La côte du sud du Mexique a été secouée par un puissant tremblement de terre mardi matin qui a tué au moins deux personnes et déclenché une alerte au tsunami pour les côtes du Pacifique le long de l’Amérique centrale .

Le United States Geological Survey  (USGS) a déclaré que le séisme avait une magnitude préliminaire de 7,4 et s’est produit à 11 h 29 HE, à 7 milles à l’ouest de Santa María Zapotitlán, au Mexique.

Le temblor avait une profondeur d’environ 20 milles et était centré le long de la côte pacifique de l’État d’Oaxaca près de la station balnéaire de Huatulco.

Le séisme a été ressenti au Guatemala et dans tout le sud et le centre du Mexique.

Un tremblement de terre de magnitude 7,4 dans le sud du Mexique a déclenché une alerte au tsunami pour les côtes du Pacifique des pays d’Amérique centrale. 
(Fox News)

Le Centre d’ alerte aux tsunamis du Pacifique (PTWC) du National Weather Service (NWS) a initialement déclaré que des vagues de tsunami “dangereuses” du séisme étaient possibles à moins de 620 miles de l’épicentre, le long des côtes pacifiques du Mexique, du Guatemala, d’El Salvador et du Honduras.

Le séisme avait une magnitude préliminaire de 7,4 et a frappé la station balnéaire de Huatulco, dans le sud du Mexique, à 11 h 29 HE. 
(Fox News)

Cette menace est passée environ deux heures après le tremblement de terre initial, le PTWC affirmant que des vagues allant jusqu’à 2,2 pieds ont été enregistrées à Acapulco et Salina Cruz.

“Des fluctuations mineures du niveau de la mer pouvant atteindre 0,3 mètre au-dessus et au-dessous de la marée normale pourraient se poursuivre au cours des prochaines heures”, a indiqué l’agence .

L’agence nationale des catastrophes du Guatemala a émis une alerte au tsunami pour sa côte sud du Pacifique, prévoyant l’arrivée de vagues atteignant un mètre de haut. Il a conseillé aux gens de s’éloigner de la mer.

Un policier enlève les décombres d’un bâtiment endommagé par un tremblement de terre à Oaxaca, au Mexique, mardi 23 juin 2020. 
(Photo AP / Luis Alberto Cruz Hernandez)

Le président du Mexique, Andrés Manuel López Obrador, a déclaré qu’une personne avait été tuée et une autre blessée lors de l’effondrement d’un immeuble à Huatulco, Oaxaca. Sinon, il a déclaré que des informations faisaient état de dommages mineurs tels que des fenêtres cassées et des murs effondrés.

Le gouverneur d’Oaxaca, Alejandro Murat, a déclaré plus tard qu’une deuxième personne avait été tuée dans un effondrement apparent d’une maison dans le minuscule village de montagne de San Juan Ozolotepec.

Un ruban de sécurité alerte les gens d’un bâtiment endommagé par un tremblement de terre à Oaxaca, au Mexique, mardi 23 juin 2020. 
(Photo AP / Luis Alberto Cruz Hernandez)

Les ports, les aéroports et les raffineries n’ont pas été endommagés, a-t-il déclaré lors d’une conversation téléphonique enregistrée avec son chef de la protection civile. Il y a eu plus de 140 répliques, la plupart petites.

La Croix-Rouge mexicaine a déclaré à Fox News dans un communiqué que des bénévoles de l’organisation continuaient de faire des visites dans des ambulances pour identifier les victimes potentielles.

“Certaines routes sont bloquées en raison de glissements de terrain dans le tronçon routier Oaxaca-Istmo”, a indiqué le groupe.

Les images publiées sur les réseaux sociaux ont montré des dommages à certains bâtiments de l’État d’Oaxaca.

À Huatulco, une destination de plage décontractée connue pour le surf et les petites criques protégées, le tremblement de terre a fait tomber des marchandises sur les étagères et des décombres de bâtiments.

Mari González de l’hôtel Princess Mayev à Huatulco a déclaré à l’Associated Press que le personnel et les invités avaient pu évacuer le bâtiment avant le séisme, mais que 45 minutes après le séisme initial, ils étaient toujours à l’extérieur en raison de fortes répliques.

«C’était fort, très fort», a-t-elle dit.

González a déclaré qu’il y avait du verre et des miroirs cassés visibles, mais aucun dommage majeur.

Les médias locaux ont signalé des dommages à certains bâtiments de la capitale de l’État, la ville d’Oaxaca. Les représentants de l’État ont déclaré qu’ils évaluaient tout dommage.

La vidéo publiée sur Twitter a également montré un trottoir se déplaçant lorsque le tremblement de terre a frappé la région.

Le tremblement de terre le long de la côte a été ressenti dans le centre et le sud du Mexique, balançant des bâtiments à Mexico et en envoyant des milliers dans les rues.

Les agents de santé de l’hôpital public de Juarez attendent dans une rue après qu’un séisme de 7,4 les a expulsés de leurs zones de travail, à Mexico, mardi 23 juin 2020. (AP Photo / Eduardo Verdugo)

Les alarmes sismiques ont sonné en milieu de matinée avec suffisamment d’avertissement pour que les résidents quittent les bâtiments, selon l’Associated Press.

Des hélicoptères ont survolé le centre-ville de Mexico et des patrouilles de police ont fait retentir leurs sirènes.

Un ruban de sécurité alerte les gens d’un bâtiment endommagé par un tremblement de terre à Oaxaca, au Mexique, mardi 23 juin 2020. 
(Photo AP / Luis Alberto Cruz Hernandez)

Des groupes de personnes se pressaient encore à proximité dans les rues et les trottoirs de certains quartiers de la capitale environ une heure après le séisme. Beaucoup ne portaient pas de masques malgré les appels lancés par les autorités municipales pour qu’ils le fassent afin de freiner la propagation du nouveau coronavirus.

Une vidéo prise à près de 300 miles de l’épicentre montre le tremblement de terre assez fort pour créer des vagues dans une piscine.

L’USGS a estimé qu’environ 2 millions de personnes ressentaient des tremblements forts ou modérés et 49 millions d’autres se sentaient faibles ou légers.

La côte Pacifique du Mexique est située le long du volatile « Ring of Fire », une série de lignes de faille en forme de fer à cheval autour de l’océan.

La région possède la plupart des zones de subduction de la Terre, où les plaques océaniques glissent sous les plaques continentales plus légères.

Les tremblements de terre ont tendance à se produire lorsque ces plaques se raclent ou s’affaissent l’une sous l’autre. Lorsque cela se produit en mer, il peut engendrer des tsunamis.

Le tremblement de terre a frappé une région sujette aux séismes du Mexique où quatre plaques tectoniques souterraines se rejoignent. Au cours des 35 dernières années, il y a eu au moins sept tremblements de terre de magnitude 7 ou plus, tuant environ 10 000 personnes – la plupart lors d’un tremblement de terre de 8,0 en 1985.