Ce fut une grande année pour l’industrie de la marijuana.

Comme vous le savez probablement bien, notre voisin du nord, le Canada, est devenu le premier pays industrialisé au monde – et le deuxième au total après l’Uruguay – à légaliser le cannabis à des fins récréatives, le 17 octobre . Bien que cela prenne quelques années aux producteurs pour renforcer leurs capacités, la légalisation de la consommation adulte ouvre la voie à des milliards de dollars de ventes annuelles supplémentaires. Il valide également le cannabis en tant que modèle commercial légitime.

Le succès a également été observé aux États-Unis. Deux nouveaux États ont voté en faveur de leurs initiatives respectives concernant la marijuana à des fins médicales à la mi-novembre, portant ainsi à 32 le nombre de plantes légalisées légalisées. 10 états légaux pour adultes interdisant la vente au détail du médicament.

Pratiquement où que vous regardiez, le cannabis fait actuellement l’objet de discussions – et cela aboutit à des légalisations qui, encore il y a quelques années à peine, auraient été considérées comme incroyables.

À titre d’exemple parfait, la Corée du Sud, pays très conservateur, a annoncé plus tôt cette semaine que la loi sur les stupéfiants avait été modifiée, légalisant ainsi l’accès à la marijuana à des fins médicales. Ce faisant, la Corée du Sud est devenue le premier pays d’Asie de l’Est à légaliser le pot médical et le deuxième pays de l’Asie en général.

Notez que l’accès au cannabis médical sera très limité, selon la législation. Les patients auront besoin d’une recommandation d’un médecin agréé, puis de l’approbation du Korea Orphan Drug Center, qui s’occupe de la dispensation de médicaments rares et spécialisés. Si un patient recevait ces autorisations, il serait autorisé à se procurer des produits à base de cannabidiol à base de chanvre (CBD) ou d’autres composants non psychoactifs. Essentiellement, les produits contenant du tétrahydrocannabinol, ou THC, le cannabinoïde qui rend l’utilisateur “fort”, ne seront pas autorisés. Au lieu de cela, seuls les produits riches en CBD , le cannabinoïde mieux connu pour ses bienfaits médicaux perçus, seront prescrits – et probablement seulement dans certains cas. 

Cependant, malgré l’assouplissement des restrictions imposées par la Corée du Sud sur les produits à base de CBD, le pays reste fermement opposé à la consommation de cannabis à des fins récréatives. En Corée du Sud, si vous êtes surpris en train de consommer de l’herbe de loisir, vous risquez une amende pouvant aller jusqu’à 50 millions de won (44 700 USD) et une peine allant jusqu’à cinq ans en prison. Sans oublier que la Corée du Sud impose à ses citoyens le respect de cette loi d’utilisation à des fins récréatives, même lors de voyages à l’étranger. Par exemple, si le gouvernement sud-coréen découvre qu’un citoyen a consommé du pot à des fins récréatives au Canada, il risque la même peine que si le crime était commis en Corée du Sud. 

Compte tenu de la position sévère du pays en matière d’utilisation récréative des mauvaises herbes, il est vraiment étonnant que l’utilisation de la marijuana à des fins médicales, quelle que soit sa forme, est désormais légale.

Une gouvernance stricte n’empêchera pas ce stock de pot de vouloir participer à l’action

Bien que cette légalisation soit finalement surprenante, il y avait eu une écriture sur le mur suggérant que la Corée du Sud pourrait mener une vague verte de changement sur le front médical.

En juillet, le ministère de la Sécurité alimentaire et des médicaments de la Corée du Sud a annoncé qu’il autoriserait la prescription d’un petit nombre de drogues à base de cannabis dans le pays. Parmi ces inclus GW Pharmaceuticals ‘ NASDAQ: GWPH ) solutions orales Epidiolex et Sativex. Ce dernier est approuvé dans plus d’une douzaine de pays hors des États-Unis pour le traitement de la spasticité associée à la sclérose en plaques. Ce n’est pas vraiment un facteur de revenus pour GW Pharmaceuticals.

Le premier, Epidiolex, a mené de nombreux essais cliniques aux derniers stades aux États-Unis concernant deux formes rares d’épilepsie précoce: le syndrome de Dravet et le syndrome de Lennox-Gastaut. La solution orale Epidiolex à base de CBD de GW Pharmaceuticals est le ticket possible de la société pour atteindre une rentabilité récurrente. Avoir un autre marché pour promouvoir son médicament principal est une excellente nouvelle.

En fin de compte, la Corée du Sud pourrait ne pas être la seule option dans la région pour GW Pharmaceuticals et les producteurs de produits à base d’huile de CBD à base de chanvre. En octobre, les roues ont été mises en marche, ce qui pourrait permettre à la Thaïlande de devenir le troisième pays asiatique à légaliser le cannabis médical. De l’avis général des analystes, la Thaïlande prévoit généralement un marché de la marijuana à des fins médicales pouvant atteindre 4 milliards de dollars d’ici 10 ans. Cela attirera sûrement l’attention des plus grandes entreprises de cannabis.

Bien sûr, il convient de mentionner que les opposants à la légalisation craignent avant tout que cela ouvre la porte à des concurrents non thaïlandais, ce qui ne serait pas une bonne chose pour l’économie thaïlandaise aux yeux des opposants. 

En septembre, nous avons également vu la Malaisie faire les premiers pas vers une éventuelle légalisation du cannabis à des fins médicales, les membres du Cabinet discutant des perspectives de modification des lois existantes dans le pays. Naturellement, les discussions sont encore très tôt et il n’est pas garanti qu’elles aillent nulle part. Néanmoins, c’est un grand pas en avant pour un comté qui avait déjà condamné à mort des personnes pour avoir vendu du cannabis. 

Le paysage de la marijuana à des fins médicales se transforme sous nos yeux. La grande question est: quel pays nous surprendra ensuite?