L’ancien président du Pérou, Alan Garcia, est décédé mercredi dans un hôpital de Lima, quelques heures après s’être tiré une balle dans la tête afin d’éviter une arrestation pour enquête sur une affaire de corruption, ont annoncé mercredi les autorités.

Un orateur habile élu président à deux reprises, d’abord comme chef de file de la gauche puis comme défenseur de l’investissement étranger et du libre-échange, Garcia avait été accusé ces dernières années par des allégations de corruption qu’il avait démenties à plusieurs reprises.

Garcia était l’une des neuf personnes qu’un juge avait ordonné d’arrêter mercredi pour son implication présumée dans des pots-de-vin distribués par Odebrecht, une entreprise de construction brésilienne qui avait déclenché le plus grand scandale de corruption en Amérique latine en avouant en 2016 avoir versé des pots de vin aux politiciens de la région obtenir des contrats lucratifs.

Alors que trois anciens présidents au Pérou ont également été condamnés à une peine de prison en liaison avec Odebrecht, Garcia a imputé ses problèmes juridiques à la persécution politique, accusant le président Martin Vizcarra sans aucune preuve d’essayer de le faire taire.

“Certains pourraient vendre, pas moi”, a déclaré Garcia dans certains de ses derniers commentaires diffusés mardi, en répétant une phrase qu’il a fréquemment utilisée alors que ses ennemis politiques étaient pris au piège dans l’enquête sur Odebrecht.

Des membres de son parti Apra, autrefois puissant, ont annoncé sa mort devant des foules rassemblées devant l’hôpital Casimiro Ulloa, où il a subi trois arrêts cardiaques et subi une opération chirurgicale d’urgence.

“Apra ne meurt jamais!”, Ont scandé ses partisans devant les caméras de la radio alors que la police en tenue anti-émeute se tenait à ses côtés.

Le gouvernement de Vizcarra a ordonné que les drapeaux soient mis en berne. “Je suis consterné par la mort de l’ancien président Alan Garcia”, a déclaré Vizcarra sur Twitter. “J’adresse mes condoléances à sa famille et à ses proches.”

“Coup de feu d’une arme à feu”

La mort de Garcia a choqué le pays andin qui l’avait vu devenir l’un des plus jeunes présidents du monde lors de son élection à 36 ans en 1985, mandat marqué par une grave crise économique et la montée des groupes rebelles de gauche. Il a été élu pour un autre mandat de cinq ans en 2006 après s’être reconverti en promoteur du marché libre.

Le ministre de l’Intérieur, Carlos Moran, a déclaré lors d’une conférence de presse peu avant la mort de Garcia que l’ancien président avait déclaré à la police qu’il devait appeler son avocat après son arrivée à son domicile pour l’arrêter.

«Il est entré dans sa chambre et a fermé la porte derrière lui», a déclaré Moran. «Quelques minutes plus tard, une arme à feu a tiré et la police est entrée de force dans la pièce et a trouvé M. Garcia assis avec une blessure à la tête.»

 

L’année dernière, Garcia a demandé l’asile politique à l’Uruguay après s’être vu interdire de quitter le pays pour l’empêcher de fuir ou d’entraver l’enquête. L’Uruguay a rejeté la demande.

Garcia aurait été le troisième président du Pérou à avoir été emprisonné dans l’affaire Odebrecht. Ollanta Humala a passé neuf mois en détention provisoire en 2017-2018 et Pedro Pablo Kuczynski a été arrêté sans accusation la semaine dernière.

Un quatrième président, Alejandro Toledo, se bat contre l’extradition de la Californie après qu’un juge péruvien l’a condamné à 18 mois de prison pour Odebrecht en 2017.

Tous ont nié avoir commis des actes répréhensibles liés à Odebrecht.

Au Pérou, les suspects peuvent être condamnés à une peine de prison allant jusqu’à trois ans avant le procès si les procureurs peuvent prouver qu’ils disposent de preuves susceptibles d’entraîner une condamnation et que le suspect s’enfuirait ou tenterait de s’immiscer dans l’enquête.

Le président chilien Sebastian Pinera a déploré la mort de Garcia. “J’ai beaucoup échangé avec lui, pas seulement quand nous étions tous les deux présidents, mais avant et après”, a déclaré Pinera sur Twitter. “Que Dieu prenne son âme.”