Le jeune Américain, pagayant de son kayak vers une île indienne isolée où les habitants résistent depuis des milliers d’années dans le monde extérieur, croit que Dieu l’aide à éviter les autorités.

“Dieu m’a protégé et m’a camouflé contre la garde côtière et la marine”, a écrit John Allen Chau avant d’être tué la semaine dernière sur l’île North Sentinel.

Des navires indiens surveillent les eaux autour de l’île dans la baie du Bengale, essayant de s’assurer que les étrangers ne se rapprochent pas des Sentinelese, qui ont déclaré à plusieurs reprises – et avec force – qu’ils souhaitaient rester seuls.

Quand un jeune garçon a essayé de le frapper avec une flèche le premier jour de son séjour sur l’île, Chau est retourné au bateau de pêche qu’il avait prévu d’attendre au large. La flèche, écrit-il, heurta une Bible qu’il transportait.

“Pourquoi un petit enfant a-t-il dû me tirer dessus aujourd’hui?” il a écrit dans ses notes, qu’il a laissées aux pêcheurs avant de revenir le lendemain matin. “Sa voix aiguë résonne encore dans ma tête.”

La police a déclaré que Chau savait que les Sentinelles résistaient à tout contact avec des étrangers, lançant des flèches et des lances contre des hélicoptères de passage et tuant des pêcheurs qui dérivaient sur leur rivage. Ses notes, rapportées jeudi dans des journaux indiens et confirmées par la police, indiquent clairement qu’il savait qu’il pourrait être tué.

“JE NE VEUX PAS MOURIR”, a écrit Chau, 26 ans, qui voulait apparemment apporter le christianisme aux insulaires. “Serait-il plus sage de partir et de laisser quelqu’un d’autre continuer. Non, je ne le pense pas.”

Chau, dont les amis le décrivaient comme un chrétien fervent, fréquenta la Oral Roberts University de Tulsa, dans l’Oklahoma.

Les autorités indiennes tentent de trouver un moyen de retrouver le corps de Chau après qu’il ait été tué la semaine dernière par des habitants de l’île qui lui ont apparemment tiré dessus avec des flèches et l’ont enterré sur la plage.

Une équipe de policiers et de responsables des départements des forêts, des services sociaux tribaux et des garde-côtes de l’Inde ont lancé vendredi une deuxième expédition en bateau sur l’île afin d’identifier la région où est décédé Chau.

Les responsables ont emmené deux des sept personnes arrêtées pour avoir aidé Chau à se rapprocher de l’île afin de déterminer son itinéraire et les circonstances de son décès, selon un communiqué publié par la police des îles Andaman et Nicobar, parmi lesquelles North Sentinel.

Chau a payé les pêcheurs la semaine dernière pour l’emmener près de North Sentinel Island, utilisant un kayak pour ramer à terre et apportant des cadeaux, notamment un ballon de football et un poisson.

“Les membres de la tribu des Sentinelles étant protégés par la loi afin de préserver leur mode de vie, l’équipe a pris les précautions voulues pour que ces groupes tribaux particulièrement vulnérables ne soient pas dérangés ni perturbés au cours de cet exercice”, selon le communiqué de la police. L’équipe est revenue plus tard vendredi.

La police et les garde-côtes avaient effectué un levé aérien de North Sentinel Island plus tôt dans la semaine. Une équipe de policiers et de responsables des forêts a également utilisé un bateau de la garde côtière pour visiter l’île mercredi.

Les fonctionnaires ne se rendent généralement pas dans la région de North Sentinel, où les gens vivent comme leurs ancêtres le faisaient il y a des milliers d’années. Les seuls contacts, des visites occasionnelles de “cadeaux” au cours desquelles des bananes et des noix de coco ont été passées par de petites équipes de fonctionnaires et d’érudits qui sont restés dans les vagues, l’ont été il y a des années.

La police consulte des anthropologues, des spécialistes du bien-être tribal et des spécialistes pour trouver un moyen de retrouver son corps, a déclaré Dependera Pathak, directeur général de la police pour les îles Andaman et Nicobar.

Les érudits ne savent presque rien de l’île, du nombre de ses habitants à la langue qu’ils parlent. Les Andamans avaient autrefois des groupes similaires, des migrants de longue date d’Afrique et d’Asie du Sud-Est qui s’étaient installés dans la chaîne d’île, mais leur nombre a considérablement diminué au cours du siècle dernier en raison de maladies, de mariages mixtes et de migrations.

Chau a estimé que l’île comptait environ 250 habitants, avec au moins 10 personnes vivant dans chaque case.

“La langue de la tribu a beaucoup de sons aigus comme ba, pa la et as”, écrit-il.

On ne sait pas ce qui est arrivé à Chau quand il est retourné à l’île le lendemain matin. Mais le matin du lendemain, les pêcheurs ont observé depuis le bateau les hommes de la tribu traînant le corps de Chau le long de la plage et enterrant ses restes.

Cinq pêcheurs, un ami de Chau et un guide touristique local ont été arrêtés pour avoir aidé Chau, a annoncé la police.

Dans un post sur Instagram, sa famille a déclaré qu’elle le pleurait comme “son fils bien-aimé, son frère, son oncle et son meilleur ami”. La famille a également affirmé avoir pardonné à ses assassins.

Les autorités affirment que Chau est arrivé dans la région le 16 octobre et est resté sur une autre île pendant qu’il se préparait à se rendre à North Sentinel. Ce n’était pas sa première fois dans la région: il avait visité les îles Andaman en 2015 et 2016.

Avec l’aide de l’ami, Chau a payé 325 dollars aux pêcheurs pour l’emmener là-bas, a déclaré Pathak.

Après que les pêcheurs se soient rendus compte que Chau avait été tué, ils sont partis pour Port Blair, la capitale de la chaîne d’île, où ils ont annoncé la nouvelle à un ami de Chau, qui a informé sa famille, a déclaré Pathak.