Les autorités indonésiennes ont mis en garde mercredi contre des “conditions météorologiques extrêmes et de fortes vagues” autour du volcan Anak Krakatau en éruption, appelant les populations à rester à l’écart de la côte déjà dévastée par un tsunami qui a tué plus de 400 personnes.

Des nuages ​​de cendres émanant d’Anak Krakatau, obscurcissant presque l’île volcanique où un cratère s’est effondré à marée haute, ont provoqué des vagues atteignant 5 mètres (16 pieds) de haut, brisant la côte sur le détroit de Sunda, entre les îles de Java et Sumatra.

L’agence de météorologie indonésienne (BMKG) a déclaré mardi que les intempéries autour du volcan pourraient fragiliser son cratère.

“Nous avons développé un système de surveillance spécifiquement axé sur les tremblements volcaniques à Anak Krakatau afin de pouvoir émettre des alertes rapides”, a déclaré Dwikorita Karnawati, responsable du BMKG, ajoutant qu’une zone d’exclusion de deux kilomètres avait été imposée.

Le nombre de morts confirmé est de 429, avec au moins 154 personnes disparues. Plus de 1 400 personnes ont été blessées et des milliers de personnes ont déménagé dans les hauteurs.

Le vaste archipel, situé sur la “ceinture de feu” du Pacifique, a subi son plus grave bilan annuel de catastrophes depuis plus de dix ans.

La dernière catastrophe, survenue pendant la période de Noël, a rappelé le tsunami de l’océan Indien provoqué par le séisme du 26 décembre 2004, qui a tué 226 000 personnes dans 14 pays, dont plus de 120 000 en Indonésie.

Le tsunami du samedi soir a suivi l’effondrement d’une zone de l’île volcanique d’environ 64 hectares (222 acres), soit environ 90 terrains de football.

Les vagues ont généré des villages de pêcheurs et des fêtes sur la plage dans les stations balnéaires, laissant une côte jonchée de véhicules écrasés et d’arbres abattus. Des morceaux de métal, des poutres en bois et des articles ménagers ont été éparpillés sur les routes et les rizières.

En 1883, le volcan alors connu sous le nom de Krakatoa a éclaté dans l’une des plus grandes explosions de l’histoire, faisant plus de 36 000 victimes lors d’une série de tsunamis et abaissant d’un degré Celsius la température de la surface de la planète.

Anak Krakatau (enfant de Krakatau) est l’île qui a émergé de la région en 1927 et s’est développée depuis.

Les sauveteurs tentaient mercredi d’atteindre plusieurs villages encore inaccessibles par la route.

Des milliers de personnes logent dans des tentes et des abris temporaires, tels que des mosquées ou des écoles, et des dizaines d’autres dorment par terre ou dans des lieux publics surpeuplés.

Ayub, un pêcheur âgé de 20 ans dormant avec sa famille dans une tente fournie par l’armée, a déclaré que les conditions n’étaient pas idéales en raison de la pluie, mais qu’ils avaient de quoi manger.

“Tout est détruit; mon bateau, ma moto, ma maison, tout cela”, a-t-il déclaré à Reuters.

“Le plus important, c’est que nous sommes en vie.”