En empêchant les détaillants de payer les frais de traitement des paiements les plus bas possibles, la société émettrice de cartes de crédit a nui aux vendeurs et aux consommateurs, ont déclaré les autorités de réglementation antitrust.

La Commission européenne a condamné Mastercard à une amende de 571 millions d’ euros, soit environ 650 millions de dollars, pour avoir enfreint les règles antitrust en relevant artificiellement les frais de traitement des paiements, ce qui a entraîné une hausse des prix pour les détaillants et les consommateurs.

La pénalité, annoncée mardi après une enquête de six ans menée par les régulateurs européens de la concurrence, concerne les frais que les banques facturent aux commerçants lorsque les achats sont effectués avec des cartes de crédit.

Selon les régulateurs, Mastercard a obligé les commerçants à n’utiliser que les banques de leur pays d’origine pour le traitement des paiements, ce qui les empêchait d’acheter des frais moins élevés dans les banques d’autres pays européens.

Les détaillants ont répercuté le coût des frais plus élevés sur les consommateurs, les laissant ainsi payer davantage pour leurs achats, a déclaré la commission .

 

“En empêchant les commerçants de rechercher de meilleures conditions offertes par les banques d’autres États membres, les règles de Mastercard ont artificiellement augmenté les coûts des paiements par carte, nuisant ainsi aux consommateurs et aux détaillants dans l’UE”, a déclaréMargrethe Vestager, commissaire à la concurrence, dans un communiqué.

Mastercard, qui n’a pas contesté la sanction, a déclaré dans un communiqué qu’elle avait depuis longtemps abandonné la pratique en cause.