étaient sans arrêt. Je dormais à peine. Quand les commandes sont arrivées, j’ai même travaillé jusqu’à 24 heures. Je ne pouvais plus supporter ça. Je ne pouvais plus suivre le rythme. »

En Chine , Xiaoyan était une mère au foyer qui s’occupait de ses deux enfants. Mais sa famille avait besoin d’argent, alors elle est partie.

Les personnes d’origine rurale en Chine ont déclaré avoir été privées des droits et avantages fondamentaux. Un système d’enregistrement des ménages appelé hukou détermine l’accès des citoyens à l’éducation et à la protection sociale. Quitter le village devient le seul moyen pour les migrants ruraux d’assurer un avenir meilleur.

Après un voyage difficile financé par des emprunts contractés auprès de parents et d’amis pour un visa de tourisme, Xiaoyan a finalement atteint l’Italie.

« Les ouvriers ont dormi à l’intérieur des [locaux] », a-t-elle dit. « Notre patron chinois a fourni nourriture et hébergement, je n’ai jamais quitté l’usine pendant ces années ».

Pendant des heures et des heures de mauvaise posture, un médecin lui a diagnostiqué une douleur corporelle chronique.

Le travail sexuel a également eu un impact sur sa santé mentale et physique.

Avec environ 300 000 ressortissants chinois, l’Italie abrite la plus grande communauté de diaspora de l’UE [Elisa Oddone / Al Jazeera]

Il y a deux ans, Xiaoyan était incapable de manger pendant plusieurs jours lorsque son visage est devenu partiellement paralysé à la suite d’une exposition prolongée au froid.

En 2017, un homme l’a récupérée et l’a conduite hors de la ville. Il l’a agressée et violée, puis lui a volé ses affaires. Elle a réussi à sortir de la voiture et à prendre sa carte d’identité. Mais quand elle est allée à la police pour déposer un rapport, elle a été incapable de communiquer dans le petit italien qu’elle connaissait.

« Les clients peuvent être bons et peuvent être mauvais. Parfois, j’ai peur », a déclaré Xiaoyan. « Je ne travaille que jusqu’à minuit parce que cette zone devient très dangereuse par la suite. Il est plus facile de se faire agresser. »

Les rapports sexuels avec elle coûtent 50 euros (56 $), dit-elle.  Avec un petit supplément, elle pourrait accepter de faire l’amour sans préservatif.  Pour les autres actes, elle demande entre 10 et 30 euros (11 à 34 dollars).

L’interview se termine lorsque les phares attirent son attention. Une cliente arrive, son travail commence. Pendant ce temps, sept autres femmes chinoises sont apparues dans la rue.

La prostitution est légale en Italie,  mais la prostitution organisée – la sollicitation, qu’elle soit intérieure, dans la rue ou contrôlée par des tiers, ne l’est pas. 

Les bordels ont également été interdits en 1958.

« La demande de prostituées est extrêmement forte en Italie », a déclaré Davide Prosdocimi, travailleur social au sein de la fondation milanaise Somaschi, une fondation religieuse travaillant avec des personnes vulnérables. « Les clients sont extrêmement nombreux. Les femmes et les transsexuels, originaires pour la plupart d’Albanie, du Brésil, de Bulgarie, de Chine, du Nigeria, du Pérou et de Roumanie sont faciles à trouver en ligne, dans les salons de massage et dans la rue. »

Il a ajouté que certaines femmes sont mineures et sont obligées par leurs souteneurs de demander plus d’argent aux clients. Les Chinois ne le font pas, dit-il. Mais quel que soit leur âge, la plupart des femmes ont tendance à rester dans la rue pendant une longue période, jusqu’à huit ans.

Comme dans plusieurs autres municipalités italiennes, les clients à Mestre s’exposent à des amendes comprises entre 250 et 500 euros (280 $ à 561 $).

Mon mari est tombé malade en Chine et j’ai dû payer 60 000 euros pour ses frais médicaux. Aujourd’hui, je suis veuve et j’ai peur que mon fils découvre ce travail. Mais que puis-je faire d’autre?

Selon Marianna Benetello du Numero Verde Nazionale en Corée du Sud, environ 30 femmes chinoises travaillent dans les rues de la région de Venise. D’autres sont dans une douzaine de salons de massage, tandis que d’autres travaillent cachés dans des appartements.

