Les fonds, annoncés par les banques, les assureurs et d’autres grands investisseurs, comprennent deux milliards d’euros destinés à des projets “en phase finale” nécessitant des montants importants, généralement hors de portée des entreprises européennes en plein essor.

“La bataille que nous livrons est une affaire de souveraineté”, a déclaré Macron à des responsables de la technologie et des investisseurs en capital-risque lors d’un dîner organisé mardi à l’Elysée.

“Si nous ne construisons pas nos propres champions dans tous les nouveaux domaines – numérique, intelligence artificielle – nos choix … seront dictés par d’autres”, a-t-il déclaré.

Les responsables européens craignent d’être laissés pour compte, car les géants américains et, plus récemment, les entreprises chinoises dominent de plus en plus les technologies de pointe indispensables à la croissance économique future.

Les jeunes start-ups européennes ont généralement beaucoup accès au capital-risque, avec 23 milliards de dollars (20,8 milliards d’euros) investis l’année dernière, selon la société d’investissement Atomico.

Le problème est qu’après avoir commencé à concrétiser une idée, les entreprises ont souvent du mal à trouver les sommes les plus importantes nécessaires pour propulser une entreprise dans les grandes ligues.

“Il n’y a pas de fonds importants pouvant atteindre 50, 100 ou 200 millions d’euros”, a déclaré à l’AFP Olivier Novasque de Sidetrade, éditeur de logiciels d’entreprise.

“Mais dans le domaine numérique, vous devez penser tout de suite à la conquête du monde” et accélérer rapidement les opérations avant un rival, a déclaré Novasque, ancien vice-président de l’instance commerciale Tech in France.

 Licornes françaises

La législation américaine facilite également l’octroi d’options d’achat d’actions aux employés, un outil attrayant pour les jeunes entreprises en phase de démarrage.

“Les politiques qui régissent actuellement l’actionnariat salarié en Europe sont souvent archaïques et extrêmement inefficaces. Certaines punissent tellement qu’elles mettent nos startups au désavantage majeur par rapport à leurs pairs dans la Silicon Valley et ailleurs”, écrit le collectif d’entrepreneurs technologiques Notoptional dans une lettre ouverte. en janvier.

De ce fait, les entreprises européennes sillonnent souvent l’Atlantique pour s’appuyer sur les marchés financiers beaucoup plus profonds des États-Unis, où les fonds de pension et les autres investisseurs institutionnels sont plus disposés à miser beaucoup sur la technologie.

Rien qu’au cours du premier trimestre de cette année, près de 31 milliards USD ont été investis dans des entreprises en démarrage aux États-Unis. Selon TechCrunch, des financements de “méga séries” de financements supérieurs à 100 millions USD représentaient 29% du total.

En Europe, toutefois, les fonds de pension sont à peine présents dans le secteur de la technologie. Atomico estime avoir investi seulement 350 millions de dollars par an au total depuis 2013.

“Cela représente moins de 0,01% du total des actifs sous gestion de fonds de pension européens, qui représentent environ 4 000 milliards de dollars”, écrit la société dans son rapport State of European Tech en décembre.

“Nous pouvons rédiger des chèques à hauteur de 45 millions d’euros”, a déclaré Jean-Marc Patouillaud de Partech Ventures, un investisseur majeur dans les start-ups françaises.

“Mais vous devez être en mesure de collecter plus que cela, et nous ne voudrions pas rester seuls”, a-t-il déclaré récemment à la télévision BFM.

Si les entreprises avaient accès à des pools d’investissement plus importants, “rien ne nous empêche de voir les géants de la technologie émerger en Europe”, a déclaré Yann du Rusquec, directeur général de la société d’investissement Eurazeo Croissance.

“Les compétences et les ambitions des entrepreneurs européens sont vraiment très fortes – ce n’était pas tellement le cas il y a une dizaine d’années”, a-t-il ajouté.

Macron a déclaré mardi que son ambition était de voir 25 “licornes” – des entreprises évaluées à plus d’un milliard de dollars de plus que l’offre d’actions attendue – d’ici 2025.

Comme le souligne régulièrement son ministre des Affaires numériques, Cedric O, la dernière fois qu’une entreprise française non cotée a été valorisée, c’était en 1996, avec le groupe de logiciels Dassault Systemes.

“L’important, c’est qu’Emmanuel Macron envoie un message à l’ensemble du secteur financier français, à savoir qu’il doit investir dans les technologies”, a déclaré du Rusquec.