Stephen Hillenburg, le créateur de la série de dessins animés “SpongeBob SquarePants”, de Nickelodeon, est décédé lundi. Il avait 57 ans.

La cause de la mort était une SLA, dont Hillenburg a révélé qu’il avait été diagnostiqué en mars de l’année dernière.

“Nous sommes extrêmement attristés par l’annonce de la mort de Steve Hillenburg à la suite d’une bataille contre la SLA”, a déclaré Nickelodeon dans un communiqué. “C’était un ami bien-aimé et un partenaire créatif de longue date pour tout le monde chez Nickelodeon. Nos pensées vont à toute sa famille. Steve a imprégné” SpongeBob SquarePants “d’un sens de l’humour et d’une innocence uniques qui ont fait le bonheur de générations ses personnages tout à fait originaux et l’univers de Bikini Bottom rappelleront longtemps la valeur de l’optimisme, de l’amitié et du pouvoir illimité de l’imagination. ”

 

Hillenburg a obtenu un baccalauréat en planification et interprétation des ressources naturelles, avec une spécialisation en ressources marines, de l’Université d’État de Humboldt en 1984. Il est ensuite devenu professeur de biologie marine à l’Orange County Marine Institute (aujourd’hui Ocean Institute) à Dana Point, en Californie. Cet intérêt, combiné à son talent artistique et à son amour de la mer et de ses créatures, l’ont amené à écrire et illustrer des histoires en tant qu’outils pédagogiques avec des personnages qui deviendront plus tard les habitants de la maison de Bob l’éponge, Bikini Bottom.

Il a débuté sa carrière en animation en 1987, puis a obtenu un diplôme en animation expérimentale à la California Institute of Arts de Valence et a obtenu sa maîtrise en beaux-arts en 1992.

 

La même année, il remporte le prix du meilleur concept d’animation au Festival international d’animation d’Ottawa pour son court métrage d’animation “Wormholes”, qui sera ensuite présenté dans divers festivals d’animation internationaux. De 1993 à 1996, il travaillera à la télévision en tant que réalisateur et écrivain dans la série de Nickelodeon “Rocko’s Modern Life”.

À partir de là, il a commencé à travailler à plein temps sur la production d’écrits et la réalisation de la série animée qui allait devenir “SpongeBob SquarePants”. Le premier épisode a été diffusé sur Nickelodeon le 1 er mai 1999 et la série a commencé à être entièrement diffusée le 17 juillet de la même année. La série a diffusé près de 250 épisodes à ce jour. Cela a attiré non seulement les enfants, mais aussi les téléspectateurs âgés, les étudiants organisant même des soirées de visionnage pour le spectacle.

La série a remporté à la fois les prix Emmy Awards aux États-Unis et au Royaume-Uni, les prix Annie et les prix ASACP. Elle a été doublée ou sous-titrée dans plus de 60 langues, dont l’ourdou, l’azerbaïdjanais et le maori.

Hillenburg a également écrit, produit et réalisé “The SpongeBob SquarePants Movie”, qui a été publié en 2004 et a rapporté plus de 140 millions de dollars dans le monde entier. Hillenburg a ensuite écrit l’histoire pour et a été le producteur exécutif de la suite, “Le film de l’éponge: l’éponge hors de l’eau” en 2015.

Hillenburg – ou Steve comme il était connu de sa famille, de ses amis et de ses fans – est né le 21 août 1961 à Fort Sill à Lawton, dans l’Oklahoma. Après avoir quitté l’armée, son père, Kelly N. Hillenburg, Jr., est devenu dessinateur et concepteur pour des sociétés aérospatiales. Sa mère Nancy a enseigné à des étudiants malvoyants.

Il laisse dans le deuil son épouse Karen Hillenburg, son fils Clay, sa mère Nancy Hillenburg et son frère Brian Kelly Hillenburg, son épouse Isabel et ses nièces Emma et Hazel.