Un homme armé a tué 20 personnes et en a blessé 26 autres samedi après avoir ouvert le feu sur un Walmart à El Paso, au Texas, ont annoncé des responsables de l’Etat et de la ville.

“Le Texas est triste aujourd’hui avec les habitants d’El Paso”, a déclaré le gouverneur Greg Abbott lors d’une conférence de presse tenue le soir le plus meurtrier aux États-Unis depuis le meurtre d’un homme armé qui a tué 26 personnes dans une église de Sutherland Springs (Texas) le 5 novembre 2017.

“La scène était horrible”, a déclaré le chef de la police d’El Paso, Greg Allen, qui a ajouté qu’un grand nombre des blessés avaient des blessures mettant leur vie en danger.

Le suspect armé n’a pas été nommé publiquement, mais deux responsables de l’application de la loi l’ont identifié comme étant Patrick Crusius, 21 ans, d’Allen, au Texas, auprès de l’Associated Press. Le lien entre le suspect et El Paso n’était pas clair. Le législateur de l’État du Texas, Jeff Leach, a déclaré dans un tweet que le suspect avait obtenu son diplôme de Plano Senior High School en 2017.

Plus d’une douzaine de responsables de l’application de la loi ont été vus samedi soir autour d’un domicile situé à Allen, à environ 26 km au nord de Dallas. Le groupe comprenait des agents du FBI, du ministère de la Sécurité publique du Texas et du Bureau fédéral de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs. Une femme a ouvert la porte après qu’un groupe d’officiers a frappé. Ils semblèrent parler brièvement avec elle puis elle ferma la porte. Peu de temps après, la porte s’est rouverte et les agents sont entrés.

La voisine Alice Baland, qui vit dans quatre maisons en bas, a déclaré à l’Associated Press qu’un couple de retraités vit dans la maison associée au suspect. Elle les a décrits comme des personnes douces qui vont régulièrement à l’église.

Le chef Allen a déclaré que les enquêteurs examinaient un manifeste rédigé par le suspect qui indiquerait un “lien avec un crime motivé par la haine”, mais a refusé de donner des détails. Le suspect sera probablement poursuivi pour meurtre qualifié, a déclaré Allen.

M. Allen a déclaré que son département avait reçu les premières informations concernant la fusillade à 10h39 et que les premiers intervenants étaient arrivés six minutes plus tard. La police a demandé aux personnes de rester à l’écart de la zone et de rechercher des membres de la famille portés disparus dans une école utilisée comme zone de réunification. El Paso Police Sgt. Enrique Carrillo a déclaré aux journalistes peu avant 13 heures qu’une personne était en détention et qu’il n’y avait plus de “menace imminente” dans la région.

Lors d’une conférence de presse antérieure, le sergent de police d’El Paso. Robert Gomez a déclaré que le suspect avait été arrêté sans incident et qu’aucun agent de la force publique n’avait tiré sur leurs armes. Au moment de la fusillade, le Walmart était presque à pleine capacité, avec des centaines d’acheteurs à l’intérieur ainsi que 100 employés au cours de la saison de magasinage de rentrée.

“Ceci est sans précédent à El Paso”, a déclaré Gomez.

Ryan Mielke, un porte-parole du centre médical universitaire d’El Paso, a déclaré à Fox News que 13 patients – dont l’un est décédé à l’hôpital – étaient soignés au centre de traumatologie de niveau 1 de l’établissement. Mielke a déclaré à l’Associated Press que deux enfants de 2 et 9 ans avaient été stabilisés au centre médical avant d’être transférés à l’hôpital voisin d’El Paso.

Le centre médical Del Sol a déclaré à Fox News qu’il avait reçu 11 patients, dont 9 étaient dans un état critique mais stable et deux dans un état stable. Les patients avaient entre 35 et 82 ans, a précisé l’hôpital.

Le président mexicain, Andrés Manuel Lopez Obrador, a déclaré samedi soir que trois ressortissants mexicains avaient été tués dans la fusillade, tandis que le secrétaire aux Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, avait déclaré que six Mexicains avaient été blessés. Ebrard a identifié trois des blessés: Mario de Alba Montes (45 ans), Olivia Mariscal Rodriguez (44 ans) et Erika de Alba Mariscal (10 ans). Ebrard a ajouté que l’homme et la femme sont originaires de Chihuahua et qu’ils sont tous trois soignés dans un hôpital à El Paso. Les trois autres Mexicains blessés étaient deux hommes et une femme de Torreon, dans l’État de Coahuila, et Ciudad Juarez. Leurs noms n’ont pas été donnés.

Des habitants se sont portés volontaires pour donner du sang aux blessés en réponse à un tweet de la police selon lequel il était “urgent de faire un don”, alors que des policiers et des membres de l’armée tentaient d’aider les personnes à la recherche de leurs proches disparus.

“C’est le chaos en ce moment”, a déclaré Austin Johnson, médecin de l’armée à Fort Bliss, qui s’est porté volontaire pour aider au centre commercial et, plus tard, à l’école servant de centre de réunification.

Le président Trump a d’abord tweeté qu’il y avait eu “de terribles fusillades à ElPaso, au Texas. Les rapports sont très mauvais, beaucoup ont été tués. Travaillant avec les autorités locales et d’État et les forces de l’ordre. Il a parlé au gouverneur pour promettre son soutien total au gouvernement fédéral. Dieu soit avec vous. tout!”

