Des centaines de milliers de personnes ont manifesté vendredi dans le centre d’Alger lors de la plus grande manifestation organisée contre le président Abdelaziz Bouteflika depuis 20 ans depuis le début des troubles, le mois dernier.

Les manifestants ont envahi les rues et les places de la capitale après les prières du vendredi. Nombre d’entre eux étaient drapés du drapeau vert, blanc et rouge de l’Algérie. Des manifestations ont également eu lieu à Béjaïa, Oran, Batna, Tizi Ouzou et dans d’autres villes.

«Bouteflika et ses hommes doivent partir le plus tôt possible», a déclaré Yazid Ammari, 23 ans, étudiant.

Les journalistes de Reuters ont estimé la foule à des centaines de milliers de personnes, bien qu’aucune estimation de la police n’ait été fournie. Le nombre est tombé à des milliers en fin d’après-midi.

Un communiqué de la police nationale algérienne (DGSN) a indiqué que celui-ci avait arrêté des personnes impliquées dans des actes de vandalisme, de vol et de destruction de biens publics et privés.

Selon les autorités, environ 75 manifestants ont été arrêtés et 11 policiers ont été légèrement blessés au cours des manifestations.

Bouteflika a annulé lundi sa décision de se représenter pour un autre mandat après des semaines de manifestations contre lui, sans toutefois renoncer à ses fonctions et annoncé qu’il resterait jusqu’à ce qu’une nouvelle constitution soit adoptée.

Les Algériens ont rapidement rejeté son offre et ont exigé que le président, âgé de 82 ans, passe le pouvoir à une jeune génération de dirigeants capables de créer des emplois et d’éliminer la corruption.

«Ceux qui pensent que nous sommes fatigués ont tort. Nos manifestations ne cesseront pas », a déclaré le docteur Madjid Benzida, 37 ans, alors que la police bloquait les rues menant aux bureaux du gouvernement et au parlement.

Bouteflika a rarement été vu en public depuis un accident vasculaire cérébral en 2013. Les manifestants disent qu’il n’est plus apte à occuper un poste.

Le président a perdu des alliés ces derniers jours depuis son retour d’un traitement médical en Suisse.

Hocine Kheldoun, haut responsable du parti au pouvoir, le Front de libération nationale (FLN), a déclaré lors d’une interview jeudi soir que le président au pouvoir était depuis longtemps “historique”.

Les propos de Kheldoun à la télévision Ennahar ont été un autre revers pour Bouteflika, qui espérait pacifier les Algériens en promettant de prendre des mesures pour changer le paysage politique dominé depuis des décennies par une élite dirigeante.

Kheldoun, ancien porte-parole du parti au pouvoir, est devenu l’un des plus hauts responsables du FLN à rompre publiquement avec Bouteflika, affirmant que le parti devait regarder en avant et soutenir les objectifs des manifestants.

Certains parents ont amené leurs enfants à la manifestation de vendredi.

«Je veux un avenir meilleur», a déclaré Mohamed Kemime, 10 ans, drapé dans un drapeau national.

L’un des religieux les plus influents d’Algérie a appelé à la patience.  

“Soyons optimistes, l’Algérie doit surmonter sa crise”, a déclaré Mohamed Abdelkader Haider, originaire d’une mosquée d’Alger.

Le nouveau Premier ministre, Noureddine Bedoui, a déclaré jeudi qu’il formerait un gouvernement temporaire de technocrates et d’autres personnes travaillant dans le sens d’un changement politique, et a exhorté l’opposition à se joindre au dialogue.

‘JEU TERMINÉ’

Un ancien ministre qui connaît bien le cercle restreint de Bouteflika a déclaré à Reuters que le président ne pourrait pas survivre compte tenu des pressions croissantes exercées contre lui.

“Jeu terminé. Bouteflika n’a d’autre choix que de démissionner maintenant », a déclaré l’ancien ministre sous couvert d’anonymat.

L’Algérie est un important producteur de pétrole et de gaz, mais jusqu’à présent, les exportations n’ont pas été touchées par les troubles. Son plus grand champ pétrolier, Hassi Messaoud, et son champ gazier, Hassi Rmel, fonctionnent normalement, a déclaré à Reuters une source du géant pétrolier Sonatrach.

De nombreux algériens disent que le président et d’autres vétérans de la guerre d’indépendance de 1954-1962 contre la France les ont négligés pendant des décennies.

L’armée, qui joue traditionnellement un rôle de courtier en coulisses, a pris ses distances par rapport à Bouteflika et est restée dans ses casernes tout au long de la crise. On s’attend à ce qu’il conserve son influence dans tous les scénarios.

L’Algérie était relativement épargnée lorsque les soulèvements du «Printemps arabe» de 2011 ont balayé les autocrates chevronnés du monde arabe. Bouteflika et ses alliés, manipulateurs efficaces de l’opposition, ont réussi à éviter des troubles importants en dépensant les recettes pétrolières dans des programmes populaires, comme la distribution de prêts à faible taux d’intérêt et le logement.

Bouteflika a aidé à vaincre une guerre civile contre les insurgés islamistes au cours de laquelle des dizaines de milliers de personnes ont été tuées dans les années 1990, et de nombreux algériens ont longtemps accepté que le régime à main armée était le prix de la stabilité.

Mais le public a perdu patience face à la détérioration des conditions économiques et à l’incapacité du FLN de passer à une nouvelle génération malgré la santé défaillante du président.