Un incendie de forêt dans le sud-ouest de la Chine, qui a tué plus de deux douzaines de pompiers, a été maîtrisé, ont annoncé les autorités locales.

L’incendie a éclaté samedi soir, heure locale, dans une région reculée de la province du Sichuan, et a tué 30 personnes au total, selon l’agence de presse d’Etat Xinhua . L’incendie a eu lieu à plus de 12 000 pieds.

L’agence a rapporté que l’incendie dans le comté de Muli, dans la préfecture autonome de Liangshan Yi, avait été maîtrisé mardi après-midi, heure locale, bien que certaines zones aient continué à brûler.

Des images de médias chinois montrent des nuages ​​gris bouillant sur des montagnes couvertes d’arbres. Selon Xinhua, le feu a brûlé sur 15 hectares, soit environ 37 acres, un terrain complexe, comprenant une épaisse couche de forêt et un accès limité à l’eau, entravant les efforts pour éteindre le feu.

Un incendie de forêt dans le sud-ouest de la Chine est maîtrisé après avoir tué plus d'une douzaine de pompiers 1
Sur cette photo publiée par l’Agence de presse Xinhua, un hélicoptère part pour combattre un incendie de forêt dans la province chinoise du Sichuan. Agence de presse Xinhua / AP

Les médias d’Etat ont rapporté que 27 des personnes tuées étaient des pompiers, décédés dimanche après le brusque vent. Leur mort a été confirmée lundi. La majorité des défunts avait dans la vingtaine, bien que plusieurs soient âgés et un couple d’adolescents, selon la société de médias chinoise Sina , qui a publié une liste de noms.

Les pompiers faisaient partie des centaines de personnes envoyées pour combattre l’incendie à son apogée, plusieurs hélicoptères apportant des renforts, rapporte l’Associated Press .

D’autres incendies ont éclaté à travers le pays ces derniers jours, notamment un incendie à plus de mille kilomètres du Sichuan, dans une région montagneuse de la banlieue de Beijing , ainsi qu’un incendie dans la province septentrionale du Shanxi qui a forcé au moins 9 000 évacuer, selon la BBC .

Aucune victime n’a été signalée dans l’un ou l’autre de ces incendies. L’AP rapporte que le temps sec et les vents violents ont contribué à attiser les flammes.