L’Indonésie a libéré quelque 18 000 détenus dans une tentative désespérée d’empêcher le coronavirus de se déchaîner dans son système carcéral notoirement surpeuplé, ont annoncé jeudi les autorités.

La libération massive intervient quelques jours après que la nation d’Asie du Sud-Est a déclaré qu’elle libérerait plus de 30 000 détenus pour alléger la pression dans les prisons et les prisons assaillies par des conditions insalubres et menacées par les maladies infectieuses.

L’ONU a appelé les pays à libérer les détenus vulnérables, l’Afghanistan ayant annoncé la semaine dernière qu’il libérerait quelque 10 000 prisonniers.

“Notre objectif est de libérer 30 000 détenus au total, mais cela pourrait finir par être plus”, a déclaré Rika Aprianti, porte-parole de la Direction générale des services correctionnels.

“Cela fait partie du plan visant à empêcher la propagation du COVID-19 dans les prisons.”

Elle a fourni peu de détails, mais une ordonnance de libération du gouvernement concernait des mineurs délinquants et des détenus adultes qui avaient purgé au moins les deux tiers de leur peine.

Il a été conseillé aux détenus de s’auto-mettre en quarantaine à domicile après leur libération.

Parmi eux, Firdaus, un pêcheur emprisonné en 2017 sur l’île de Sulawesi pour avoir volé une bague en or.

“J’avais peur d’être infecté en prison, sans parler du fait que les gardes vont et viennent donc nous ne savons pas avec qui ils ont été en contact”, a expliqué le jeune homme de 33 ans, qui devait être libéré en novembre.

Mais son soulagement était tempéré par la pensée des autres encore à l’intérieur.

“Je ne suis pas content parce que j’ai laissé mes amis derrière”, a-t-il déclaré.

Le système pénitentiaire indonésien ne compte que 522 établissements pour quelque 270 000 détenus. Il souffre de jailbreaks réguliers et de critiques pour ses conditions souvent déplorables.

Amnesty International a salué cette libération, mais a appelé le gouvernement à veiller à ce que les “prisonniers d’opinion” et les détenus âgés souffrant de problèmes de santé soient libérés.

«Ils sont vulnérables à COVID-19 et, au nom de l’humanité, ils doivent être libérés», a déclaré le directeur exécutif d’Amnesty Indonésie, Usman Hamid.

“Les conditions, notamment le manque d’accès à l’eau potable et le surpeuplement grave, seront exacerbées par l’épidémie.”