Un examen préliminaire du National Weather Service a révélé que la puissante tornade qui a ravagé mercredi soir la capitale du Missouri évaluait au moins un EF-3 sur l’échelle Enhanced Fujita, indiquant une vitesse de vent maximale de 160 mph.

La tornade s’est abattue à Jefferson City, vers 23 h 40, heure locale, déchirant des bâtiments et renversant des voitures. Lorsque les habitants se sont réveillés jeudi matin, ils ont eu du mal à comprendre l’étendue de la force de la tornade et les dégâts qu’elle a causés .
“Quand cela a frappé … cela a ressemblé à un tremblement de terre”, a déclaré la résidente Cindy Sandoval-Jakobsen.
Selon le météorologue de CNN, Brandon Miller, seuls environ 5% des tornades sont classés EF-3 ou plus.
L’entonnoir de la tornade était plus large que sa hauteur et avait projeté des débris jusqu’à 13 000 pieds dans les airs au moment de son impact, a déclaré le Service météorologique national.
La capitale du Missouri a été touchée par une tornade EF-3 qui "ressemblait à un tremblement de terre" 1
Jessica Rodgers et Ray Arellana transportent une poussette sur des lignes électriques tombées au sol jeudi à Jefferson City.
Au moins 20 personnes ont été soignées à Jefferson City pour blessures, et aucun décès n’a été signalé, a déclaré le gouverneur du Missouri Mike Parson jeudi matin. La police de la ville, le lieutenant David Williams, a déclaré plus tard que personne n’avait été porté disparu.
Des briques, des arbres et des lignes électriques tombées ont jeté une partie de la capitale jeudi matin.
“De très nombreux bâtiments ont subi des dégâts importants, et de nombreux autres ont également subi des dégâts mineurs. C’est très répandu”, a déclaré à CNN Carrie Tergin, maire de Jefferson City.
Mike Moehn, président du fournisseur d’énergie Ameren Missouri, a déclaré qu’il y avait “d’importants dégâts d’infrastructure” et qu’il y avait “beaucoup de travail à faire”.
Moehn a déclaré aux journalistes que le personnel d’Ameren travaillerait 24 heures sur 24 jusqu’à ce que le courant soit rétabli. La société espérait que toutes les personnes touchées à Jefferson City seraient rétablies d’ici samedi soir.
La destruction dans le Missouri a été provoquée par les intempéries qui ont ravagé le centre des États-Unis au cours des derniers jours, provoquant des tornades, de la pluie, des inondations soudaines et de la grêle.
Au moins 29 tornades ont été signalées mercredi matin jusqu’à jeudi matin, principalement dans le Missouri et l’Oklahoma, a annoncé le Service météorologique national. Un total de 171 ont été rapportés depuis vendredi.
Le danger continue pour la région jeudi. Les tornades pourraient constituer une menace de Lubbock (Texas) à Kansas City et de Columbus (Ohio) à Philadelphie, selon le météorologue de CNN, Haley Brink.
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Un ouvrier a dépassé jeudi des Toyotas endommagés par la tempête chez un concessionnaire automobile à Jefferson City.

Des témoins décrivent des scènes poignantes

À Jefferson City, les arbres et les poteaux ont été cassés et jetés comme des jouets. Les voitures ont été renversées chez un concessionnaire local.
Kayleigh De Rosa a déclaré à CNN jeudi matin qu’elle était toujours secouée après que la tornade l’ait frappée chez elle la nuit précédente, décrivant l’expérience comme “le pire cauchemar”.
Elle et son petit ami se sont réveillés au son de la tornade rugissant à travers leur fenêtre ouverte. “C’est l’un des sons les plus forts que j’ai jamais entendus”, a-t-elle déclaré.
Ils ont couru vers la salle de bain et se sont réfugiés dans leur baignoire, y étant arrivés quelques secondes avant la tornade.
“J’avais l’impression qu’un train a heurté ma maison”, a déclaré De Rosa. “Nos fenêtres et nos murs ont été arrachés.”
Eric Cunningham, qui s’est réfugié dans son sous-sol, a déclaré que la scène à l’extérieur ressemblait à une “zone de guerre”.
“Plusieurs structures sont endommagées”, a-t-il déclaré, “Les toits ont été arrachés de maisons, d’arbres et de lignes électriques.”
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La tempête a laissé un mur s’effondrer jeudi matin dans la capitale du Missouri.
La présidente de l’Université Lincoln à Jefferson City a déclaré que sa résidence était “invivable” après la destruction de la tornade.
Jerald Jones Woolfolk a déclaré qu’elle se trouvait dans une chambre à l’étage lorsqu’elle a entendu les sirènes et s’est rendue au sous-sol, où elle a dit qu’elle a baissé la tête et a prié.
Après le passage de la tempête, elle est sortie et a subi d’importants dégâts.
“Les fenêtres sont assommées, les portes sont assommées, tout un mur du fond s’est effondré”, at-elle déclaré. “Mes véhicules sont probablement totalisés.”
Certains de ses meubles ont été trouvés à environ 800 mètres du campus.

