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Google lance un service de ballon Internet 4G à travers le Kenya

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Google lance un service de ballon Internet 4G à travers le Kenya
La plupart du temps, il sera très difficile de voir les ballons dans le ciel sans grossissement. © Loon

Telkom Kenya et la filiale de Google, Loon, ont lancé leur service de montgolfières Internet, fournissant Internet aux zones rurales du Kenya. Le projet est en cours depuis environ deux ans et fournit efficacement une série de tours de téléphonie mobile flottantes avec une connexion Internet 4G. 

« Les ballons connectés à Internet seront en mesure d’offrir une connectivité aux nombreux Kenyans qui vivent dans des régions éloignées qui sont mal desservies ou totalement non desservies, et en tant que tels restent défavorisés », a déclaré Mugo Kibati, PDG de Telkom Kenya . 

Les tests des ballons à la fin de juin ont entraîné des vitesses de téléchargement de près de 19 Mbps et des transferts de liaison montante de 4,74 Mbps, avec la connexion testée pour le courrier électronique, la navigation Web, les appels vidéo WhatsApp et YouTube. 

Pas seulement de l’air chaud 

Les ballons Loon commenceront par couvrir une région d’environ 50 000 kilomètres carrés, y compris les régions d’Iten, Eldoret, Baringo, Nakuru, Kakamega, Kisumu, Kisii, Bomet, Kericho et Narok. 

Les ballons ne restent pas immobiles, mais se déplacent en fonction des vents dans une zone donnée. L’objectif est de déployer les ballons dans un réseau afin que la couverture puisse être maintenue quelles que soient les conditions météorologiques et les vents dominants.

Ils flottent bien au-dessus de la stratosphère, plus haut que le trafic aérien commercial, entre 18 et 23 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre. 

Lorsque les ballons sont mis hors service, le gaz à l’intérieur est libéré et un parachute est déployé pour essayer de les ramener au sol en toute sécurité. 

Les ballons transportent deux émetteurs – récepteurs radio – un qui transmet la connectivité Internet au téléphone d’un utilisateur, agissant essentiellement comme une tour de téléphonie cellulaire, et un autre, connectant les ballons ensemble et à l’infrastructure Internet au sol à partir de laquelle il prend la connexion pour servir aux utilisateurs . 

Il est à espérer que la couverture et la fiabilité d’Internet s’amélioreront alors que Loon enverra plus de ballons dans le ciel kenyan et gagnera plus d’expérience de vol.

Service pendant la journée 

Les clients n’auront accès à Internet via les ballons qu’entre 6 heures et 21 heures car la technologie repose sur l’énergie solaire. 

«Il s’agit de l’aboutissement d’années de travail et de collaboration entre Loon, Telkom et le gouvernement», a déclaré Alastair Westgarth, PDG de Loon. 

Les ballons huards sont visibles dans le ciel du Kenya dans les services de suivi des vols en ligne. © FlightRadar24

Telkom Kenya et Loon disent que la pandémie de Covid-19 a rendu le déploiement des ballons encore plus important, étant donné le besoin croissant d’éducation en ligne et d’autres services fournis via le Web. 

Mercredi matin, onze ballons Loon étaient visibles sur le service de suivi des vols FlightRadar24 , flottant à travers le Kenya. 

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