Une fuite de carburant qui, selon les autorités, aurait été exploitée illégalement, a éclaté vendredi dans une explosion massive dans l’ État d’Hidalgo, dans le centre du Mexique , faisant au moins 66 morts, a déclaré le gouverneur de l’État d’Hidalgo, Omar Fayad.

Samedi, plus de 85 personnes ont été portées disparues un jour après l’éclatement d’une énorme boule de feu à un robinet de pipeline illégal dans la petite ville de Tlahuelilpan, à environ 60 km au nord de Mexico. Fayad a déclaré qu’au moins 76 autres personnes avaient été blessées dans l’explosion.

Des soldats mexicains surveillent la région près d’une explosion d’oléoduc à Tlahuelilpan, dans l’État de Hidalgo, au Mexique, le vendredi 18 janvier 2019.  
(Secrétaire à la Défense nationale via AP)

Selon la compagnie pétrolière nationale Petroleos Mexicanos, ou Pennex, des voleurs d’essence s’étaient creusés dans le pipeline, causant la fuite dans la petite ville.

Le personnel de Pemex, Petroleos Mexicanos, travaille dans la zone d’explosion d’un oléoduc à Tlahuelilpan, dans l’État de Hidalgo, au Mexique, le samedi 19 janvier 2019.  
(AP)

Certaines victimes ont été brûlées entre 40 et 90% du corps, ont déclaré des responsables au Los Angeles Times .

Des séquences vidéo illustrent des flammes qui volent haut dans les airs dans un ciel nocturne et le pipeline en flammes. Des personnes hurlantes ont fui les flammes, certaines en feu et agitant les bras.

La ligne rompue a pris feu vers 19 heures, selon les autorités, a rapporté le Times. Les habitants se sont rassemblés pour récupérer l’essence du pipeline qui fuyait, a rapporté le journal citant des images de téléphones portables sur les médias mexicains.

L’explosion a eu lieu trois semaines seulement après que le nouveau président mexicain, Andrés Manuel Lopez Obrador, ait lancé une offensive contre les groupes de voleurs de carburant qui ont percé des canalisations dangereuses et illégales dans les canalisations 12501 fois au cours des 10 premiers mois de 2018, soit une moyenne de 42 par jour.

Des soldats montent la garde près de Tlahuelilpan, dans l’État de Hidalgo, au Mexique, le vendredi 18 janvier 2019. (Associated Press)

“J’exhorte toute la population à ne pas se rendre complice d’un vol de carburant”, a déclaré Fayad sur Twitter. “En plus d’être illégale, cela met votre vie et celle de vos familles en danger.”

Jorge Aguilar Lopez, directeur municipal de la santé, a déclaré: “Ce qui s’est passé ici devrait servir d’exemple à l’ensemble du pays pour s’unir derrière le combat que mène le président contre ce fléau”.

L’explosion a eu lieu trois semaines seulement après que le nouveau président Andres Manuel Lopez Obrador ait lancé une offensive contre les groupes de voleurs de carburant, forant des robinets dangereux et illégaux dans les pipelines, 12 581 fois au cours des 10 premiers mois de 2018.