Plus d’une douzaine de personnes ont été confirmées mortes après qu’une série de tornades se soient abattues dimanche après-midi en Alabama et en Géorgie.

Quatorze personnes sont mortes dans le comté de Lee, en Alabama, selon le shérif Jay Jones. Parmi les morts, il y a des enfants et des adultes, a-t-il déclaré.
Au moins 12 de ces décès sont survenus dans une région située à environ 5 à 6 km au sud d’Opelika, en Alabama, a déclaré Jones.
“Nous avons une zone de dégâts assez importante”, a déclaré Jones à Ana Cabrera, de CNN. Il a estimé qu’un chemin de destruction d’environ un demi-mille de large s’étendait à plusieurs kilomètres à l’est du point de contact de la tornade.
Plusieurs personnes ont été transportées à l’hôpital avec des blessures graves, a déclaré Jones.
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Une tour cellulaire tombée repose sur la US Route 280 dans le comté de Lee, en Alabama, après ce qui semblait être une tornade dans la région.
Les autorités donnaient la priorité aux efforts de recherche et de sauvetage dimanche soir, a-t-il déclaré, mais ont été gênées par la lumière déclinante.
Il est apparu dimanche soir que deux tornades ont frappé le comté de Lee l’un après l’autre en l’espace d’une heure, a déclaré le météorologue de CNN, Gene Norman.
Au moins une douzaine de tornades se sont abattues dimanche après-midi en Alabama et en Géorgie, selon le National Weather Service.
Le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, a prolongé l’état d’urgence instauré le mois dernier dans tout l’État en raison des tornades et du mauvais temps.
“Nos pensées vont aux personnes qui ont perdu la vie dans les tempêtes qui ont frappé le comté de Lee aujourd’hui”, a-t-elle tweeté. “Prier pour leurs familles et toutes les personnes dont les maisons ou les entreprises ont été touchées. Les responsables de @AlabamaEma et d’autres agences travaillent rapidement pour fournir une assistance.”
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Les dégâts sont visibles en Alabama après le passage des tornades.
Jones a déclaré à WRBL que de nombreuses habitations avaient subi des dégâts importants et que de nombreuses agences s’employaient à aider à la recherche des blessés à l’intérieur de leurs maisons.
Norman a déclaré que, selon le National Weather Service, un aéroport d’Eufaula, en Alabama, situé le long de la frontière entre l’Alabama et la Géorgie, avait été détruit, ainsi qu’une caserne de pompiers.
Selma, en Alabama, où les foules s’étaient rassemblées pour marquer l’anniversaire de “Bloody Sunday”, l’incident de la manifestation des droits civils de 1965, a subi des orages, a déclaré Norman, mais pas de tornade.
À Talbotton, en Géorgie, au moins 15 structures ont été détruites dans une tornade dimanche, y compris plusieurs maisons et au moins un immeuble, a déclaré Leigh Ann Erenheim, directrice de la gestion des urgences pour le comté de Talbot.
Six personnes ont été blessées, la plus grave étant une jambe cassée, a-t-elle déclaré. Les équipes surveillaient les résidents des quartiers périphériques de la ville et travaillaient pour ouvrir un refuge pour les personnes déplacées.
Les premières montres Tornado ont été émises vers midi, mais devraient rester en place pour certaines parties de la Géorgie et de la Caroline du Sud jusqu’à 23 heures, dimanche, a déclaré Norman.
Les tornades font partie du même système qui devrait apporter des conditions hivernales dans la majeure partie de l’est des États-Unis cette semaine, a déclaré Norman.