La hotline fonctionne en partenariat avec les agences gouvernementales et locales.

Il n’y a pas de chiffres exacts sur le nombre de prostituées chinoises travaillant à l’intérieur. Ils ont généralement plus de 29 ans et sont considérés comme le groupe le plus vulnérable. 

Leurs propriétaires, principalement des Chinois, ne remettent pas en question leurs activités, bien qu’ils en aient souvent connaissance.

Les femmes chinoises dans les salons possèdent généralement des documents réguliers et sont en bonne santé, contrairement aux femmes dans les appartements. Les deux vont vite, sautant de ville en ville.

Ce style de vie est également documenté par les plaintes de clients sur des forums dédiés tels que gnoccaforum ou gnoccatravels (« gnocca » étant l’italien « chick »). 

Les entrées Web décrivent les rencontres en langage graphique, détaillant l’apparence des femmes, ce qu’elles offrent, les coûts, les coordonnées GPS pour se rendre sur les lieux et la présence de barrières architecturales pour les personnes handicapées.

Dans le vaste monde de la prostitution en ligne en Italie, les annonces en Chine représentent entre 5 et 10% des offres. 

«  Nous sommes en contact régulier avec 13 femmes chinoises travaillant dans la rue », a déclaré Benetello, également médiateur culturel italo-chinois à Venise. « Nous les accompagnons régulièrement lors de visites de contrôle et nous les aidons avec les documents. Leur moyenne d’âge est d’environ 50 ans. Le plus jeune a 32 ans, le plus âgé 62 ans.

« Les femmes qui travaillent dans la rue ou dans les appartements sont plus âgées parce qu’elles viennent d’expériences de travail antérieures, qu’elles soient ouvrières ou domestiques », a-t-elle déclaré. « Les quarts de travail sans fin ont eu un impact très fort sur le corps, l’esprit et la psychologie des femmes. »

Il n’y a pas de chiffres exacts sur le nombre de prostituées chinoises en Italie [Elisa Oddone / Al Jazeera]

Les travailleurs chinois en Italie sont obligés de vivre dans des usines pour être plus productifs. Lorsque de grosses commandes arrivent, elles travaillent souvent jusqu’à 16 heures par jour. Les ouvriers sont payés à la pièce et gagnent parfois entre 1 500 et 2 000 euros (1 685 à 2 246 dollars) par mois. Mais les gains ne sont pas proportionnels aux efforts des individus. 

Finalement, lorsque leur productivité diminue en raison de limites physiques et de problèmes de vue, les travailleurs perdent leur emploi. 

Les hommes n’ont d’autre choix que de retourner en Chine. Certaines femmes décident de rester, acceptant des emplois de gardiennes d’enfants ou de domestiques pour leurs compatriotes chinois, pour des salaires très bas. D’autres finissent par être exploités et se prostituent.

« L’exploitation passe très rapidement et de manière fluide, de l’exploitation du travail à l’exploitation sexuelle », a déclaré Benetello.

Histoire de la migration

Les Chinois ont commencé à atteindre l’Italie pendant la Seconde Guerre mondiale. 

Dans les années 1980, leur présence s’est développée dans le secteur de l’habillement local et dans les années 1990 en plein essor, des travailleurs de toute la Chine ont déménagé pour produire des vêtements, des chaussures et des sacs à main portant le label prisé « Made in Italy ».

Aujourd’hui, des milliers de personnes travaillent dans de petites entreprises à Padoue et dans d’autres régions. 

Près de 50 000 Chinois sont employés dans la seule ville de Prato, capitale italienne du textile près de Florence . 

Plusieurs entreprises ont été accusées d’avoir utilisé des travailleurs migrants sans papiers, d’avoir ignoré les règles de sécurité et d’avoir échappé à l’impôt.

Selon des experts et des militants, des organisations criminelles seraient probablement responsables de l’exploitation de femmes chinoises [Elisa Oddone / Al Jazeera]

À Prato, on trouve partout des annonces écrites en chinois où l’on peut lire: « Un salon de massage récemment ouvert, des filles chinoises de 18 ans, récemment arrivées de Chine, très jolies, élégantes et bien élevées à votre service ». 

