Un puissant séisme sous-marin a frappé samedi le sud des Philippines, poussant les populations à se précipiter hors des centres commerciaux et des immeubles. Les autorités ont averti les villageois de rester à l’écart des plages en cas de tsunami.

Aucune victime ni aucun dégât n’ont été signalés quelques heures après le séisme qui a eu lieu avant midi. Le Centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique a levé son avertissement quant à un tsunami potentiel qui, selon lui, pourrait toucher les zones côtières du sud des Philippines et de l’Indonésie. 

L’Institut philippin de volcanologie et de sismologie a déclaré que le séisme avait été détecté à une profondeur de 37 milles et à une magnitude de 7,2 à environ 100 milles de la province de Davao Oriental. Plusieurs résidents, dont une de magnitude 5,6, ont par la suite été ressentis par les habitants mais aucun dégât majeur n’a été signalé, ont indiqué des responsables.

La US Geological Survey a déclaré que le séisme avait une magnitude de 6,9.

Peu de temps après le séisme, Renato Solidum, qui dirige l’institut de surveillance des séismes, a déclaré qu’un tsunami majeur était peu probable compte tenu de l’ampleur du séisme, mais que son agence a conseillé aux villageois d’éviter les plages de la province de Davao Oriental et des régions côtières isolées environ deux heures après le séisme. frapper vers midi par mesure de précaution.

Le séisme a été ressenti dans plusieurs provinces et villes du sud, notamment dans la ville natale du président Rodrigo Duterte, à Davao, et dans la ville voisine de Tagum. Des clients, y compris des enfants hurlant de peur, se sont précipités hors d’un centre commercial de cinq étages et de nombreux occupants ont abandonné un condominium de 26 étages dans un quartier commerçant alors que le sol tremblait.

“J’étais à la réception et j’ai vu les lustres se balancer”, a déclaré à l’agence de presse Reuters Jonna Ramos, travailleuse d’hôtel au général Santos. Ramos a déclaré que les clients de l’hôtel avaient été évacués mais étaient ensuite rentrés dans le bâtiment.

L’Agence indonésienne de météorologie et de géophysique a déclaré que le séisme n’avait pas le potentiel de causer un tsunami dans ce pays, qui est encore sous le choc après le tsunami du 22 décembre provoqué par une éruption sur une île volcanique qui a tué plus de 400 personnes.

Les Philippines et l’Indonésie se situent le long de la ceinture de feu, un arc sismique de volcans et de lignes de faille sismiquement actives dans le bassin du Pacifique.