Tornades à travers le Missouri

Golden City, à environ trois heures de route au sud-ouest de Jefferson City, a lancé des missions de recherche et de sauvetage après une possible tornade dans la région.
Une tornade a également frappé près de Joplin à l’occasion du huitième anniversaire de la tornade dévastatrice qui a coûté la vie à 161 personnes. Selon des images radar, la tempête est passée à quelques kilomètres au nord de Joplin, dans l’extrême sud-ouest du Missouri.
Chris Higgins a filmé à Carl Junction, dans les environs, une vidéo d’une tornade qui barattait juste en dehors de son quartier mercredi.

Ailleurs dans le Missouri, un mari et sa femme ont été tués mardi lorsque leur VUS a dérapé à travers les lignes centrales de US 160 et a heurté une semi-remorque.

 

Un barrage est menacé à Tulsa

Les intempéries ne se limitaient pas aux tornades: de fortes pluies ont provoqué des inondations dans certaines parties du centre des États-Unis, notamment dans l’Oklahoma.
La police de Tulsa, dans l’Oklahoma, a demandé aux quartiers proches d’un barrage de se préparer aux évacuations si nécessaire, car les autorités libéraient intentionnellement de l’eau pour alléger la pression sur la structure.
Le Corps des ingénieurs de l’armée américaine libère 215 000 pieds cubes d’eau par seconde au barrage du lac Keystone, car l’eau est à 29 pieds au-dessus de son niveau normal.
Le maire de Tulsa, GT Bynum, a tweeté que 215 000 pieds cubes d’eau par seconde est le débit minimum qu’ils peuvent libérer pour empêcher l’eau du réservoir de dépasser les écluses. Si les vannes ne fonctionnent pas, le barrage pourrait échouer, a déclaré Bynum.
Alors que ce barrage est à environ 20 miles de la ville, les autorités de Tulsa ont dit aux personnes d’être prêtes à quitter rapidement leurs maisons si la situation se détériorait.
Au moins une personne s’est noyée dans l’Oklahoma après avoir contourné une barricade sur une route de Perkins, a annoncé le bureau de gestion des urgences de la ville.

Des barges en ruine percutent un barrage

Jeudi, selon Kim Wann, responsable des urgences dans le comté de LeFlore , deux barges qui s’étaient échappées sur la rivière Arkansas, gonflée par le vent, ont dérivé vers le barrage de Webbers Falls. Les péniches ont rapidement coulé.
Ils avaient déjà forcé la police à fermer un pont sur l’Interstate 40 près de Webbers Falls. Les barges ont été brièvement immobilisées après s’être fait prendre sur une jetée rocheuse jeudi matin, puis se sont à nouveau détachées.
M. Wann a déclaré qu’aucune brèche dans le barrage n’avait été identifiée, et que des responsables de l’État et le Corps du génie de l’armée évaluaient les dégâts potentiels .
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Marlene Paul regarde la rivière Arkansas approcher de chez elle à Webbers Falls, dans l’Oklahoma.
En raison des inondations le long de la rivière Arkansas et du Bayou Manard, certaines personnes vivant aux alentours des communautés de Webbers Falls, Muskogee et Fort Gibson ont été évacuées mercredi, a déclaré la porte-parole de la gestion des urgences, Keli Cain.

Risques d’inondation

Les tempêtes ont récemment frappé les mêmes zones à plusieurs reprises, rendant les plaines et le Midwest plus vulnérables aux inondations.
De graves inondations, y compris le long du fleuve Mississippi, déjà gonflé, sont attendues alors que davantage de pluie tombe dans la région au cours des prochains jours.
Les niveaux d’eau élevés et les courants rapides ont amené la garde côtière américaine jeudi après-midi à fermer une partie du fleuve Mississippi du point 179 à 184 et à instaurer un ordre d’interdiction de sillage le long de la rivière Illinois du point 10 au point 80.2.
Un ordre sans sillage limite la vitesse des navires. Un navire doit se déplacer assez lentement pour ne pas laisser de sillage derrière.