D’autres lisent: « De jolies jeunes filles fraîchement arrivées de Taiwan. Service complet. »

Compte tenu de leur jeune âge, les travailleurs sociaux estiment que la traite des êtres humains pourrait être impliquée. Ils affirment néanmoins que les obstacles existants pour  accéder aux cercles exclusivement chinois ont rendu impossible la connexion directe avec les victimes .

Pendant ce temps, les femmes chinoises travaillant dans les rues de Prato sont plus âgées. Leurs clients sont des hommes italiens âgés ou des migrants. Les femmes occupant ce poste ont un profil extrêmement bas, portent une tenue vestimentaire modeste et, dans de nombreux cas, parlent à des clients potentiels tout en faisant semblant d’attendre aux arrêts de bus ou dans les parcs publics.

Course pour gravir l’échelle sociale de la Chine

À environ 300 km au nord, à Milan, les relations sexuelles avec des femmes chinoises dans la rue se situent entre 20 et 30 euros (22 à 34 dollars).

Ils travaillent dans une zone relativement centrale, jour et nuit. La plupart travaillaient dans des usines ou des salons de massage. Pourtant, ils préfèrent la rue car elle offre l’anonymat.

Yanyan *, un jeune homme de 45 ans élégamment vêtu et originaire du nord-est de la Chine, travaille tous les jours avec des clients fixes dans la rue du Vallazze à Milan.

La route est proche de motels bon marché où des prostituées, également d’autres nationalités, amènent des clients. 

Yanyan est divorcée et a déménagé il y a huit ans pour subvenir aux besoins de son fils.Après avoir travaillé dans des usines de confection, elle avait besoin d’un travail plus lucratif. 

« J’envoie de l’argent à mon fils quand il en a besoin », a-t-elle déclaré. « Il vit avec sa grand-mère et économise beaucoup. Il a 25 ans et passe actuellement des examens d’État pour trouver un emploi dans le secteur public. Il s’agit d’un examen très difficile. Des milliers de personnes se disputent cette place. »

Au cours des 25 dernières années, la Chine a connu une transformation radicale et une croissance économique sans précédent, a déclaré Daniele Brigadoi Cologna, conférencier et chercheur en langue chinoise à l’Université Insubria de Côme.

Les gens sont extrêmement inquiets d’être laissés pour compte dans la « course » à l’amélioration du statut social, a-t-il déclaré.

Il est donc très difficile d’offrir des alternatives à ces femmes, dont le seul objectif est de gagner de l’argent pour leurs familles et de garantir leur propre survie, ont déclaré des travailleurs sociaux.

« Dans cette [lutte] , les gens peuvent avoir l’impression qu’il n’y a pas de frontières claires et que tout est permis », déclare Brigadoi Cologna. « Cela pousse les gens à concevoir leur propre commercialisation à 360 degrés , en englobant tous les aspects de la vie, à commencer par le travail. »

C’est la force motrice qui met en mouvement la migration.

« Toutes les femmes et tous les hommes arrivent avec un visa de touriste pour un long séjour dans le pays. Les migrants chinois n’entrent pas dans le pays par bateau depuis la Méditerranée ou les Balkans », a déclaré Lorenzo Gestri, procureur de Prato. 

En 2014, son équipe a trouvé un groupe de Chinois emballés dans un appartement muni de visas d’entrée polonais et français de trois mois. Le système de visas Schengen permet aux personnes de voyager légalement dans l’Union européenne pendant 30 jours après leur arrivée.

« Il semblerait qu’un voyage coûte entre 7 000 et 10 000 euros (7 863 et 11 232 dollars), visa, voyage, hébergement et plusieurs offres d’emploi. Ces voyages sont organisés par des intermédiaires de retour en Chine », a-t-il déclaré.

Il a ajouté qu’il est difficile de trouver des informations sur ces intermédiaires.

« Il est raisonnable de penser que la première année de travail sert à rembourser tout le voyage. »

Certaines femmes paient plus de 10 000 dollars pour arriver en Italie pour travailler et envoyer de l’argent chez elles [Elisa Oddone / Al Jazeera]

Lorsque les employeurs ont besoin de main-d’œuvre, les nouveaux travailleurs arrivent presque immédiatement à Prato. Les éclaireurs chinois seraient en charge du recrutement de nouveaux travailleurs et de la coordination de leur voyage avec les organisateurs de retour en Chine.

