Luka Modric, le maestro du milieu de terrain minuscule qui a remporté le titre de la Ligue des Champions avec le Real Madrid et qui a ensuite aidé à mener la Croatie à la finale de la Coupe du monde, a été honoré lundi du Ballon d’Or en tant que joueur mondial de l’année.

La victoire de Modric a mis fin à une course de 10 ans au cours de laquelle Cristiano Ronaldo et Lionel Messi ont échangé la possession de ce trophée, considéré comme l’un des plus grands honneurs individuels du monde du football. Ronaldo était deuxième cette année, son sixième record final (à faire avec cinq victoires). Antoine Griezmann, l’attaquant de l’Atlético Madrid, a pris le troisième rang, juste devant son coéquipier français Kylian Mbappé.

Messi, qui a remporté le championnat et la Copa del Rey double avec Barcelone mais a enduré une misérable Coupe du Monde avec l’Argentine, a terminé cinquième du vote des journalistes de football, supervisé par le magazine France Football.

La victoire de Modric était largement attendue – il avait déjà été honoré par la FIFA en tant que premier joueur mondial – mais l’annonce a perdu une grande partie de son drame lorsqu’un utilisateur de médias sociaux a publié ce qui était censé être une liste de totaux de votes. La liste, une photo floue de ce qui semblait être une page préimprimée du prochain numéro de France Football, a commencé à circuler sur les réseaux sociaux quelques heures avant l’annonce.

Lorsque le compte à rebours officiel du prix sur Twitter a parfaitement suivi le nombre total de votes divulgués, les fans et les journalistes ont commencé à discuter – ou, alternativement, à louer et à critiquer – la victoire de Modric avant même que la cérémonie de remise des prix à Paris ne soit illuminée.

Modric, 33 ans, est le premier Croate à remporter le Ballon d’Or. Son compatriote Davor Suker est le seul autre joueur croate à avoir jamais terminé parmi les trois premiers, en 1998.

Les clubs puissants sont une fois de plus dominés: chaque membre de la liste restreinte finale de 30 joueurs est employé par une équipe de première division en Angleterre, en Espagne, en Italie ou en France. Ainsi, le Real Madrid compte huit joueurs parmi les 30 derniers, tandis que Liverpool en occupe quatre et Barcelone, Paris St.-Germain et l’Atlético Madrid trois chacun.

Modric est le septième joueur du Real Madrid à remporter le trophée et à briser l’égalité avec les joueurs de Barcelone. (En comptant plusieurs vainqueurs, chaque club a maintenant remporté 11 victoires, un autre record.) Cela peut constituer un peu de consolation à Madrid après un été au cours duquel le club a vendu Ronaldo à la Juventus, en Italie.

La victoire de Modric a été remarquable en 2018 – il a remporté son quatrième titre en Ligue des Champions avec le Real Madrid et a mené la Croatie à sa première finale de Coupe du Monde – mais ce n’était pas une surprise: il avait déjà été honoré cet automne joueur européen de l’année par l’UEFA, l’instance dirigeante du continent. En septembre, il a battu Ronaldo et Mohamed Salah, de Liverpool, pour le titre de joueur mondial de l’année de la FIFA , mettant ainsi fin à une domination similaire de Ronaldo-Messi.

La fuite en ligne des résultats avant que l’émission télévisée ne les rende officiels n’était pas nouvelle non plus. En 2016, un utilisateur de Twitter a révélé le support du championnat de basketball de la NCAA bien avant que CBS, qui verse des milliards pour les droits du tournoi, puisse passer à la télévision. Cela a conduit à des changements dans la manière dont le réseau gérait le support un an plus tard et à un début du dévoilement du support.

Même Ronaldo et Messi semblaient avoir supposé que Modric gagnerait; En septembre, ils ne se sont pas non plus présentés aux prix de la FIFA et n’ont pas participé à la cérémonie du Ballon d’Or qui s’est tenue lundi à Paris.

Avant la grande révélation de Modric, la Norvégienne Ada Hegerberg, une attaquante de 23 ans qui joue pour l’Olympique de Lyon, a remporté le premier Ballon d’Or féminin.