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La propagation du coronavirus dans l’air intérieur est possible, reconnaît l’Organisation mondiale de la santé

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La propagation du coronavirus dans l’air intérieur est possible, reconnaît l’Organisation mondiale de la santé
Alors que certains pays du monde commencent à assouplir progressivement les restrictions de verrouillage imposées dans le but d'empêcher le nouveau coronavirus de se propager, l'OMS a déclaré qu'il ne pourrait jamais être entièrement effacé AFP / Fichier

L’Organisation mondiale de la santé reconnaît la possibilité que le COVID-19 se propage dans l’air sous certaines conditions – après que plus de 200 scientifiques ont exhorté l’agence à le faire .

Dans une lettre ouverte publiée cette semaine dans une revue, deux scientifiques australiens et américains ont écrit que des études ont montré « hors de tout doute raisonnable que les virus sont libérés lors de l’expiration, de la conversation et de la toux dans des microgouttelettes suffisamment petites pour rester en l’air ».

Les chercheurs, ainsi que plus de 200 autres, ont appelé les autorités nationales et internationales, dont l’OMS, à adopter des mesures de protection plus strictes.

L’OMS a depuis longtemps écarté la possibilité que le coronavirus se propage dans l’air, sauf pour certaines procédures médicales à risque, comme lorsque les patients sont mis pour la première fois sur des appareils respiratoires.

Dans un changement de sa pensée antérieure, l’OMS a noté jeudi que des études évaluant les flambées de COVID-19 dans les restaurants, les pratiques de choeur et les cours de fitness suggéraient que le virus aurait pu se propager dans l’air.

La propagation par voie aérienne « en particulier dans des endroits spécifiques à l’intérieur, tels que des espaces surpeuplés et insuffisamment ventilés sur une période de temps prolongée avec des personnes infectées ne peut être exclue », a déclaré l’OMS.

Pourtant, les responsables ont également souligné que d’autres modes de transmission – comme les surfaces contaminées ou les contacts étroits entre les personnes dans de tels environnements intérieurs – auraient également pu expliquer la propagation de la maladie.

La position de l’OMS a également reconnu l’importance de la propagation du COVID-19 sans symptômes, un phénomène que l’organisation a longtemps minimisé.

L’OMS a déclaré à plusieurs reprises qu’une telle transmission est « rare » malgré un consensus croissant parmi les scientifiques du monde entier selon lequel la propagation asymptomatique explique probablement une quantité importante de transmission. L’agence a déclaré que la propagation se faisait principalement par des gouttelettes de personnes infectées qui toussaient ou éternuaient, mais a ajouté que les personnes sans symptômes sont également capables de transmettre la maladie.

« L’étendue d’une infection véritablement asymptomatique dans la communauté reste inconnue »,

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