Le duc et la duchesse de Sussex, mieux connus sous les noms de Prince Harry et Meghan Markle, ont accueilli lundi leur premier enfant, un garçon, le premier bébé interracial de l’histoire récente de la monarchie britannique.

Le nouveau-né occupe le septième rang sur le trône britannique, derrière le prince Harry. Il n’est pas clair si l’enfant recevra un titre royal, comme ceux conférés aux trois enfants du prince William, le frère aîné de Harry, et de l’épouse de William, Catherine.

Buckingham Palace a déclaré dans un communiqué que Meghan avait accouché à 5h26 et que sa mère, Doria Ragland, était avec les nouveaux parents à leur domicile, Frogmore Cottage. Le nouveau-né pesait 7 livres, 3 onces, écrit le couple royal sur Instagram ; un nom n’a pas encore été choisi.

“Cette petite chose est absolument à tomber par terre, alors je suis tout simplement sur la lune”, a déclaré à des reporters le prince Harry, radieux, devant la résidence du couple près du château de Windsor. «La mère et le bébé vont incroyablement bien. C’est l’expérience la plus incroyable que je puisse imaginer. La façon dont une femme fait ce qu’elle fait dépasse l’entendement, et nous sommes tous les deux absolument ravis. ”

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La naissance du fils de Harry et Meghan a ravi les fans royaux lundi à Windsor, en Angleterre. Crédit Adrian Dennis / Agence France-Presse – Getty Images

Le bébé fera certainement l’objet d’une fascination peu commune, adorée et critiquée comme symbole de la modernisation de la famille royale britannique.

Harry, 34 ans, et Meghan, 37 ans, ont bouleversé la famille royale de différentes manières: la duchesse est une américaine et une ancienne actrice et leur mariage a eu lieu en mai dernier avec une chorale de gospel, un évêque afro-américain et un bâillon. des célébrités d’Hollywood.

Ils ont continué à mettre de côté leur convention après le mariage, en ouvrant leur propre compte Instagram et en offrant un accès limité aux médias britanniques obsédés par la royauté. En avril, ils ont annoncé qu’ils annulaient la traditionnelle séance de photos devant l’aile Lindo de l’hôpital St. Mary au cœur de Londres, réduisant ainsi le hullabaloo rituel qui entoure généralement les naissances royales.

Pour beaucoup, l’importance du nouveau-né sera indissociable de la race.

La Grande-Bretagne est composée à 87% de Blancs, mais les enfants interraciaux constituent la catégorie ethnique dont la croissance est la plus rapide et constitueront bientôt le groupe minoritaire le plus important du pays. L’entrée de Meghan Markle, descendant d’esclaves de plantation, dans la famille royale a profondément touché de nombreuses personnes d’ascendance africaine, qui ont presque immédiatement commencé à anticiper la naissance du premier enfant du couple.

«Les générations de mes enfants ont bon espoir de voir une princesse métisse», a déclaré Lise Ragbir, de race noire, qui raconte sa propre expérience en élevant un enfant à la peau plus claire.

À plusieurs reprises, à partir de l’âge de 6 mois, sa fille a déclaré que des inconnus l’ont approchée pour lui demander: “Est-ce que c’est ton bébé?”

“Ce sera un bébé tellement reconnaissable que cela pourrait changer la conscience des gens”, a déclaré Mme Ragbir, 45 ans, directrice de galerie à Austin, Tex. “Quand une des familles les plus célèbres du monde n’a pas le même teint, les gens pourraient faire une pause avant de demander à un étranger: “Est-ce votre bébé?”

Les historiens ont noté que la duchesse elle-même ne peut pas être décrite définitivement comme la première royale interraciale. Certains spécialistes ont soutenu que la reine Charlotte de Mecklenburg-Strelitz, épouse du roi George III, avait des origines africaines issues de la famille royale portugaise. Si cela était vrai, cela aurait été transmis à son propre descendant, la reine Victoria.

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Un avis de naissance officiel a été placé aux portes du palais de Buckingham à Londres. Crédit Tolga Akmen / Agence France-Presse – Getty Images

Le prince Harry, en particulier, a été attentif au racisme dans les discussions de sa jeune famille.

