Des émeutiers ont incendié une banque et saccagé des magasins de l’avenue des Champs-Élysées à Paris samedi, dans un nouvel élan de violence alors que le gilet jaune protestait contre le président Emmanuel Macron et que sa réforme en faveur du monde des affaires est entrée dans son quatrième mois.

La police a tiré des gaz lacrymogènes et des canons à eau alors que les manifestations se sont intensifiées après des semaines de calme relatif au cours desquelles les manifestations ont attiré un nombre de participants en baisse.

Une agence de la Banque Tarneaud a craché des flammes avant l’arrivée des pompiers et a sauvé une femme et son bébé du bâtiment, faisant 11 blessés mineurs, a annoncé le service des incendies.

Les émeutiers ont également mis le feu à un magasin de sacs à main haut de gamme et à deux kiosques à journaux situés sur les Champs-Élysées, alors que des feux de joie dispersés brûlaient sur la voie de circulation.

Les manifestants ont jeté des pavés sur la police anti-émeute à travers des nuages ​​de gaz lacrymogène devant le monument de l’Arc de Triomphe, qui a été saccagé au plus fort des manifestations en décembre.

La police a arrêté près de 240 manifestants alors que des émeutiers pillaient des magasins autour des Champs-Élysées et détruisaient le restaurant haut de gamme Fouquet’s.

Nouvelle éruption de violence au 18e samedi des "Gilets jaunes" 1
Un manifestant se tient sur une barricade en flammes lors d’une manifestation du mouvement des “Gilets jaunes” à Paris (France), le 16 mars 2019. REUTERS / Philippe Wojazer

L’auvent en toile a ensuite été incendié par la brasserie huppée, connue en France comme le lieu où le conservateur Nicolas Sarkozy a célébré sa victoire à l’élection présidentielle de 2007.

Macron a suspendu son week-end de ski dans les Pyrénées pour rentrer dans la capitale samedi soir pour une réunion de crise avec des ministres.

“Nous sommes attachés aux droits constitutionnels, mais nous avons des gens qui veulent par tous les moyens tout simplement détruire la république, casser des choses et les détruire, en prenant le risque de faire tuer des gens”, a déclaré Macron.

«Je veux que nous analysions très précisément les choses et prenions le plus rapidement possible des décisions fortes et complémentaires afin que cela ne se reproduise plus», a-t-il déclaré aux ministres.

La police a déclaré que 42 manifestants, 17 de leurs propres officiers et un pompier avaient été blessés.

Le ministère de l’Intérieur a estimé que 10 000 personnes avaient participé à la manifestation à Paris, contre 3 000 le samedi précédent. À l’échelle nationale, le nombre de manifestants était estimé à 32 300, contre 28 600 la semaine dernière.

ULTRA VIOLENT

Le ministre de l’Intérieur, Christophe Castaner, a déclaré que même si la manifestation était relativement petite, il y avait eu plus de 1 500 personnes «ultra violentes» à la recherche de problèmes.

“Ils ont décidé, peut-être en chantant un cygne, de venir attaquer – et j’utilise leurs mots – Paris”, a déclaré Castaner, ajoutant que plus de 1 400 policiers avaient été mobilisés.

La police a estimé qu’une marche pacifique séparée contre le changement climatique dans le centre de Paris avait attiré 36 000 personnes. Quelque 145 000 personnes ont défilé dans tout le pays.

Les manifestants qui portaient un gilet jaune avaient promis de tirer davantage de chiffres pour marquer le quatrième mois depuis le début du mouvement, à la mi-novembre, après la hausse des taxes sur l’essence et le coût de la vie.

Nommée d’après les gilets haute visibilité que les conducteurs français doivent garder dans leur voiture et portée par les manifestants, la révolte s’est transformée en un mouvement plus vaste contre Macron, ses réformes et son élitisme.

Cependant, les manifestations hebdomadaires, organisées tous les samedis à Paris et dans d’autres villes, ont généralement diminué depuis décembre, alors que Paris avait connu l’un des pires actes de vandalisme et de pillage de ces dernières décennies.

Après la flambée de violence, Macron a proposé un ensemble de concessions d’une valeur de plus de 10 milliards d’euros (11 milliards de dollars) visant à augmenter les revenus des travailleurs et des retraités les plus démunis.

Son gouvernement a ordonné à la police de réprimer les manifestations en janvier, ce qui aurait entraîné des plaintes pour brutalités policières.

L’ancien banquier d’affaires, âgé de 41 ans, a également lancé une série de débats nationaux visant à déterminer les politiques sur lesquelles les gens souhaitent que le gouvernement se concentre. Les manifestations de samedi ont coïncidé avec la fin des débats.