Joaquin « El Chapo » Guzman , le seigneur de la drogue mexicain qui a empoché près de 14 milliards $ à la tête decadeslong du meurtrier cartel de Sinaloa, a été reconnu coupable mardi de tous les 10 chefs d’ accusation criminels fédéraux contre lui, y compris le haut accusation d’avoir participé à une entreprise criminelle continue.

La vaste salle d’audience de Brooklyn s’est tue pendant la lecture du verdict. Il n’y a eu aucune réaction visible de Guzmán, qui risque une peine de prison à perpétuité. Il devrait être condamné le 25 juin.
Le juge de district américain Brian Cogan a confirmé les verdicts avec chacune des huit femmes et des quatre hommes du jury, leur disant plus tard que leur conduite au sein du jury “m’a rendu très fier d’être Américain”.
Après que le jury ait quitté la salle, Guzman a fait un signe de la main et a souri à sa femme, Emma Coronel, une ancienne reine de beauté et habituée du tribunal qui a souri en arrière et lui a touché le cœur.
“Bien, merci”, a-t-elle répondu à la question de savoir comment elle s’était sentie après le verdict.
Le jury partiellement séquestré et anonyme a délibéré pendant environ 34 heures sur six jours.
“Nous sommes évidemment déçus du verdict rendu par le jury dans le procès de Joaquín Guzmán Loera, mais nous respectons le processus et la décision du jury”, a déclaré l’avocat de la défense Eduardo Balarezo. “Nous avons dû faire face à des obstacles extraordinaires et sans précédent pour défendre Joaquín …”
Guzmán, âgé de 61 ans, a été accusé de 10 chefs d’accusation, y compris d’avoir participé à une entreprise criminelle, de complot en vue de blanchir le produit de stupéfiants, de distribution internationale de cocaïne, d’héroïne, de marijuana et d’autres drogues, et d’usage d’armes à feu.
Pendant plus de deux mois et demi, le jury a entendu des témoignages sur des actes de torture et des meurtres épouvantables, une corruption épique à presque tous les niveaux du gouvernement mexicain, des narco-maîtresses et des évasions souterraines nues, des AK-47 plaqués or et des pistolets monogrammés incrustés de diamants.
L’accusation a présenté 200 heures de témoignage de 56 témoins. Quatorze de ces témoins – pour la plupart des trafiquants de drogue admis et des associés de cartel – ont coopéré avec les procureurs dans l’espoir de réduire leurs propres peines de prison.
Il y avait aussi des photos de surveillance, des appels téléphoniques interceptés et des SMS impliquant Guzmán, ainsi que des expositions de puissance de feu blingy et de briques de cocaïne tombées sous la force de sacs de pommes de terre.
En revanche, les avocats de la défense n’ont appelé qu’un seul témoin et se sont attachés à saper la crédibilité des témoins qui coopèrent. L’avocat de la défense, Jeffrey Lichtman, a déclaré que ces témoins avaient “menti chaque jour de leur vie – leur vie misérable et égoïste”.
Guzmán, qui figurait autrefois sur la liste des milliardaires de Forbes, a longtemps été une figure glissante et presque mythique. Il s’est évadé d’une prison mexicaine en 2001 dans un chariot de blanchisserie et de nouveau en 2015 par un tunnel. Après sa reprise en 2016, il a été extradé aux États-Unis pour faire face à des accusations fédérales américaines.