Un touriste américain qui tente de visiter une île luxuriante et isolée en Inde a été tué par une tribu complètement coupée du monde extérieur et connue pour attaquer les étrangers avec des arcs et des flèches, a révélé mercredi la police.

 

Des responsables indiens ont identifié la victime comme étant John Allen Chau, 27 ans. Ils ont ajouté qu’il avait été transporté illégalement par des pêcheurs vers la North Sentinel Island la semaine dernière, dans les îles Andaman et Nicobar, un groupe d’îles situées dans la baie du Bengale, entre l’Inde et la Birmanie. .

 

“L’aventure attend. De même pour les sangsues », lit le dernier message sur son compte Instagram, daté du 2 novembre. Sur son profil Facebook, Chau se décrit comme un« entraîneur de football, voyageur et écrivain ». Il publiait souvent des images de ses exploits mondiaux en ligne, telles que comme des randonnées dans l’État de Washington et des voyages antérieurs en Inde.

Le gouvernement indien limite fortement les visites à l’île North Sentinel. Les contacts avec la tribu des Sentinelles qui y vit sont interdits pour protéger leur mode de vie autochtone et prévenir la propagation des maladies.

La tribu est l’une des premières personnes à avoir émigré avec succès hors d’Afrique et les scientifiques pensent qu’ils sont arrivés dans la région il y a environ 60 000 ans, a rapporté la BBC.

 

Une source policière a déclaré à Reuters que Chau était un prédicateur qui avait visité la région par le passé et qui souhaitait vivement rencontrer la tribu. La source a également affirmé que Chau avait exprimé son intérêt à leur prêcher.

Dependera Pathak, directeur général de la police des îles indiennes d’Andaman et de Nicobar, a déclaré à l’Associated Press que Chau était arrivé dans la région le 16 octobre et avait séjourné dans un hôtel pendant qu’il se préparait à visiter l’île interdite.

Il a ajouté que Chau avait organisé sa visite sur l’île par l’intermédiaire d’un ami qui avait engagé sept pêcheurs pour 325 dollars, afin de l’emmener sur un bateau qui remorquait également son kayak.

Le 15 novembre, Chau a débarqué dans son kayak et a envoyé le bateau avec les pêcheurs en mer afin d’éviter toute détection, a précisé Pathak. Il a échangé avec certains membres de la tribu en leur offrant des cadeaux qu’il avait préparés, comme un ballon de football et du poisson. Mais les membres de la tribu se sont mis en colère et ont tiré sur lui une flèche qui a apparemment heurté un livre qu’il portait, a déclaré Pathak.

Le kayak de l’Américain a été endommagé et il a nagé jusqu’au bateau des pêcheurs, qui attendait à un endroit convenu à l’avance. Il y a passé la nuit et a consigné ses expériences sur des pages de papier qu’il a remises aux pêcheurs, a déclaré Pathak.

Selon une des notes remises, selon le New York Times , Chau a écrit à propos de Jésus lui donnant la force de visiter certains des lieux les plus interdits de la Terre.

Ce n’est pas la première fois qu’une personne est attaquée alors qu’elle tente de visiter l’île.

 

En 2006, deux pêcheurs dont le bateau s’est égaré dans les eaux entourant l’île ont été tués – et leurs corps n’ont jamais été retrouvés, rapporte Reuters.

 

Un hélicoptère des garde-côtes indiens qui avait tenté d’atterrir dans la région pour découvrir que le couple avait été forcé de faire demi-tour après avoir été la cible de tirs, a déclaré l’agence de presse.

 

Deux ans plus tôt, un hélicoptère de la marine indienne qui s’était rendu sur l’île pour surveiller ses résidents à la suite du tsunami dévastateur de l’océan Indien avait également reçu un message de bienvenue .

 

“Nous savions donc qu’ils étaient en sécurité”, a déclaré l’un des pilotes à la BBC.

Chau n’a pas été la première personne à être attaquée dans la région de North Sentinel Island.

Le consulat américain à Chennai, dans la capitale du Tamil Nadu, a indiqué qu’il était au courant des informations faisant état de la mort de Chau, mais a refusé de commenter davantage.

 

The International Christian Concern, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis qui vise à lutter contre la persécution contre les chrétiens, a appelé la mort.

 

“International Christian Concern est extrêmement préoccupé par les informations selon lesquelles un missionnaire américain aurait été assassiné dans les îles indiennes d’Andaman et de Nicobar”, a déclaré son directeur régional, William Stark, dans un communiqué . “Nos pensées et nos prières vont à la famille de John et amis.”

 

Shiv Viswanathan, sociologue à la Jindal Global Law School, a déclaré que l’île était une zone protégée et non ouverte aux touristes.

 

“La population exacte de la tribu n’est pas connue, mais elle est en déclin”, a déclaré Viswanathan. “Le gouvernement doit les protéger.”

 

Survival International, une organisation qui œuvre pour les droits des peuples tribaux, a déclaré que le dernier assassinat devrait inciter les autorités indiennes à continuer de protéger les terres des Sentinelles et des autres tribus Andaman.

 

“L’occupation coloniale britannique des îles Andaman a décimé les tribus qui y vivaient, anéantissant des milliers de membres de la tribu. Seule une fraction de la population d’origine a survécu. La peur des étrangers est donc parfaitement compréhensible”, a déclaré Stephen Corry, directeur du groupe, a déclaré dans une déclaration.