Des parents regardent nerveusement pendant que leurs enfants attendent le test de dépistage du VIH dans un village du sud du Pakistan, où des centaines de personnes auraient été contaminées par un médecin utilisant une seringue contaminée.

Envoyée pour maintenir l’ordre, la police scrute la foule anxieuse alors que les familles se précipitent dans l’une des cinq salles de projection installées le mois dernier dans le village de Wasayo, à la périphérie de Larkana, dans la province du Sindh.

Selon des responsables de la santé, plus de 400 personnes, dont de nombreux enfants, ont été séropositives au VIH au cours des dernières semaines. Les experts ont mis en garde contre une augmentation des taux d’infection au Pakistan, en raison de l’utilisation d’équipements insalubres et de pratiques abusives, souvent aux mains de médecins charlatans .

La colère et la peur continuent de croître dans le village désespérément pauvre, durement touché par l’épidémie, ce qui, selon les autorités, pourrait être lié à une négligence grave ou à une intention malveillante de la part d’un pédiatre local.

“Ils arrivent par dizaines”, explique un médecin de la clinique de fortune, aux prises avec un manque d’équipement et de personnel pour traiter le nombre croissant de patients.

Mukhtar Pervez attend impatiemment que sa fille soit testée, craignant qu’une récente fièvre puisse être liée à l’épidémie. Pour d’autres, leurs pires craintes sont déjà devenues une réalité.

Nisar Ahmed est arrivé à la clinique à la recherche acharnée de médicaments après le test positif de sa fille d’un an trois jours plus tôt.

“Je maudis [le médecin] qui a causé l’infection de tous ces enfants”, dit-il avec colère.

L’imam voisine, Zadi, accompagne cinq de ses enfants à se faire examiner après le test positif de son petit-fils.

“Toute la famille est tellement bouleversée”, a-t-elle déclaré à l’ AFP .

D’autres craignent que l’avenir de leurs enfants ne soit irrémédiablement compromis après avoir contracté le VIH, en particulier dans un pays où la majorité des ruraux pauvres comprend peu la maladie ou n’a pas accès au traitement.

“Avec qui va-t-elle jouer? Et quand elle sera grande, qui voudra l’épouser?” demande une mère en pleurs d’un village voisin, qui a demandé à ne pas nommer sa femme, de sa fille de quatre ans qui vient de faire un test positif.

‘Sans espoir’

Le Pakistan a longtemps été considéré comme un pays à faible prévalence du VIH, mais la maladie se propage à un rythme alarmant, en particulier chez les consommateurs de drogues injectables et les travailleurs du sexe.

Selon les Nations Unies, avec seulement 20 000 nouvelles infections à VIH signalées en 2017 seulement, le Pakistan affiche actuellement le deuxième taux de croissance du VIH le plus rapide en Asie.

La population croissante du Pakistan souffre également de l’accès insuffisant à des soins de qualité après des décennies de sous-investissement de la part de l’État, laissant les communautés rurales défavorisées particulièrement vulnérables à des praticiens médicaux non qualifiés.

“Selon certains rapports du gouvernement, environ 600 000 médecins charlatans opéreront dans le pays et environ 270 000 exerceront dans la province du Sind”, a déclaré l’ONUSIDA dans un communiqué.

Les responsables provinciaux de la santé ont également noté que les patients couraient un risque particulier de contracter des maladies ou des virus dans ces cliniques, où les injections sont souvent considérées comme une option de traitement primaire.

“Afin d’économiser de l’argent, ces charlatans injecteront une seule seringue à plusieurs patients. Cela pourrait être la principale cause de la propagation des cas de VIH”, a déclaré Sikandar Memon, responsable du programme de lutte contre le sida dans la province de Sindh.

Le grand nombre de médecins non qualifiés ainsi que “la réutilisation de seringues, des transfusions sanguines non sécuritaires et d’autres pratiques médicales non sécuritaires” ont tous contribué à la flambée des cas d’infection à VIH ces dernières années, explique Bushra Jamil, expert en maladies infectieuses à l’Aga Khan. Université de Karachi.

“Les mauvaises pratiques médicales généralisées, sans aucun système de contrôle efficace, provoquent des épidémies répétées au Pakistan”, a déclaré Jamil.

Les autorités qui ont enquêté sur l’épidémie au Sindh ont indiqué que le médecin accusé avait également été testé positif au VIH.

Détenu dans une cellule délabrée de la ville voisine de Ratodero, il a nié les accusations et accusations d’avoir sciemment injecté le virus à ses patients, tout en se plaignant d’avoir été incarcéré avec des criminels de droit commun.

Mais pour les parents des personnes nouvellement diagnostiquées, l’enquête en cours a peu d’importance si elles ne sont pas en mesure de garantir l’accès à de meilleures informations et aux médicaments nécessaires pour lutter contre le virus mortel du sida.

“Nous sommes impuissants. J’ai d’autres enfants et je crains qu’ils ne contractent la maladie”, déclare une autre mère dont la fille a récemment été testée positive pour le VIH.

“[S’il vous plaît] envoyez des médicaments à nos enfants afin qu’ils puissent être guéris. Sinon, tous nos enfants mourront, n’est-ce pas?”