L’Australien Brenton Harrison Tarrant, âgé de 28 ans, présumé suprématiste blanc, a été accusé de meurtre samedi.

Tarrant a été renvoyé sans plaidoyer et doit comparaître devant le tribunal le 5 avril. La police a déclaré qu’il risquait de subir de nouvelles accusations.

L’attaque de vendredi, qualifiée de terroriste par la première ministre Jacinda Ardern, a été la pire tuerie de masse jamais perpétrée en temps de paix en Nouvelle-Zélande et le pays avait porté son niveau de menace à la sécurité au plus haut point.

Des images de l’attaque contre l’une des mosquées ont été diffusées en direct sur Facebook et un «manifeste» dénonçant les immigrants comme des «envahisseurs» a également été mis en ligne via des liens vers des comptes de médias sociaux connexes.

Les corps des victimes n’avaient pas encore été remis aux familles car des enquêtes étaient en cours, mais la police travaillait aussi vite que possible pour le faire, a déclaré le commissaire de la police Mike Bush lors d’une conférence de presse à Wellington.

En Islam, il est de coutume d’enterrer les morts dans les 24 heures.

«Nous devons être absolument clairs sur la cause du décès et confirmer leur identité avant que cela puisse se produire. Mais nous sommes tellement conscients des besoins culturels et religieux que nous le faisons aussi rapidement et avec sensibilité que possible », a déclaré Bush.

Bush a précisé que le corps de la 50e victime avait été retrouvé à la mosquée Al Noor, où plus de 40 personnes sont mortes après qu’un homme armé soit entré et ait tiré au hasard sur des personnes utilisant un fusil semi-automatique muni de chargeurs grande capacité avant de se rendre dans une deuxième mosquée.

«Hier soir, nous avons pu prendre toutes les victimes de ces deux scènes. Ce faisant, nous avons pu localiser une autre victime », a-t-il déclaré.

Bush a déclaré qu’il y avait aussi 50 personnes blessées. Trente-six étaient soignés à l’hôpital de Christchurch, deux restaient dans un état critique et un enfant dans un hôpital dédié.

À un barrage routier à l’extérieur de la mosquée Al Noor, une quarantaine de personnes étaient silencieuses près de dizaines de bouquets de fleurs. La police avec des gants et des détecteurs de métaux a passé au peigne fin la rue et le sentier.

Des services religieux à l’intention des victimes de l’attaque ont eu lieu dans tout le pays, notamment à la «cathédrale en carton» de Christchurch, une structure temporaire construite après la destruction d’une grande partie de la ville centrale lors d’un tremblement de terre en 2011.

La majorité des victimes étaient des migrants ou des réfugiés de pays tels que le Pakistan, l’Inde, la Malaisie, l’Indonésie, la Turquie, la Somalie et l’Afghanistan. Les musulmans représentent un peu plus de 1% de la population néo-zélandaise.

Bush a déclaré que la police ne croyait pas que trois autres personnes arrêtées vendredi étaient impliquées dans l’attaque. Deux hommes ont été inculpés de chefs d’inculpation non liés à l’attaque, alors qu’une femme avait été libérée, a-t-il déclaré.

Tarrant n’avait pas d’antécédents criminels et ne figurait sur aucune liste de surveillance en Nouvelle-Zélande ni en Australie.

Dans un manifeste circulant en ligne, Tarrant s’est décrit comme «Juste un homme blanc ordinaire, âgé de 28 ans», qui a utilisé le butin du négoce de cryptomonnaies pour financer de longs voyages en Europe de 2016 à 2018.

Ardern a déclaré que Tarrant était un détenteur de licence d’armes à feu qui aurait utilisé cinq armes, dont deux semi-automatiques et deux fusils de chasse, qui avaient été modifiés.

“Je peux vous dire une chose maintenant, nos lois sur les armes à feu vont changer”, a déclaré Ardern aux journalistes samedi, affirmant qu’une interdiction des armes semi-automatiques serait envisagée.

La Nouvelle-Zélande a déjà tenté de renforcer les lois sur les armes à feu, mais un puissant lobby des armes à feu et une culture de la chasse ont entravé ces efforts.

On estime à 1,5 million le nombre d’armes à feu en Nouvelle-Zélande, qui ne compte que 5 millions d’habitants, mais le pays connaît peu de violence par les armes à feu.