Les tensions dans la mer d’Azov ont été mijotées pendant des mois et ce week-end, ses eaux ont été à ébullition.

Les navires russes ont ouvert le feu sur trois navires de guerre ukrainiens dimanche après avoir tenté de pénétrer dans la mer.

Les médias ukrainiens ont rapporté que 23 membres d’équipage avaient été arrêtés, dont six blessés, et que les navires avaient été saisis.

La marine de Kiev est extrêmement surmenée et surpassée en nombre par Moscou. L’Ukraine a réagi en mettant ses forces en état d’alerte élevée.

Certains experts occidentaux disent que la tactique du Kremlin dans la mer d’Azov est tout à fait hors de propos du livre de jeu du Kremlin.

Les analystes avertissent depuis des mois que l’Azov, qui représente près de la moitié de la superficie du lac Supérieur, est le dernier exemple en date de la Russie procédant à une “annexion progressive” – ​​où les frontières sont subtilement déplacées pour prendre le territoire, ou dans ce cas les eaux, anciens alliés soviétiques .

La mer est techniquement partagée par l’Ukraine et la Russie dans le cadre d’un accord de 2003. C’était avant l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014, une action dénoncée par les États-Unis et ses alliés européens comme une occupation illégale.

Cela donnait à Moscou le contrôle du détroit de Kertch, la seule entrée maritime dans la mer d’Azov, qu’elle a littéralement cimentée en ouvrant un immense pont bas en mai. L’Ukraine a perdu bon nombre de ses navires de guerre lors de l’annexion de la Crimée.

L’Ukraine a accusé la Russie d’utiliser ce point de passage pour retarder et bloquer les expéditions. Il indique également que la Russie a renforcé sa présence navale dans ce pays. La Russie a répliqué en affirmant que leurs actions sont autorisées en vertu du traité de 2003. Le Kremlin a déclaré que tout navire supplémentaire introduit dans la région ne serait là que pour protéger le nouveau pont contre les attaques.

L'annexion rampante de la Russie frappe l'Ukraine en mer d'Azov 1
Les oiseaux survolent le pont routier qui traverse la ligne droite de Kertch et relie le continent russe à la péninsule de Crimée tôt lundi. Pavel Rebrov / Reuters

Couper l’accès de l’Ukraine à ces eaux isolerait la moitié de la côte du pays, y compris la ville portuaire économiquement importante de Marioupol, et transformerait effectivement la mer d’Azov en un lac contrôlé par la Russie.

“La Russie considère la mer d’Azov comme un lieu où elle peut exercer une pression énorme sur l’Ukraine”, a déclaré Michael Carpenter, ancien secrétaire adjoint à la Défense du Pentagone.

Maxim Tucker, expert de l’Ukraine auprès de l’Open Society Foundations, a déclaré que l’incident de la mer d’Azov représentait une escalade “dramatique”.

“C’est la première fois que l’armée russe tire ouvertement sur l’armée ukrainienne et en revendique la responsabilité”, a-t-il déclaré à NBC News.