« Quand les gens arrivent, ils manquent de toutes sortes d’informations, ignorant également l’existence d’un permis de séjour ou leur condition de migrants (sans papiers) », a déclaré Federica Festagallo, experte en Chine de Be Free, une coopérative sociale de lutte contre la traite basée à Rome. violence et discrimination. « Les Chinois ne comptent sur leur propre communauté qu’à l’étranger. »

Également à un stade ultérieur, les documents et les permis de résidence sont obtenus avec l’aide de personnes de leur propre communauté , en échange d’argent.

« La personne qui les exploite est également celle qui les nourrit, leur donnant un travail et la chance de survivre en Italie », a déclaré Festagallo. « Il est très difficile de leur suggérer de poursuivre leurs exploiteurs en justice. »

Au moment de la publication, l’ambassade de Chine à Rome n’avait pas répondu à la demande de commentaires d’Al Jazeera. 

« Nous n’avons aucune coopération judiciaire avec les autorités chinoises », a déclaré Gestri, procureur de Prato. « Chaque fois que nous avons demandé, [leurs] réponses ne montraient pas la disponibilité pour coopérer. »

Nous ne savons pas qui sont les propriétaires de ces salons. Nous pouvons présumer qu’il y a une organisation criminelle derrière eux.

CAROLINA JIMENEZ, FONDATION SOMASCHI À MILAN

Parmi les femmes chinoises à destination de l’Italie, certaines sont directement recrutées pour travailler dans des salons de massage.

Ils répondent aux annonces en ligne et dans les journaux chinois.

Les parlements protègent les clients en réduisant le risque d’amendes de la part de la police et leur épargnent également l’argent habituellement dépensé pour les motels. 

Les femmes, quant à elles, maximisent leurs revenus en vivant et en travaillant sur les lieux.

Les fenêtres de salon sont généralement recouvertes de rideaux roses ou bleus, ou teintées. Un trou d’espion dans la porte permet aux femmes de voir leurs clients arriver.En moyenne , trois à quatre personnes travaillent dans un salon. 

« En comparant les données recueillies auprès de clients discutant sur des forums en ligne avec les informations fournies par des travailleurs sociaux, nous avons constaté que dans deux tiers des cas, les femmes dans les salons de massage offrent ce qu’elles considèrent comme des services sexuels mineurs », a déclaré la chercheuse Brigadoi Cologna. « Ils ne se considèrent pas comme des prostituées en l’absence d’un rapport sexuel complet. »

Le lundi, vers 11 h 30, une femme vêtue d’un short et d’un t-shirt moulant ouvre la porte d’un salon de massage de deux étages situé dans le Viale Padova à Milan.

Les néons éclairent l’architecture nue.

Un client italien portant un sac à dos entre par une autre porte et demande la femme « habituelle ».

À ce stade , la femme fait des signes rapides pour que ces journalistes partent. Le client commence à descendre à l’étage inférieur, où se trouvent vraisemblablement les chambres.

« Nous ne savons pas qui sont les propriétaires de ces salons », a déclaré Carolina Jimenez, de la fondation Somaschi de Milan. « Nous pouvons présumer qu’il y a une organisation criminelle derrière eux. Ce que nous voyons, c’est que les femmes sont responsables de ces espaces. Ce sont probablement des prostituées qui ont réussi à faire carrière au fil des ans et à gravir les échelons. Les femmes ne dis pas toute la vérité. « 

Plusieurs femmes travaillent dans des salons de massage [Elisa Oddone / Al Jazeera]

De retour à Venise, dans les rues de Mestre, Meiling *, colocataire de Xiaoyan, a déclaréêtre en Italie depuis 20 ans.

Après avoir travaillé pendant 14 ans dans des entreprises de maroquinerie gérées par des Chinois, le joueur de 51 ans est devenu masseur sur les plages italiennes. Elle a ensuite déménagé dans des salons de massage, mais a arrêté quand elle s’est blessée à la main.

« Quand je travaille dans la rue , j’ai habituellement deux clients la nuit », a-t-elle déclaré.«Avant d’atterrir dans la rue, j’ai essayé de tenir un magasin, mais j’ai fait faillite peu de temps après. J’ai perdu 35 000 euros.

« En attendant, mon mari est tombé malade en Chine et j’ai dû payer 60 000 euros pour ses frais médicaux. Aujourd’hui , je suis veuve, j’ai peur que mon fils découvre ce travail. Mais que puis-je faire d’autre? «