Un avion d’Ethiopian Airlines s’est écrasé quelques minutes après le décollage dimanche de la capitale éthiopienne , faisant 157 victimes à bord, dont des Américains, a annoncé la compagnie aérienne et des responsables gouvernementaux.

Le vol 302 d’ Ethiopian Airlines a quitté l’aéroport de Bole à Addis-Abeba à destination de Nairobi, au Kenya, à 8h38, avant de perdre contact avec la tour de contrôle quelques minutes plus tard, à 8h44. L’accident s’est produit autour de Bishoftu, ou de Debre Zeit, à environ 31 km au sud de Addis Ababa.

Selon des informations recueillies par Associated Press, la cause du crash de l’avion Boeing 737-8 MAX, neuf et livrée à la compagnie aérienne en novembre, n’a pas été claire. Le pilote éthiopien a envoyé un appel de détresse. ayant reçu l’autorisation de retourner à l’aéroport avant l’accident, le PDG de la compagnie aérienne a déclaré aux journalistes.

L’avion a montré une vitesse verticale instable après le décollage, a déclaré le contrôleur de la circulation aérienne, Flightradar 24, dans un article Twitter .

Le radiodiffuseur d’Etat EBC a annoncé que tous les passagers étaient morts et qu’ils comprenaient 33 nationalités. Le ministre des Transports du Kenya a déclaré que 8 Américains figuraient parmi les morts, ainsi que 18 Canadiens, 8 originaires de Chine et d’Italie et 7 personnes de France et de Grande-Bretagne. 6 d’Egypte; 5 des Pays-Bas et 4 d’Inde et de Slovaquie.

Ethiopian Airlines a publié une photo montrant son PDG debout au milieu des débris de l’avion qui s’est écrasé peu de temps après le décollage.

Un avion d'Ethiopian Airlines s'écrase, faisant 157 morts à bord, y compris des Français, selon des responsables 1
Sur cette photo extraite de la page Facebook d’Ethiopian Airlines, le PDG d’Ethiopian Airlines, Tewolde Gebremariam, examine l’épave de l’avion qui s’est écrasé peu après le décollage d’Addis-Abeba (Ethiopie), dimanche 10 mars 2019. (Facebook via AP)

Le journal social de la compagnie aérienne a déclaré que “Tewolde Gebremariam, qui se trouve actuellement sur les lieux de l’accident, a le regret de confirmer qu’il n’y a pas de survivants. Il a exprimé sa profonde sympathie et ses condoléances aux familles et aux proches des passagers et de l’équipage qui ont perdu la vie à cet accident tragique “.

Le département d’Etat a confirmé que les Américains figuraient parmi les morts.

“Nos ambassades américaines à Addis-Abeba et à Nairobi collaborent avec le gouvernement éthiopien et Ethiopian Airlines pour offrir toute l’assistance possible”, a déclaré le département d’Etat américain dans un communiqué à Fox News. “Le département d’État américain contactera directement les membres de la famille des citoyens américains morts dans l’accident. Par respect pour la vie privée des familles, nous ne ferons pas d’autres commentaires sur les victimes.”

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Dans cette image tirée d’une vidéo, des personnes se tiennent autour du site de l’accident d’un avion d’Ethiopian Airlines qui s’est écrasé peu de temps après le décollage se trouve à Hejere, près de Bishoftu, ou Debre Zeit, à quelque 50 km au sud d’Addis-Abeba, en Ethiopie, le dimanche 10 mars 2019. (Photo AP)

Des familles inquiètes ont immédiatement commencé à se rassembler à l’aéroport de Nairobi à la suite de l’accident.

«Nous attendons juste ma mère. Nous espérons simplement qu’elle a pris un vol différent ou a été retardée. Elle ne prend pas son téléphone », a déclaré Wendy Otieno à Reuters alors qu’elle tenait son téléphone et pleurait.

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Les membres de la famille des victimes d’un accident d’avion réagissent à l’aéroport international d’Addis-Abeba le dimanche 10 mars 2019. (AP Photo / Mulugeta Ayene)

Agnes Muilu a déclaré qu’elle était venue à l’aéroport chercher son frère mais qu’elle n’avait encore rien appris.

“Je prie juste pour qu’il soit en sécurité ou qu’il ne soit pas dessus”, a déclaré Muilu à l’AP.

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Un membre de la famille d’une victime impliquée dans un accident d’avion parle à l’aide d’un téléphone portable à l’aéroport international d’Addis-Abeba le dimanche 10 mars 2019. (AP Photo / Mulugeta Ayene)

Pourquoi nous entraînent-ils tour à tour, c’est la nouvelle que l’avion s’est écrasé “, a déclaré Edwin Ong’undi, qui attendait sa sœur. Nous ne demandons que des informations pour connaître leur sort.”

La route Addis-Abeba-Nairobi relie les deux plus grandes puissances économiques de l’Afrique de l’Est et est populaire auprès des touristes qui se rendent en safari ou vers d’autres destinations, selon l’AP.

Le bureau du Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, a fait part à Twitter d’un message de condoléances.

“Le bureau du Premier ministre, au nom du gouvernement et du peuple éthiopiens, souhaite exprimer ses plus sincères condoléances aux familles qui ont perdu leurs proches à bord du Boeing 737 d’Ethiopian Airlines lors d’un vol régulier à destination de Nairobi, au Kenya, ce matin”, a déclaré le message dit.

La compagnie publique Ethiopian Airlines, largement considérée comme la compagnie aérienne la mieux gérée en Afrique, s’appelle le plus grand transporteur africain et a pour ambition de devenir la porte d’entrée du continent. La compagnie aérienne indique sur son site Web qu’elle exploite la “plus jeune flotte d’Afrique”.

Les archives montrent que l’avion était neuf. La base de données sur l’aviation civile de Planespotters indique que le Boeing 737-8 MAX a été livré à Ethiopian Airlines à la mi-novembre.

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Les jets d’Ethiopian Airlines sont montrés garés dans un aéroport. (Twitter)

En octobre, un autre Boeing 737-8 MAX a plongé dans la mer de Java quelques minutes seulement après son décollage de Jakarta, capitale de l’Indonésie, tuant les 189 passagers du vol Lion Air. Lors de cet accident, l’ enregistreur de données du poste de pilotage a montré que l’indicateur de vitesse du jet avait mal fonctionné lors de ses quatre derniers vols, bien que Lion Air ait initialement affirmé que les problèmes avec l’avion avaient été corrigés.

Dans une déclaration dimanche, Boeing a déclaré qu’il était “profondément attristé” d’apprendre le crash.

“Nous exprimons nos sincères condoléances aux familles et aux proches des passagers et de l’équipage à bord et sommes prêts à soutenir l’équipe d’Ethiopian Airlines” , indique le communiqué . “Une équipe technique de Boeing est prête à fournir une assistance technique à la demande et sous la direction du US National Transportation Safety Board.”

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L’avion d’Ethiopian Airlines s’est écrasé peu après le décollage de la capitale éthiopienne dimanche matin, tuant les 157 passagers à bord, ont annoncé les autorités, alors que des familles en deuil se précipitaient vers les aéroports d’Addis-Abeba et la destination, Nairobi. (Photo AP / Yidnek Kirubel)

Le dernier accident mortel d’un avion de ligne d’Ethiopian Airlines remonte à 2010, quelques minutes après le décollage de Beyrouth, faisant 90 morts à son bord, selon l’AP.