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La seconde vague de coronavirus frappe l’Asie centrale soviétique

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La seconde vague de coronavirus frappe l’Asie centrale soviétique
Une équipe de plus de 60 médecins et étudiants en médecine effectue actuellement au moins 3 000 appels par semaine dans un centre d'appels à Bichkek AFP

Dans un centre d’appels fonctionnant comme une hotline pour les coronavirus à Bichkek, la capitale du Kirghizistan, les volontaires qui tiennent les téléphones sont assiégés.

Le coordinateur du centre d’appels, Askhat Abdykerimov, a déclaré que lui et son équipe de plus de 60 médecins et étudiants en médecine effectuaient désormais au moins 3 000 appels par semaine.

« Lorsque le centre d’appels a ouvert ses portes, nous avons reçu de nombreux appels de nature non médicale », a expliqué Abdykerimov à l’AFP.

« Désormais, presque tous les appels concernent des personnes qui présentent des symptômes d’infections à coronavirus. »

Bichkek est devenue un nouvel épicentre régional de la maladie qui a refait surface avec vengeance depuis que le Kirghizistan et ses voisins ex-soviétiques, le Kazakhstan et l’Ouzbékistan, ont commencé à assouplir les restrictions de séjour à la maison en mai.

Même le Turkménistan, qui insiste toujours sur le fait qu’il est exempt de virus, a accueilli lundi une mission de 10 jours de l’OMS qui examinera la réponse secrète du pays à la pandémie.

Au Kirghizistan, les infections quotidiennes enregistrées ont dépassé deux fois 500 ce mois-ci – plus que le nombre total de personnes enregistrées comme atteintes de coronavirus au moment où le verrouillage a été assoupli fin mai.

Le pays a signalé plus de 8 000 cas, mais beaucoup disent que le nombre réel d’infections est plus élevé, ce qui indique un débordement des hôpitaux et des délais des réseaux sociaux chargés de condoléances et d’appels à l’aide.

Un manque de tests, ainsi que leur mauvaise qualité, sont deux raisons pour lesquelles le coronavirus n’est de plus en plus pas diagnostiqué ou comptabilisé comme cause de décès, selon les experts.

Aigul Sarykbayeva, un homme de 54 ans faisant la queue pour un traitement au goutte-à-goutte dans le principal complexe sportif couvert de la capitale – récemment transformé en hôpital – n’a pas encore pu se faire dépister pour le virus.

Mais après avoir lutté pour obtenir un scanner pulmonaire, Sarykbayeva a été diagnostiquée avec une pneumonie – une condition causée par le virus qui, selon elle, se propage dans son quartier.

« Je me dis parfois: y a-t-il quelqu’un que je connais qui n’est pas malade? Absolument tout le monde est malade », a-t-elle expliqué à l’AFP.

– Fureur de feu d’artifice –

Le Kazakhstan, le plus riche des cinq États d’Asie centrale, a également vu ses hôpitaux débordés et ses réserves de médicaments réduites, les cas enregistrés ayant quadruplé depuis le début du mois dernier pour atteindre 48 000.

Yevgeny Yeremin, un homme qui faisait la queue pour acheter des médicaments dans l’ancienne capitale Almaty, a déclaré qu’il avait considéré le coronavirus comme une « blague » et « quelque chose de politique » avant que son grand-père ne meure du virus et que sa mère âgée ne tombe gravement malade.

Les plaintes ont afflué sur les médias sociaux lundi après que les responsables ont célébré un jour férié en l’honneur de Nur-Sultan, la capitale – nommée en l’honneur de l’ex-leader Nursultan Nazarbayev – avec un feu d’artifice ostentatoire dans la ville.

Dimash Kudaibergen, un chanteur très suivi en Chine et dans son pays natal, faisait partie de ceux qui ont critiqué cette décision, alors que le bilan officiel de la mort du virus atteignait 264 personnes.

« Des feux d’artifice en l’honneur de quoi? » la star a écrit sur sa page Instagram avec 3,3 millions de followers. « En l’honneur de prendre la première place pour les cas de coronavirus? »

– Goulots d’étranglement –

Alors que le Kazakhstan a réintroduit ce mois-ci certaines des restrictions qu’il avait imposées pour la première fois en mars, des responsables au Kirghizistan ont déclaré qu’ils n’envisageaient pas un deuxième verrouillage.

Le gouvernement a admis que l’aide liée à la pandémie reçue de donateurs internationaux a été utilisée pour payer les salaires de l’État et combler les trous budgétaires aggravés par le verrouillage, plutôt que pour renforcer le système de santé.

Dans la région sujette à la corruption, la flambée des affaires a contribué à alimenter les accusations selon lesquelles les fonctionnaires détournent l’argent des donateurs.

Le centre d’appels de Bichkek, qui a été brièvement fermé pour désinfection en juin après que deux volontaires ont attrapé le virus, est un endroit où l’aide a été mise à contribution.

L’importance du centre, qui a commencé avec seulement 12 bénévoles en avril et conseille les patients sur la suite du traitement, a conduit certains à penser qu’il devrait embaucher plus de personnel.

Mais Shamil Ibragimov, directeur de la branche nationale de la Fondation Soros qui a soutenu le projet au début, a déclaré que cela ne ferait que des progrès.

« Nous pouvons agrandir le centre (à nouveau), mais cela n’ajoutera pas plus de brigades mobiles ou de lits d’hôpitaux », a déclaré Ibragimov.

« Partout où vous regardez dans le système, il y a des goulots d’étranglement. »

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