En 2016, il a pris la décision inhabituelle de condamner les tabloïds et les commentateurs des médias sociaux britanniques pour les «nuances raciales» et le sexisme de leur couverture de Mme Markle. L’année dernière, le parti de droite britannique Independence Party a renversé son chef après avoir appris que sa petite amie avait utilisé un langage raciste pour se moquer de la future duchesse.

La duchesse, fille d’un homme blanc et d’une femme noire, a grandi dans un quartier à majorité blanche, où sa mère était parfois confondue avec sa nourrice. Dans un essai, elle a décrit avoir hésité, en tant qu’écolière, lorsqu’on lui a demandé de remplir un formulaire de recensement qui l’identifiait en blanc ou en noir.

«J’étais là (mes cheveux bouclés, mon visage couvert de taches de rousseur, ma peau pâle, ma métisse) observant ces boîtes, ne voulant pas tout gâcher, mais ne sachant pas quoi faire», écrit-elle dans un essai pour le magazine Elle publié en 2015.

Quand son professeur lui a dit de vérifier «Caucasien» parce que c’était «comme elle avait l’air», elle a refusé.

«J’ai laissé mon identité en blanc – un point d’interrogation, un incomplet absolu – un peu comme ce que je ressentais», a-t-elle écrit. Son père lui a dit: «Si cela se reproduit, tu dessines ta propre boîte.”

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Ensembles pour bébés à thème royal à vendre à Windsor. Crédit Ben Stansall / Agence France-Presse – Getty Images

À l’approche de la date d’échéance de la duchesse, certains Britanniques ont fait part de leurs préoccupations concernant la conversation autour de la race de l’enfant.

«Le colorisme est définitivement une chose énorme, et je pense que cela a un lien, parce que si l’enfant a la peau plus sombre, vous savez que cela va faire la une – et pas pour une bonne raison», Tanya Compas, une animatrice jeunesse , a déclaré au programme «Woman’s Hour» de la BBC lors de l’annonce de sa grossesse.

Les journalistes ont accusé le racisme d’avoir couvert la famille royale dans leur couverture, soulignant que les médias britanniques ont toujours été libres de critiquer les royals, dont le style de vie luxueux est soutenu par des fonds publics.

Parmi les points sensibles de cette année, il y avait la douche de bébé organisée par des amis célèbres de la duchesse à New York, un événement à financement privé qui coûterait 330 000 livres, soit plus de 430 000 dollars.

«L’affrontement survient quand une célébrité de la télévision américaine qui dépense gratuitement, l’indépendante Mme Markle, devient la belle-fille de la reine britannique et se joint à des ornements plus sobres sur la cheminée en marbre fissuré de l’ancienne royauté», écrivait en février la journaliste Libby Purves. une colonne pour le Times of London .

En bref, les Sussex sont devenus un autre front dans les guerres de culture britanniques, comme le rouleau de saucisse végétalien ou le Brexit. Les tabloïds ont sauté: le prince Harry réalise une série télévisée sur la santé mentale avec (souffle coupé) Oprah Winfrey! La duchesse continue d’étreindre les membres du public! Ils peuvent choisir une nounou américaine! Baby Sussex peut ne pas assister à Eton !

L’automne dernier, le couple a annoncé qu’il quitterait le palais de Kensington, dans le centre de Londres, et s’installerait à environ 25 km à l’ouest de la capitale britannique dans des quartiers récemment rénovés: Frogmore Cottage, près du château de Windsor . Selon certaines rumeurs, le couple pourrait être envoyé dans les prochaines années pour une longue tournée en Afrique, où 19 pays, pour la plupart d’anciennes colonies, sont membres du Commonwealth of Nations.

Ces manoeuvres semblaient faire allusion à une fracture entre Harry et son frère, William, ont déclaré des observateurs, mais aucune preuve concrète n’a été révélée.

La duchesse a fait allusion à ses espoirs pour son enfant lors d’un débat pour la Journée internationale de la femme en mars, affirmant qu’elle s’attendait à ce que ce soit une féministe.

Citant une phrase qu’elle avait vue dans un documentaire sur «le coup de pied embryonnaire du féminisme» pendant sa grossesse, elle a déclaré: «J’ai adoré ça. Alors, garçon ou fille, peu importe, nous espérons que c’est le cas de notre petite bosse.»