Quelques heures plus tard, Trump a tweeté que la fusillade “n’était pas seulement tragique, mais aussi un acte de lâcheté. Je sais que je suis aux côtés de tout le monde pour condamner l’acte odieux commis aujourd’hui. Aucune raison ni excuse ne justifiera jamais de tuer des innocents. [Première dame] Melania et moi-même adressons nos sincères pensées et nos prières au grand peuple du Texas. ”

L’attaché de presse de la Maison-Blanche, Steven Groves, a déclaré que le président “continue de recevoir des nouvelles de son équipe de sécurité nationale sur la tragique fusillade à El Paso. Des membres du gouvernement fédéral, y compris le FBI et l’ATF, sont sur le terrain pour aider activement les autorités locales, responsables de la réaction à la fusillade. Le président a promis le soutien total du gouvernement fédéral au gouverneur Abbott. ”

Vanessa Saenz, un témoin, a raconté à Fox News qu’elle avait entendu plusieurs “explosions” près de la zone et avait vu un homme vêtu d’une chemise noire et d’un pantalon cargo avec une arme tirant à l’extérieur du bâtiment avant d’entrer dans le Walmart.

“Il a juste pointé du doigt les gens et tiré”, a-t-elle ajouté. Un autre témoin a déclaré à Fox News que sa mère était décédée sur les lieux.

Un témoin a déclaré à CBS News qu’il était sur le point d’entrer dans le Walmart lorsqu’il avait entendu au moins 10 coups de feu et vu une vieille dame s’écrouler au sol. Il a dit qu’il n’était pas sûr si elle avait été abattue.

Une famille de trois personnes se trouvait parmi une douzaine de personnes qui attendaient devant une gare routière. Ils essayaient de retourner à leur voiture qui se trouvait dans un parking bloqué de Walmart.

“J’ai entendu les coups de feu, mais je pensais qu’ils étaient des succès, comme la construction du toit”, a confié à l’Associated Press Adriana Quezada, âgée de 39 ans, qui travaillait dans la section des vêtements pour femmes de Walmart avec ses deux enfants.

Des vidéos ont montré des blessés en train d’être emmenés au Sam’s Club voisin.

Abbott a déclaré que la fusillade était “un acte de violence odieux et insensé”.

“Nos pensées vont aux victimes de cette fusillade horrible et à toute la communauté en ces temps difficiles”, a-t-il déclaré.

Le procureur général du Texas, Ken Paxton, a déclaré que son bureau était “prêt à apporter son soutien total à toutes les forces de l’ordre fédérales, nationales et locales qui sont sur les lieux et à ceux qui vont mener l’enquête en cours”.

Le candidat démocrate à la présidence, Beto O’Rourke , qui représentait El Paso à la Chambre des représentants, a tweeté que la fusillade était vraiment déchirante. ”

O’Rourke a semblé bouleversé lors de son apparition devant un forum de candidats à Las Vegas samedi peu après l’annonce de la nouvelle de la fusillade. Il a déclaré qu’il avait appelé sa femme avant de monter sur scène et que la fusillade brisait “toute illusion de progrès inévitables” pour lutter contre la violence armée.

“Nous devons trouver un motif d’optimisme et d’espoir, sinon nous nous lierons à un avenir où près de 40 000 personnes vivront chaque année et qui mourront à la violence armée, et je ne peux pas l’accepter”, a déclaré O’Rourke.

La campagne de M. O’Rourke a ensuite révélé que le candidat avait annulé les événements prévus pour la campagne au Nevada et en Californie. O’Rourke a déclaré aux journalistes qu’il rentrait à El Paso pour “être avec ma famille et pour rester dans ma ville natale”.

Le démocrate a déclaré qu’il avait entendu parler des premières informations selon lesquelles le tireur pourrait avoir une arme de type militaire, affirmant que nous devons “garder cette arme sur le champ de bataille et ne pas l’introduire dans nos communautés”.

S’exprimant plus tard à l’aéroport de Las Vegas, O’Rourke a proposé aux habitants d’El Paso des moyens d’aider les victimes.

“Je sais que les gens pensent à nous en ce moment. Je n’ai pas de mots”, a-t-il déclaré. “Je ne peux pas croire que cela soit arrivé. Je veux faire tout ce que je peux. Je sais que tout le monde veut faire tout ce qui est en son pouvoir pour s’assurer que tout le monde va bien et que la communauté va bien.”

La représentante Veronica Escobar, D-Texas, qui représente actuellement El Paso au Congrès, a tweeté qu’elle était «complètement déchirée» par la nouvelle de la fusillade à El Paso et a déclaré qu’elle surveillait la situation.

“S’il vous plaît restez en sécurité,” elle a ajouté.

South Bend, Indiana, maire et Pete Buttigieg, candidat à la présidentielle de 2020, a également pesé, en tweetant: “Ma grand-mère m’emmenait au Cielo Vista Mall. C’est maintenant une scène de tournage de masse en plus. Combien d’autres doivent encore être peinées avant d’agir? #ElPaso” .

La fusillade de samedi intervient quatre jours seulement après qu’un homme armé ait ouvert le feu sur un Walmart dans le nord du Mississippi , faisant deux morts et un policier blessé. En réponse au dernier tir, Walmart a tweeté: “Nous sommes choqués par les événements tragiques du centre commercial Cielo Vista à El Paso … Nous prions pour les victimes, la communauté et nos associés, ainsi que pour les premiers intervenants Nous travaillons en étroite collaboration avec les forces de l’ordre et mettrons à jour le cas échéant.

Dimanche, un homme armé a tué trois personnes – dont un garçon de six ans – et en a blessé 13 autres avant de se prendre dans une fusillade lors d’un festival culinaire dans le nord de la Californie.

 

El Paso, qui compte environ 680 000 habitants, se trouve dans l’ouest du Texas et se situe de l’autre côté de la frontière entre Juarez et le Mexique. La ville est devenue un élément central du débat en cours sur les politiques d’immigration de Trump.