Lizzie Daly était en plongée samedi au large de la côte britannique de Cornwall quand elle a vu quelque chose de grand au loin et a fait une double prise. Daly avait déjà vu une méduse en tonneau, mais rien de cette taille.

Daly, biologiste et animateur, a nagé jusqu’à la créature couleur pêche qui glisse dans les eaux, tandis que le cameraman Dan Abbott a capturé la rencontre.

«Nous ne nous attendions à rien», a déclaré Daly. “Ce fut un plaisir absolu de vivre cette expérience.”

Abbott et Daly plongeaient dans le cadre de la Wild Ocean Week, une campagne de collecte de fonds pour la Marine Conservation Society du Royaume-Uni créée par Daly, qui devait documenter diverses espèces marines au large des côtes.

«Ma première réaction a été de ne jamais avoir vu une méduse de cette taille dans ma vie», a déclaré Abbott. Ensuite, il s’est concentré sur le fait de rester en dehors de son chemin et d’essayer de capturer une vidéo du “bel animal majestueux, au mouvement lent et gracieux”.

Les méduses de baril commencent petit, un millimètre de long, avant de devenir l’énorme créature vue dans la vidéo, a déclaré Cheryl Ames, collaboratrice de recherche au Musée national d’histoire naturelle de Smithsonian, qui n’a pas participé à la vidéo.

“C’est vraiment incroyable de les voir aussi gros”, a déclaré Ames au Washington Post.

Il est probablement impossible pour une méduse en baril de devenir aussi grande dans un aquarium, selon Ames, qui a déclaré que l’animal marin, qui mange du poisson, des crustacés minuscules et du zooplancton, vit au large des côtes du Royaume-Uni et en Méditerranée. Les cellules crevantes des méduses tonneaux sont plus compactes que celles des autres à longues tentacules.

“Ils ne font pas vraiment un coup de poing méchant, bien que je ne veuille pas y mettre la main”, a déclaré Ames.

Daly a déclaré qu’elle n’avait pas peur quand elle nageait à côté des méduses et espère que la vidéo inspire les autres à se passionner pour l’océan.

«Plongez dans l’eau, prenez un masque de plongée en apnée», a déclaré Daly. “Allez juste pour voir ce qui est là-bas.”