Un nouveau puissant séisme a frappé mardi le centre des Philippines, un jour après le séisme de magnitude 6,1 qui a secoué le nord du pays et fait au moins 16 morts.

La US Geological Survey a estimé à 6,4 le séisme de mardi, alors que l’agence de sismologie locale a annoncé une magnitude de 6,5. Le séisme a touché la ville de San Julian, dans la province du Samar oriental, et a poussé les habitants à quitter les maisons et les employés de bureau à se mettre à l’abri.

Le nouveau tremblement de terre n’a pas fait état de blessures ni de dommages importants.

Pendant ce temps, les secouristes ont travaillé toute la nuit pour retrouver les corps dans les décombres d’un supermarché qui s’est effondré après le séisme de lundi, qui a endommagé d’autres bâtiments et un aéroport dans le nord des Philippines.

Les corps de cinq victimes ont été retirés du supermarché Chuzon et sept autres personnes sont décédées dans la ville de Porac, dans la province de Pampanga, au nord de Manille, touchée par le sinistre assaut, a déclaré Ricardo Jalad, responsable de l’agence gouvernementale de lutte contre les catastrophes.

Un photographe de l’Associated Press a vu sept personnes, dont au moins un mort, être retirées par les sauveteurs du tas de béton, de métal tordu et de bois en une nuit. Des volontaires de la Croix-Rouge, des membres de l’armée, des policiers et des villageois ont utilisé quatre grues, des barres à mine et des chiens renifleurs pour rechercher les disparus, dont certains criaient toujours à l’aide lundi soir.

Les autorités ont inséré un grand tube orange dans les décombres pour insuffler de l’oxygène dans l’espoir d’aider les personnes encore immobilisées à respirer. Mardi matin, les sauveteurs ont sorti un homme vivant, suscitant des applaudissements et des applaudissements.

“Nous sommes tous très heureux, beaucoup ont applaudi parce que nous trouvons encore des survivants après plusieurs heures”, a déclaré le conseiller de Porac, Maynard Lapid, par téléphone.

Les sismologues philippins ont déclaré que les tremblements de terre consécutifs des deux derniers jours n’étaient pas liés et étaient causés par différentes failles locales.

Les Philippines sont l’un des pays les plus exposés aux catastrophes naturelles au monde. Les tremblements de terre et les éruptions volcaniques y sont fréquents. Un séisme de magnitude 7,7 a tué près de 2 000 personnes dans le nord des Philippines en 1990.