Un juge fédéral californien a déclaré jeudi qu’un fils jumeau d’un couple homosexuel était citoyen américain depuis sa naissance, cédant une défaite au gouvernement américain qui n’avait accordé ce statut qu’à son frère.

Le département d’État a eu tort de refuser la citoyenneté à Ethan Dvash-Banks, âgé de 2 ans, parce que la loi américaine n’exige pas qu’un enfant montre une relation biologique avec ses parents si leurs parents étaient mariés au moment de leur naissance, juge de district John F Walter a trouvé.

Un procès intenté par les parents des garçons, Andrew et Elad Dvash-Banks, visait les mêmes droits pour Ethan que son frère, Aiden, en tant que citoyen.

Chaque garçon a été conçu avec les ovules du donneur et le sperme d’un père différent – l’un américain, l’autre israélien – mais né de la même mère de substitution à quelques minutes d’intervalle.

Le gouvernement n’avait accordé la citoyenneté qu’à Aiden, dont les tests ADN révélaient qu’il s’agissait du fils biologique d’Andrew, un citoyen américain. Ethan a été conçu à partir du sperme d’Elad Dvash-Banks, citoyen israélien.

La plainte était l’une des deux actions intentées l’année dernière par un groupe de défense des droits des immigrés LGBTQ, affirmant que le Département d’Etat discriminait les couples binationales du même sexe en refusant la citoyenneté à leurs enfants à la naissance. Les plaintes déposées à Los Angeles et à Washington par Immigration Equality ont déclaré que les enfants d’un citoyen américain qui se marie à l’étranger ont droit à la citoyenneté américaine à la naissance, peu importe où ils sont nés, même si l’autre parent est un étranger. Seul le cas de Los Angeles a été décidé jeudi.

Le département d’État n’a pas immédiatement répondu à un courrier électronique demandant des commentaires sur la décision. Auparavant, le ministère avait indiqué sur son site Web que des conseils biologiques stipulaient qu’il devait exister un lien biologique avec un citoyen américain pour devenir citoyen de naissance.

«Cette famille a été choquée, révoltée et en colère lorsqu’elle a appris que sa famille n’était pas légale», a déclaré Aaron Morris, directeur exécutif d’Immigration Equality. “Ils voulaient que leurs jumeaux soient traités exactement de la même manière.”

Morris a déclaré que le gouvernement avait appliqué à tort une politique visant les enfants nés hors mariage aux couples mariés de même sexe.

Walter a accepté, écrivant que le statut du département d’État ne contient pas de formulation “exigeant une” relation de sang entre la personne et le père “pour que la citoyenneté soit acquise à la naissance.”

«C’est la justice! Nous espérons qu’aucune autre famille ne devra plus jamais vivre cela. C’est comme si un caillou géant avait été enlevé de notre cœur », ont déclaré Andrew et Elad Dvash-Banks dans un communiqué fourni par Immigration Equality.

Andrew Dvash-Banks étudie en Israël lorsqu’il rencontre son futur mari, Elad, un citoyen israélien. Comme ils ne pouvaient pas se marier aux États-Unis ou en Israël à l’époque, ils ont déménagé au Canada, où ils se sont mariés en 2010. Les enfants sont nés de mère porteuse en septembre 2016.

Tout semblait aller pour le mieux jusqu’à ce que le couple emmène ses bébés grincheux au consulat américain à Toronto quelques mois plus tard pour faire une demande de citoyenneté et que la femme au comptoir commence à poser des questions précises qu’ils trouvent choquantes et humiliantes.

Le responsable consulaire leur a dit qu’elle avait le pouvoir d’exiger un test ADN pour montrer qui était le père biologique de chaque garçon et que sans ces tests, aucun des deux fils ne pourrait obtenir la citoyenneté. Les hommes savaient qu’Andrew était le père biologique d’Aiden et qu’Elad était celui d’Ethan, mais ils avaient gardé le secret et ne prévoyaient rien dire à personne.

Après avoir soumis les résultats des tests ADN qui prouvaient qui était le père de chaque garçon, le couple a reçu une grande et une petite enveloppe des États-Unis le 2 mars. La grande avait le passeport d’Aiden. L’autre était une lettre informant Andrew que la demande d’Ethan avait été rejetée.

La famille a depuis déménagé à Los Angeles pour se rapprocher de la famille d’Andrew Dvash-Banks.

L’autre cas concerne deux femmes, une américaine et une italienne, qui se sont rencontrées à New York, se sont mariées à Londres et ont chacune donné naissance à un fils. Selon le procès, le département d’État n’a pas reconnu le mariage du couple et n’a octroyé la citoyenneté qu’à un garçon dont la mère biologique est née et a grandi aux États-Unis.