Le procureur général israélien a annoncé jeudi que son bureau avait inculpé le Premier ministre Benjamin Netanyahu pour corruption après une enquête de deux ans.

Le Premier ministre fait face à un chef de corruption et à deux chefs de fraude et d’abus de confiance.

La police avait précédemment recommandé d’inculper Netanyahu pour corruption, fraude et abus de confiance dans trois affaires différentes.

Les allégations les plus graves contre Netanyahu concernent ses relations avec Shaul Elovitch, l’actionnaire majoritaire du géant des télécommunications israélien Bezeq. La police a recommandé une inculpation dans cette affaire, sur la base des éléments de preuve recueillis, selon lesquels les confidents de Netanyahu auraient promu des modifications réglementaires valant des centaines de millions de dollars à Bezeq. En échange, ils estiment que Netanyahu a utilisé ses relations avec Elovitch pour recevoir une couverture de presse positive sur le populaire site d’informations de Bezeq, Walla. La police a déclaré que leur enquête avait conclu que Netanyahu et Elovitch s’étaient engagés dans une “relation basée sur des pots-de-vin”.

La police a également recommandé que des accusations soient portées contre Elovitch, des membres de sa famille et des membres de son équipe de direction de Bezeq.

La police avait précédemment recommandé d’inculper Netanyahu pour corruption dans deux autres cas. La première consiste à accepter des cadeaux d’amis milliardaires et la seconde à de prétendues offres de législation avantageuse pour un grand journal en échange d’une couverture favorable.

Netanyahu, âgé de 69 ans, qui remplit son troisième mandat consécutif de Premier ministre et son quatrième au total, a à plusieurs reprises nié tout acte répréhensible et a qualifié les diverses allégations portées contre lui de chasse aux sorcières dans le but de le révoquer.

La décision du procureur général de publier ses conclusions 39 jours avant l’élection générale du 9 avril soulève des questions quant à son impact sur le résultat du vote.

Les médias israéliens ont rapporté jeudi qu’à quelques heures à peine de la décision anticipée de Mandelblit d’indemniser Netanyahu, son parti du Likoud a adressé une requête à la Cour suprême afin d’empêcher l’annonce de cette annonce avant les élections, au motif que cela aurait un impact injuste -élection. Cependant, le porte-parole du tribunal a confirmé plus tard dans l’après-midi que la requête avait été rejetée.

L’acte d’accusation marque la première fois dans l’histoire israélienne qu’un Premier ministre en exercice est accusé d’un crime.

Les experts juridiques en Israël affirment qu’il pourrait s’écouler un an avant la fin du processus d’audience et de deux ans supplémentaires pour qu’une affaire soit entendue par un tribunal.

Bien que la loi n’oblige pas les premiers ministres israéliens à démissionner s’ils sont inculpés, la perspective d’un procès pour le Premier ministre tout en dirigeant le pays serait un terrain vierge.

 

En réponse à l’acte d’accusation, l’institut israélien pour la démocratie, basé à Jérusalem, a déclaré que M. Netanyahu devrait examiner attentivement s’il était préférable pour lui de rester en tant que Premier ministre ou de démissionner, et de se concentrer sur la preuve de son cas devant les tribunaux.

“Nous ne pouvons pas ignorer les dommages potentiels graves à la confiance du public dans les institutions de l’Etat causés par une situation dans laquelle le gouvernement est dirigé par un individu inculpé de conduite criminelle comportant un abus de pouvoir”, a déclaré l’organisation.

L’institut affirme que le moment choisi pour l’annonce ne constitue pas “une influence inappropriée sur les élections” car il a été effectué “dans un délai raisonnable avant les élections, en tenant compte à la fois du droit de savoir du public et du désir de ne pas intervenir. dans le processus électoral. “

Said Avi Bell, professeur de droit israélien, a déclaré que l’acte d’accusation faisait entrer les responsables de l’application des lois dans l’arène politique “d’une manière sans précédent et sur des bases juridiques très fragiles”.

Le président Donald Trump, avec lequel Netanyahu a tissé des liens étroits, a déclaré que “[Netanyahu] a fait un excellent travail en tant que Premier ministre” en réponse à une question à Hanoi, où il tenait un sommet avec le chef de la Corée du Nord .

“Il est dur, il est intelligent, il est fort”, a déclaré Trump au dirigeant israélien, mais n’a pas commenté l’acte d’accusation.

Netanyahu est rentré mercredi d’une mission diplomatique à Moscou et d’une réunion avec le président Vladimir Poutine, afin de préparer sa réplique prévue aux accusations jeudi.

Le procureur général Avichai Mandelblit est l’ancien secrétaire du cabinet de Netanyahu .

Même s’il n’était pas étranger au scandale , c’était la première fois que Netanyahu était menacé d’être officiellement inculpé d’un crime.

Le style de vie luxueux de Netanyahu et de sa famille, souvent au détriment des contribuables, a déjà fait l’objet d’un examen minutieux. Il y a près de six ans, Netanyahu a été critiqué pour avoir dépensé 127 000 dollars de fonds publics pour l’achat d’une cabine de couchage spéciale et un vol de cinq heures et demie à destination de Londres pour les funérailles de Margaret Thatcher. Cela est arrivé quelques mois à peine après que le budget alimentaire de la famille Netanyahu, financé par les contribuables, inclue 2 700 dollars pour la pistache artisanale et la crème glacée à la vanille française .