L’objet, connu sous le nom d’Asteroid 2006 QQ23, devrait s’approcher relativement de notre planète aux normes de l’espace dans une semaine. Le corps céleste, mesurant environ 570 mètres de diamètre, ne sera pas un invité rare car environ 6 rochers de la taille de celui-ci viennent chaque année de la Terre.

La NASA a dissipé l’inquiétude de penser que l’astéroïde 2006 QQ33, qui devrait traverser la Terre à 7,4 millions de kilomètres et, par conséquent, qualifié de «potentiellement dangereux», nous frapperait. Lindley Johnson et Kelly Fast, chargées de suivre de tels “objets proches de la Terre” au Bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA , ont déclaré à CNN qu’il n’y avait rien à craindre. Johnson a même surnommé cet astéroïde, classé comme étant de taille moyenne, «plus ou moins bénin».

Le rendez-vous de ce visiteur paradisiaque de près de 570 mètres de large est prévu pour le 10 août. Un astéroïde de cette ampleur pourrait détruire une énorme zone, comme le souligne le point de vente, signalant qu’un rocher de l’espace nettement plus petit, d’une largeur de 17 mètres seulement, a explosé près de la ville russe de Chelyabinsk, faisant environ 1 000 blessés.

Les objets, similaires à l’astéroïde 2006 QQ33, seraient des invités assez fréquents s’aventurant relativement près de la Terre. Chaque année, environ 6 roches spatiales de cette taille approchent de notre planète. Dans le même temps, la NASA indique qu’il y a 900 astéroïdes d’un diamètre de plus d’un kilomètre en orbite autour du Soleil , tandis que le plus grand fait près de 34 km de large.

L’administration spatiale américaine et les agences d’autres pays surveillent de tels objets, les cataloguent et les suivent. Selon la NASA, si un objet se rapprochait dangereusement de la Terre, il lancerait une campagne spatiale pour détourner l’intrus.

L’un des «chasseurs d’astéroïdes» a même reconnu qu’il pourrait y avoir des roches spatiales dont ils ignorent l’existence, qui pourraient constituer une menace pour notre planète.

“Ce sont ceux dont nous ne connaissons pas qui nous préoccupent”, a déclaré Fast à CNN.